Ιατρική του μέλλοντος
Βρώσιμα βακτήρια σε τσιπ μπορούν να βοηθήσουν σε διάγνωση ασθενειών

Ερευνητές του ΜΙΤ δημιούργησαν έναν βρώσιμο αισθητήρα, εξοπλισμένο με γενετικά τροποποιημένα βακτήρια, που είναι σε θέση να διαγνώσει αιμορραγίες στο στομάχι ή άλλα γαστρεντερικά προβλήματα.

Η εν λόγω προσέγγιση («βακτήρια σε τσιπ») συνδυάζει αισθητήρες από ζωντανά κύτταρα με ηλεκτρονικά εξαιρετικά χαμηλής ισχύος που μετατρέπουν την αντίδραση των βακτηρίων σε ασύρματο σήμα το οποίο μπορεί να αναγνωστεί από smartphone.

«Συνδυάζοντας βιολογικούς αισθητήρες με ασύρματα ηλεκτρονικά χαμηλής ισχύος, μπορούμε να εντοπίζουμε βιολογικά σήματα στο σώμα και σε σχεδόν πραγματικό χρόνο, επιτρέποντας νέες διαγνωστικές δυνατότητες για εφαρμογές στην ανθρώπινη υγεία» λέει, όπως αναφέρει το MIT News, ο Τίμοθι Λου, αναπληρωτής καθηγητής ηλεκτρολογίας/ μηχανολογίας, επιστήμης υπολογιστής και βιολογικής μηχανικής. Της έρευνας ηγήθηκαν ο Λου και ο Ανάνθα Τσαντρακασάν, ενώ lead authors είναι οι Μαρκ Μίμι και Φιλίπ Ναντό.

Στο πλαίσιο της νέας μελέτης, που δημοσιεύτηκε στο Science, οι ερευνητές δημιούργησαν αισθητήρες που αντιδρούν στην αίμη, συστατικό του αίματος, και έδειξαν πως λειτουργούσαν σε χοίρους. Επίσης σχεδίασαν αισθητήρες που μπορούν να αντιδράσουν σε ένα μόριο το οποίο αποτελεί ένδειξη φλεγμονής.

Την τελευταία δεκαετία, οι βιολόγοι έχουν πραγματοποιήσει σημαντικά βήματα ως προς την τροποποίηση βακτηρίων για να αντιδρούν σε ερεθίσματα όπως ουσίες που μολύνουν ή ενδείξεις ασθένειας. Τα βακτήρια αυτά μπορούν να σχεδιαστούν έτσι ώστε να εκπέμπουν σήματα όπως φως όταν εντοπίσουν τα ερεθίσματα- στόχους, αλλά συνήθως απαιτείται ειδικός εξοπλισμός για να γίνονται αντιληπτά αυτά τα σήματα.

Για να κάνουν τα βακτήρια αυτά πιο χρήσιμα σε εφαρμογές πραγματικού κόσμου, οι ερευνητές του ΜΙΤ αποφάσισαν να τα συνδυάσουν με ένα ηλεκτρονικό τσιπ που θα μπορούσε να «μεταφράσει» την αντίδραση των βακτηρίων σε ασύρματο σήμα. «Η ιδέα μας ήταν να συσκευάσουμε βακτηριακά κύτταρα σε μια συσκευή» λέει ο Ναντό. «Τα κύτταρα θα παγιδεύονταν και θα θα ακολουθούσαν τη διαδρομή, καθώς η συσκευή περνούσε από το στομάχι».

Για τους σκοπούς της πρώτης δοκιμής, τροποποίησαν ένα προβιοτικό στέλεχος του E.coli έτσι ώστε να παρουσιάζει ένα γενετικό κύκλωμα που κάνει το βακτήριο να λάμπει όταν συναντά αίμη. Το «πακέτο» περιελάμβανε και φωτοαισθητήρες οι οποίοι μπορούσαν να μετρούν την ποσότητα του φωτός και να στέλνουν την πληροφορία σε μικροεπεξεργασή - που με τη σειρά του την εξέπεμπε ασύρματα σε κοντινό υπολογιστή ή smartphone. Επίσης, οι ερευνητές έφτιαξαν και μια εφαρμογή Android η οποία μπορεί να χρησιμοποιηθεί για την ανάλυση των δεδομένων.

Σε δοκιμές που έγιναν σε χοίρους διαπιστώθηκε πως ήταν δυνατό να προσδιοριστεί σωστά εάν υπήρχε αίμα στο στομάχι. Όπως εκτιμούν οι ερευνητές, ένας αισθητήρας τέτοιου είδους θα μπορούσε είτε να χρησιμοποιηθεί μια φορά ή να σχεδιαστεί έτσι ώστε να παραμένει στη γαστρική οδό για ημέρες ή εβδομάδες, στέλνοντας συνεχή σήματα.

Αυτή τη στιγμή, εάν ένας ασθενής θεωρείται ότι αιμορραγεί από γαστρικό έλκος, πρέπει να υποστεί ενδοσκόπηση για να διαγνωστεί το πρόβλημα. «Ο στόχος με αυτόν τον αισθητήρα είναι να μπορείς να παρακάμψεις μια μη αναγκαία διαδικασία απλά και μόνο καταπίνοντας την κάψουλα- και μέσα σε μικρό χρονικό διάστημα γνωρίζεις εάν έχεις αιμορραγία ή όχι» λέει ο Μίμι.

Send to Facebook

Φάρμακο για πνευμονική νόσο

Οι επιστήμονες στο ερευνητικό ίδρυμα Stanley Manne Children's Research στο νοσοκομείο Παίδων «Ann & Robert H. Lurie» στο Σικάγο, έκαναν ένα σημαντικό βήμα προς την κατεύθυνση της ανάπτυξης μιας νέας θεραπείας για την πνευμονική αρτηριακή υπέρταση (ΠΑΥ), μια σοβαρή πνευμονική νόσο με πενταετή επιβίωση στο 50% των ασθενών. Συγκεκριμένα, οι ερευνητές...

11/08/2018 07:06

Υπουργείο Υγείας

Εγκαινιάστηκε σήμερα η νέα Μονάδα Αιμοκάθαρσης του Γενικού Νοσοκομείου Λευκωσίας η οποία στοχεύει στην κάλυψη και αναβάθμιση των παρεχόμενων υπηρεσιών προς εξυπηρέτηση των αναγκών των ασθενών που υποβάλλονται σε αιμοκάθαρση. Η πρότυπη αυτή Μονάδα σχεδιάστηκε με τρόπο ούτως ώστε να πληροί τις πιο αυστηρές προδιαγραφές...

23/07/2018 13:04

Προσοχή από τα μολυσμένα κουνούπια

Ο ιός του Δυτικού Νείλου απομονώθηκε για πρώτη φορά σε μία γυναίκα στην επαρχία Δυτικού Νείλου της Ουγκάντας το 1937. Αναγνωρίστηκε σε πτηνά στην περιοχή του δέλτα του Νείλου το 1953. Πριν από το 1997 ο ιός δεν θεωρείτο παθογόνος για τα πουλιά, αλλά εκείνη την εποχή στο Ισραήλ ένα πιο μολυσματικό στέλεχος προκάλεσε τον θάνατο διαφόρων...

17/08/2018 14:56

Φροντίστε το κεφάλι σας

Πολλοί άνθρωποι επιλέγουν να ξαπλώσουν στο κρεβάτι τους για να κοιμηθούν, ενώ τα μαλλιά τους είναι ακόμα βρεγμένα. Βρεγμένα μαλλιά - Μάλιστα, αυτό δεν είναι κάτι που συμβαίνει μόνο το καλοκαίρι, οπότε και τα μαλλιά μας είναι πιο συχνά βρεγμένα από τη θάλασσα ή από τα περισσότερα ντους που κάνουμε για να αντιμετωπίσουμε τη ζέστη. Ακόμα...

16/08/2018 06:49

Αλόγιστη χρήση και έλλειψη συντήρησης ελλοχεύει κινδύνους

Με τον υδράργυρο να «χτυπάει» κόκκινο, η δροσιά του κλιματιστικού είναι απόλαυση. Ωστόσο, οι ειδικοί επισημαίνουν τους κινδύνους που ελλοχεύουν από την αλόγιστη χρήση τους και την μη σωστή συντήρησή τους. Όπως αναφέρει στο Αθηναϊκό Πρακτορείο Ειδήσεων, ο Δημήτρης Βασσάλος, Πνευμονολόγος, διδάκτωρ του Πανεπιστημίου Αθηνών...

13/08/2018 16:21

Δημόσια υγεία

Η Παγκύπρια Συντεχνία Κυβερνητικών Ιατρών (ΠΑΣΥΚΙ) θεωρεί πως το κράτος έχει υποχρέωση να διαφυλάξει την υγεία των πολιτών του σήμερα, κάθε στιγμή και όχι κάποτε και όχι ίσως. Σε ανακοίνωσή της, με αφορμή το περιστατικό θανάτου του 8χρονου κοριτσιού στη Λεμεσό, η ΠΑΣΥΚΙ σημειώνει εκ νέου πως τα Τμήματα Επειγόντων Περιστατικών...

13/08/2018 15:33

Προσοχή στην αιμοδιάλυση

Οι νεφροπαθείς που ξεκινούν αιμοδιάλυση (τη συχνότερη μορφή αιμοκάθαρσης), αντιμετωπίζουν αυξημένο κίνδυνο να διαγνωσθούν αργότερα με άνοια και Αλτσχάιμερ, σύμφωνα με μια νέα αμερικανική επιστημονική μελέτη. Η έρευνα δείχνει ότι η νεφρική νόσος μπορεί να επιδεινώσει την έκπτωση των εγκεφαλικών λειτουργιών των ηλικιωμένων,...

12/08/2018 06:58

Πρωτεργάτης για τη θεραπεία του καρκίνου

Η βραβευθείσα με Νόμπελ επιστήμονας, Μαρία Κιουρί, υπήρξε η γυναίκα με τη μεγαλύτερη επιρροή στην ιστορία, κατέδειξε η δημοσκόπηση που διενήργησε το βρετανικό δίκτυο BBC και δημοσιεύτηκε σήμερα, όπου τονίζεται ο ρόλος της στην θεραπεία του καρκίνου. Οι αναγνώστες του BBC History κατέταξαν τη Μαρία Κιουρί (γνωστή κι ως Μαντάμ...

09/08/2018 06:54

Δημόσια νοσηλευτήρια

Μετά από επιτυχή συμμετοχή τους στις εξετάσεις European Examination in General Cardiology (EEGC), οι ειδικευόμενοι στις Καρδιολογικές Κλινικές των δημόσιων νοσηλευτηρίων, ιατροί Μάριος Παύλου, Χρυσοβαλάντης Χριστοδούλου και Χαρίκλεια Ολυμπίου, απέκτησαν το Ευρωπαϊκό Δίπλωμα στη Γενική Καρδιολογία. Σύμφωνα με ανακοίνωση του, το ΓΤΠ αναφέρει...

06/08/2018 16:11

Δεν πίνετε αρκετό νερό;

Σας ήταν δύσκολο να παραμείνετε συγκεντρωμένοι κατά τη διάρκεια αυτού του μεγάλου meeting; Σας φαίνεται η λύση του σταυρόλεξου λίγο πιο δύσκολη από άλλες φορές; Αυτό σημαίνει ότι πολύ πιθανόν να είστε ελαφρά αφυδατωμένοι. Ένα σύνολο αυξανόμενων ενδείξεων διαπιστώνει ότι το να είστε λίγο αφυδατωμένοι συνδέεται με μια σειρά από...

04/08/2018 10:00

Προστασία του δέρματος από τον ήλιο

Οι περισσότεροι άνθρωποι κάνουν ένα βασικό λάθος στη χρήση αντηλιακού που μειώνει σημαντικά την προστατευτική του δράση έναντι της επικίνδυνης ηλιακής ακτινοβολίας. Ερευνητές του King's College του Λονδίνου ανακάλυψαν ότι λαμβάνουμε ούτε τη μισή προστασία από αυτή που μπορεί να προσφέρει ένα αντηλιακό, επειδή το εφαρμόζουμε...

03/08/2018 07:01

Υψηλές θερμοκρασίες

Μέτρα προστασίας του κοινού από τις υψηλές θερμοκρασίες εξέδωσαν σήμερα οι Ιατρικές Υπηρεσίες και Υπηρεσίες Δημόσιας Υγείας του Υπουργείου Υγείας, μετά από την προειδοποίηση της Μετεωρολογικής Υπηρεσίας για υψηλές θερμοκρασίες που θα καταγραφούν σήμερα Πέμπτη, ιδιαίτερα στο εσωτερικό. Σύμφωνα με ανακοίνωσή τους, οι...

02/08/2018 11:51

Back to Top