Ιατρική του μέλλοντος
Βρώσιμα βακτήρια σε τσιπ μπορούν να βοηθήσουν σε διάγνωση ασθενειών

Ερευνητές του ΜΙΤ δημιούργησαν έναν βρώσιμο αισθητήρα, εξοπλισμένο με γενετικά τροποποιημένα βακτήρια, που είναι σε θέση να διαγνώσει αιμορραγίες στο στομάχι ή άλλα γαστρεντερικά προβλήματα.

Η εν λόγω προσέγγιση («βακτήρια σε τσιπ») συνδυάζει αισθητήρες από ζωντανά κύτταρα με ηλεκτρονικά εξαιρετικά χαμηλής ισχύος που μετατρέπουν την αντίδραση των βακτηρίων σε ασύρματο σήμα το οποίο μπορεί να αναγνωστεί από smartphone.

«Συνδυάζοντας βιολογικούς αισθητήρες με ασύρματα ηλεκτρονικά χαμηλής ισχύος, μπορούμε να εντοπίζουμε βιολογικά σήματα στο σώμα και σε σχεδόν πραγματικό χρόνο, επιτρέποντας νέες διαγνωστικές δυνατότητες για εφαρμογές στην ανθρώπινη υγεία» λέει, όπως αναφέρει το MIT News, ο Τίμοθι Λου, αναπληρωτής καθηγητής ηλεκτρολογίας/ μηχανολογίας, επιστήμης υπολογιστής και βιολογικής μηχανικής. Της έρευνας ηγήθηκαν ο Λου και ο Ανάνθα Τσαντρακασάν, ενώ lead authors είναι οι Μαρκ Μίμι και Φιλίπ Ναντό.

Στο πλαίσιο της νέας μελέτης, που δημοσιεύτηκε στο Science, οι ερευνητές δημιούργησαν αισθητήρες που αντιδρούν στην αίμη, συστατικό του αίματος, και έδειξαν πως λειτουργούσαν σε χοίρους. Επίσης σχεδίασαν αισθητήρες που μπορούν να αντιδράσουν σε ένα μόριο το οποίο αποτελεί ένδειξη φλεγμονής.

Την τελευταία δεκαετία, οι βιολόγοι έχουν πραγματοποιήσει σημαντικά βήματα ως προς την τροποποίηση βακτηρίων για να αντιδρούν σε ερεθίσματα όπως ουσίες που μολύνουν ή ενδείξεις ασθένειας. Τα βακτήρια αυτά μπορούν να σχεδιαστούν έτσι ώστε να εκπέμπουν σήματα όπως φως όταν εντοπίσουν τα ερεθίσματα- στόχους, αλλά συνήθως απαιτείται ειδικός εξοπλισμός για να γίνονται αντιληπτά αυτά τα σήματα.

Για να κάνουν τα βακτήρια αυτά πιο χρήσιμα σε εφαρμογές πραγματικού κόσμου, οι ερευνητές του ΜΙΤ αποφάσισαν να τα συνδυάσουν με ένα ηλεκτρονικό τσιπ που θα μπορούσε να «μεταφράσει» την αντίδραση των βακτηρίων σε ασύρματο σήμα. «Η ιδέα μας ήταν να συσκευάσουμε βακτηριακά κύτταρα σε μια συσκευή» λέει ο Ναντό. «Τα κύτταρα θα παγιδεύονταν και θα θα ακολουθούσαν τη διαδρομή, καθώς η συσκευή περνούσε από το στομάχι».

Για τους σκοπούς της πρώτης δοκιμής, τροποποίησαν ένα προβιοτικό στέλεχος του E.coli έτσι ώστε να παρουσιάζει ένα γενετικό κύκλωμα που κάνει το βακτήριο να λάμπει όταν συναντά αίμη. Το «πακέτο» περιελάμβανε και φωτοαισθητήρες οι οποίοι μπορούσαν να μετρούν την ποσότητα του φωτός και να στέλνουν την πληροφορία σε μικροεπεξεργασή - που με τη σειρά του την εξέπεμπε ασύρματα σε κοντινό υπολογιστή ή smartphone. Επίσης, οι ερευνητές έφτιαξαν και μια εφαρμογή Android η οποία μπορεί να χρησιμοποιηθεί για την ανάλυση των δεδομένων.

Σε δοκιμές που έγιναν σε χοίρους διαπιστώθηκε πως ήταν δυνατό να προσδιοριστεί σωστά εάν υπήρχε αίμα στο στομάχι. Όπως εκτιμούν οι ερευνητές, ένας αισθητήρας τέτοιου είδους θα μπορούσε είτε να χρησιμοποιηθεί μια φορά ή να σχεδιαστεί έτσι ώστε να παραμένει στη γαστρική οδό για ημέρες ή εβδομάδες, στέλνοντας συνεχή σήματα.

Αυτή τη στιγμή, εάν ένας ασθενής θεωρείται ότι αιμορραγεί από γαστρικό έλκος, πρέπει να υποστεί ενδοσκόπηση για να διαγνωστεί το πρόβλημα. «Ο στόχος με αυτόν τον αισθητήρα είναι να μπορείς να παρακάμψεις μια μη αναγκαία διαδικασία απλά και μόνο καταπίνοντας την κάψουλα- και μέσα σε μικρό χρονικό διάστημα γνωρίζεις εάν έχεις αιμορραγία ή όχι» λέει ο Μίμι.

Send to Facebook

Θεραπεία θαλασσαιμίας

Μια νέα μέθοδο για τη θεραπεία της μεσογειακής αναιμίας (β-θαλασσαιμίας) με τη χρήση εργαλείων μοριακής γενετικής αναπτύσσουν επιστήμονες του Τμήματος Μοριακής Γενετικής Θαλασσαιμίας του Ινστιτούτου Νευρολογίας & Γενετικής Κύπρου (ΙΝΓΚ). Σύμφωνα με σχετική ανακοίνωση, η ερευνητική μονάδα Γονιδιακής Θεραπείας και Τροποποίησης...

22/06/2018 12:27

Αναζητώντας τον χαμένο ύπνο…

Οι περισσότεροι άνθρωποι συνδέουν τον ύπνο μόνο με θετικά συναισθήματα. Δίνει ενέργεια, είναι βασική ανάγκη αλλά και μια από τις μικρές απολαύσεις της καθημερινότητας. Υπό κανονικές συνθήκες ο καλός ύπνος δίνει ευεξία, συνδέεται με τον κόσμο του ονείρου, τη βαθιά χαλάρωση. Ωστόσο όλα αυτά δεν είναι αυτονόητα, ούτε δεδομένα...

22/06/2018 06:41

Καλοκαιρινοί "κίνδυνοι"

Το καλοκαίρι είναι επιτέλους εδώ και μαζί του φέρνει την πολυπόθητη χαλάρωση των διακοπών και τα μπάνια στη θάλασσα. Δεν πρέπει βέβαια να παρασυρόμαστε από την ανεμελιά που χαρακτηρίζει αυτή την εποχή του χρόνου, καθώς στη θάλασσα «παραμονεύουν» κίνδυνοι όπως οι μέδουσες. Αν και είναι τρομερά επίπονο, το τσίμπημα της...

21/06/2018 07:07

Τα λάθη που κάνεις κι εσύ και όλοι μας και ευνοούν την τριχόπτωση

  Στην περίπτωση της τριχόπτωσης η στατιστική δεν λέει ψέματα: οκτώ στους δέκα άνδρες χάνουν τα μαλλιά τους και κάνουν φαλάκρα εξ' αιτίας της κληρονομικότητας. Δεν είναι μια ευχάριστη διαπίστωση αυτή, αλλά στις μέρες μας δεν είναι και κάτι που δεν αντιμετωπίζεται. Αν αντιληφθείς ότι χάνεις τα μαλλιά σου με ανησυχητικό...

20/06/2018 07:04

Επιστημονική μελέτη

Ο γάμος φαίνεται να προστατεύει από την εμφάνιση καρδιοπάθειας ή εγκεφαλικού, σύμφωνα με μια νέα μεγάλη επιστημονική μελέτη. Οι ανύπαντροι, οι διαζευγμένοι και οι χήροι έχουν μεγαλύτερο καρδιαγγειακό κίνδυνο και μεγαλύτερη πιθανότητα να πεθάνουν πρόωρα γι` αυτό το λόγο. Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον καθηγητή Μάμα Μάμα...

19/06/2018 10:18

Ογκολογικό κέντρο Λεμεσού

Την πόρτα του Γερμανικού Ογκολογικού Κέντρου πέρασαν σήμερα δυο γυναίκες, οι πρώτες από τους 36 συνολικά καρκινοπαθείς που εγκρίθηκαν από την Επιτροπή Παραπομπών, μετά την υπογραφή της συμφωνίας με το Υπουργείο Υγείας. Το ΚΥΠΕ βρέθηκε το πρωί στο Γερμανικό Ογκολογικό Κέντρο, όπου συνομίλησε με την πρώτη ασθενή που λάμβανε...

18/06/2018 16:00

Δερματικές παθήσεις

H μερική απενοχοποίηση του ήλιου ως βασική αιτία εμφάνισης μελανώματος και η μη απαραίτητη αφαίρεση σπίλων (ελιών) από ο δέρμα μας ως μέτρο πρόληψης, αποτελούν τα σημαντικότερα θέματα που αναλύονται στις εργασίες του 5ου Διεθνούς Συνεδρίου Δερματοσκόπησης που διοργανώνεται στη Θεσσαλονίκη. Η επιλογή της ελληνικής πόλης από...

17/06/2018 07:01

Γλιτώστε από τα κουνούπια νε φυσικό τρόπο

Δεν υπάρχει τίποτα πιο ενοχλητικό όταν ένα κουνούπι τριγυρίζει πάνω από το κεφάλι μας την ώρα που προσπαθούμε να κοιμηθούμε. Το καλοκαίρι, δε, αποτελεί την εποχή που τα περισσότερα κουνούπια κάνουν έντονη την εμφάνισή τους και δημιουργούν... πονοκέφαλο σε πολλούς. Ένας φυσικός τρόπος να απωθήσουμε τα κουνούπια από το σπίτι...

16/06/2018 07:02

Υπουργείο Υγείας

Το Υπουργείο Υγείας έχει εξασφαλίσει συμβουλευτικές υπηρεσίες με τη βοήθεια της Ευρωπαϊκής Επιτροπής για την ανάπτυξη στρατηγικής, καθώς και επιχειρησιακού πλάνου υλοποίησης του Σχεδιασμού των αναγκών και των δυνατοτήτων στον τομέα της υγείας στην Κύπρο (Capacity Planning), το οποίο θα καλύπτει θέματα επαγγελματιών υγείας και υποδομών...

15/06/2018 18:16

Αιμοδοσία

Στην Κύπρο πέραν των 60 χιλιάδων μονάδων αίματος προσφέρονται ως πραγματικό δώρο ζωής, ενώ πέραν των 120 χιλιάδων παραγώγων αίματος μεταγγίζονται κάθε χρόνο αναφέρει το Υπουργείο Υγείας σε ανακοίνωσή του με την ευκαιρία την 14η Ιουνίου Παγκόσμια Ημέρα Εθελοντή Αιμοδότη. Προσθέτει ότι «η συνεχής αύξηση του αριθμού εθελοντών...

13/06/2018 17:04

UVB

Κάθε εποχή του χρόνου και ιδιαίτερα τους καλοκαιρινούς μήνες,  θα πρέπει να είμαστε ιδιαίτερα προσεκτικοί από τον ήλιο και να λαμβάνουμε  σωστά μέτρα ηλιοπροστασίας, για εμάς αλλά ακόμα περισσότερο για τα μικρά παιδιά,  αποφεύγοντας με τον τρόπο αυτό τα ηλιακά εγκαύματα. Τι είναι όμως το ηλιακό εγκαύμα; Το ηλιακό...

11/06/2018 15:51

Χρειάζονται τον ύπνο τους και οι γονείς

  Το κλασικό θέμα συζήτησης σε παρέες με νέες μαμάδες ή μπαμπάδες. Ο ύπνος πλέον θεωρείται πολυτέλεια και ψάχνετε έστω και λίγα λεπτά για να ξεκουραστείτε λίγο. Αν και μιλάμε για μία νέα κατάσταση, στην οποία πρέπει να προσαρμοστείτε, πάντα πρέπει να βρίσκετε χρόνο για ύπνο. Δεν είναι μόνο απαραίτητος για εσάς τις ίδιες...

11/06/2018 07:06

Back to Top