Άλμα πολλών volt
Ηλεκτροφόρο χέλι πηδά και επιτίθεται σε θεαματικό πείραμα

Σε ένα από τα πιο παράξενα βίντεο που συνοδεύουν επιστημονική δημοσίευση, ένα ηλεκτροφόρο χέλι πηδά από το νερό και προκαλεί ηλεκτροπληξία σε ένα ψεύτικο κεφάλι κροκόδειλου, το οποίο αναβοσβήνει με φωτάκια καθώς δέχεται το σοκ.

Το ντοκουμέντο, το οποίο παρουσιάζεται online στην επιθεώρηση PNAS, επιβεβαιώνει τις αναφορές του διάσημου εξερευνητή και φυσιοδίφη Αλεξάντερ βον Χούμπολτ, ο οποίος παρατήρησε τα άλματα των ηλεκτροφόρων χελιών σε ταξίδι του στον Αμαζόνιο το 1800.

Ιθαγενείς της περιοχής, έγραψε ο Χούμπολτ στην αναφορά του το 1807, οδήγησαν στο ποτάμι ένα κοπάδι άλογα, τα οποία τρόμαξαν τα ηλεκτροφόρα χέλια και τα προκάλεσαν να αμυνθούν. Τα χέλια έπεφταν πάνω στα άλογα προκαλώντας ηλεκτρικές εκκενώσεις, μέχρι που ο ηλεκτρισμός τους εξαντλήθηκε και οι ιθαγενείς μπορούσαν να τα ψαρέψουν χωρίς κίνδυνο. Δύο από τα άλογα πέθαναν σε λιγότερο από πέντε λεπτά.

Το ηλεκτροφόρο χέλι, με την ταιριαστή επιστημονική ονομασία ηλεκτροφόρος ο ηλεκτρικός (Electrophorus electricus), ζει στο λασπώδη βυθό των ποταμών του Αμαζονίου και του Ορινόκο στη Νότιο Αμερική. Στην πραγματικότητα δεν είναι χέλι, αφού ανήκει στην διαφορετική ομάδα των μαχαιρόψαρων.

Το παράξενο ζώο είναι διάσημο για τις ηλεκτρικές εκκενώσεις που χρησιμοποιεί τόσο για να ακινητοποιεί τη λεία του όσο και για να αμύνεται από εχθρούς. Το βασικό ηλεκτρικό του όργανο είναι μια σειρά χιλιάδων νευρικών κυττάρων κατά μήκος του σώματός του, το οποίο μπορεί να φτάσει τα 2 μέτρα. 



Όπως συμβαίνει σε όλα τα ζώα, τα νευρικά κύτταρα ρυθμίζουν προσεκτικά τη διέλευση ιόντων όπως το νάτριο. Στο ηλεκτροφόρο χέλι, τα κύτταρα μπορούν να ανοίγουν συγχρονισμένα και απότομα τη ροή ιόντων, δημιουργώντας έτσι ένα ηλεκτρικό πεδίο κατά μήκος του σώματος, με τον θετικό πόλο στο κεφάλι και τον αρνητικό στην ουρά.

Με την τάση να φτάνει στιγμιαία τα αρκετές εκατοντάδες volt, ο στόχος παθαίνει ανεξέλεγκτους μυϊκούς σπασμούς, μέχρι που φεύγει ή εξαντλείται. 

Ο Κένεθ Κατάνια, βιολόγος του Πανεπιστημίου Βάντερμπιλτ στο Τενεσί, θεωρούσε υπερβολική την ιστορία του Χούμπολτ μέχρι που παρατήρησε κάτι παράξενο μελετώντας τα χέλια στο εργαστήριο: όταν βύθιζε στο ενυδρείο τους απόχες ή άλλα μεταλλικά εργαλεία, ορισμένα ψάρια πηδούσαν από το νερό και πίεζαν το σαγόνι τους στο απειλητικό αντικείμενο.

Χρησιμοποιώντας μια αλουμινένια πλάκα για να προκαλέσει την αμυντική συμπεριφορά, ο Κατάνια διαπίστωσε ότι τόσο η τάση όσο και η ένταση του ηλεκτρικού ρεύματος ήταν πολύ μεγαλύτερες στα άλματα από ό,τι κάτω από το νερό.

Ο λόγος είναι ότι κάτω από την επιφάνεια οι ηλεκτρικές εκκενώσεις διαδίδονται μέσω του νερού, ενώ όταν το χέλι αγγίζει το στόχο το ηλεκτροσόκ μεγιστοποιείται: το ρεύμα περνάει μέσα από το στόχο, μπαίνει στο νερό και επιστρέφει στην ουρά του ψαριού, κλείνοντας έτσι το κύκλωμα.

Τα άλματα «επιτρέπουν στα χέλια να διοχετεύουν τη μέγιστη δυνατή ισχύ σε εν μέρει βυθισμένα χερσαία ζώα που απειλούν την περιοχή τους. Τους επιτρέπει επίσης να ηλεκτρίζουν μια πολύ μεγαλύτερη περιοχή του σώματος του εισβολέα» εξηγεί ο Κατάνια.

Για να απεικονίσουν το φαινόμενο με όσο γίνεται πιο δραματικό τρόπο, ο Κατάνια και οι συνεργάτες του τρόμαξαν ένα ηλεκτροφόρο χέλι με το ψεύτικο κεφάλι ενός κροκόδειλου, πάνω στο οποίο υπήρχε μια αγώγιμη μεταλλική λωρίδα και ένα δίκτυο από φωτάκια LED. 

«Όταν βλέπετε τα LED να ανάβουν, φανταστείτε ότι αυτό που διεγείρεται είναι οι απολήξεις των νεύρων του πόνου. Αυτό θα σας δώσει μια ιδέα για το πώς αποτελεσματικές μπορούν να είναι αυτές οι επιθέσεις» επισημαίνει ο Κατάνια.

Τα πειράματα έδειξαν ότι τα χέλια είναι πιθανότερο να πηδήσουν για να επιτεθούν όταν η στάθμη είναι χαμηλή -κάτι που συμβαίνει στην περιοχή του Αμαζονίου την ξηρή εποχή, όταν το νερό υποχωρεί και αφήνει τα χέλια στα ρηχά, εκτεθειμένα σε κυνηγούς.

Χρειάζεται κανείς να είναι μάστορας της ηλεκτρολογίας για να μεγιστοποιεί με αυτήν την ασυνήθιστη συμπεριφορά την ισχύ των επιθέσεών του.

Τόσο καλός μάστορας ώστε κρατά ακόμα κρυμμένα μυστικά: κανείς δεν γνωρίζει πώς το ηλεκτροφόρο χέλι αποφεύγει να πάθει κι αυτό ηλεκτροπληξία όταν επιτίθεται.

Πηγή: in

Send to Facebook

Κίνα

Ενα μωρό γεννήθηκε στην Κίνα από παρένθετη μητέρα τέσσερα χρόνια μετά τον θάνατο των γονέων του σε τροχαίο, μετέδωσαν τα κινεζικά μέσα ενημέρωσης και αναμετέδωσε το BBC. To ζευγάρι, το οποίο σκοτώθηκε το 2013, είχε καταψύξει πολλά έμβρυα ελπίζοντας να αποκτήσει παιδί με εξωσωματική γονιμοποίηση. Μετά το δυστύχημα, οι γονείς του...

12/04/2018 20:48

Την ταρίχευσαν ζωντανή

Τραγικό θάνατο βρήκε μια 27χρονη γυναίκα από τη Ρωσία, η οποία εξαιτίας ενός ιατρικού λάθους ταριχεύτηκε ζωντανή μετά από χειρουργική επέμβαση που υποβλήθηκε σε νοσοκομείο στην πόλη Ουλιάνοφσκ. Σύμφωνα με τη Daily Mail, η Ekaterina Fedyaeva μετά την επέμβαση υπέφερε από φρικτούς πόνους και αυτό γιατί οι γιατροί της χορήγησαν κατά λάθος...

10/04/2018 07:04

Ρουμανία

Κάτι περίεργο συμβαίνει το τελευταίο διάστημα με τις δικαστικές αρχές της Ρουμανίας. Λίγες μέρες πριν ένας κάτοικος της χώρας ενεπλάκη σε διαμάχη με αυτές προσπαθώντας να αποδείξει πως είναι ακόμα ζωντανός. Χθες ο Guardian έφερε στο φως ακόμα μια παρεμφερή είδηση, σύμφωνα με την οποία το δικαστήριο στο Ιάσιο επέστρεψε το δίπλωμα...

26/03/2018 07:04

Βρετανία

  Τον θάνατο βρήκε άνδρας στη Βρετανία, το κεφάλι του οποίου είχε παγιδευτεί κάτω από το ηλεκτρονικό υποπόδιο σε ένα κάθισμα αίθουσας κινηματογράφου. Όπως αναφέρεται σε δημοσίευμα του Guardian, σε ανακοίνωση της Vue International, ο κινηματογράφος επισημαίνει πως ο άνδρας πέθανε στις 16 Μαρτίου, μια εβδομάδα μετά το συμβάν. Η έρευνα...

23/03/2018 07:04

Ινδονησία

Το νόμο στα χέρια τους, με έναν τρόπο που προκαλεί αποτροπιασμό και τουλάχιστον… αναγούλα πήραν οι κάτοικοι ενός χωριού στην επαρχία Άτσε της Ινδονησίας. Αφού λοιπόν διαπόμπευσαν δημόσια ένα νεαρό ζευγάρι με την κατηγορία ότι συναντήθηκε χωρίς επίβλεψη συγγενή, αλλά κυρίως χωρίς να είναι παντρεμένο εξάντλησαν τη νοσηρή...

22/03/2018 07:01

Αυστραλία

O 30χρονος Άσλεϊ Μάξγουελ Λαμ είναι Project manager στην ασφαλιστική βιομηχανία στο Σίδνεϊ και πριν λίγο καιρό πήρε μια απόφαση που όπως λέει «του άλλαξε τη ζωή». Τρεις φορές την εβδομάδα συνδυάζει τα καλοραμμένα του κοστούμια με ψηλοτάκουνες γόβες και «νιώθει πιο ισχυρός από ποτέ». Την απόφαση αυτή πήρε έπειτα από μαι συζήτηση που...

12/03/2018 07:06

Τη βρήκαν νεκρή μετά από δύο χρόνια

Σκελετικά κατάλοιπα που βρέθηκαν μέσα στους τοίχους ενός σπιτιού του Τέξας ανήκουν στην πρώην ιδιοκτήτρια της οικίας, η οποία φαίνεται να έπεσε από τη σοφίτα και να παγιδεύτηκε. Το 2015 στο Χιούστον του Τέξας, η 61χρονη Μαίρη Σερούτι, δεν έδωσε σημεία ζωής για κ μέρες με αποτέλεσμα γείτονες της γυναίκας να προσφύγουν στην αστυνομία...

03/03/2018 07:08

Ο "Ιανό"-γατος

Ένα ασυνήθιστο και αξιολάτρευτο γατάκι έχει γίνει viral στο διαδίκτυο τις τελευταίες μέρες και ο λόγος είναι η διχρωμία στο πρόσωπό του. Κι ενώ οι διχρωμίες στο τρίχωμα των γατιών δεν είναι αξιοσημείωτο φαινόμενο, το συγκεκριμένο γατάκι αποτελείται από γκρι και μαύρες τρίχες σε απόλυτη ισορροπία. Η Νάρνια, όπως ονομάζεται...

28/02/2018 13:26

Ευρηματικός δάσκαλος

Μια δημοσίευση στο Facebook από έναν δάσκαλο στη Γκάνα, έχει γίνει διάσημη και κέρδισε τις καρδιές πολλών ανθρώπων. Ο λόγος είναι οι ασυνήθιστες και αυτοσχέδιες μέθοδοι διδασκαλίας της ΤΠΕ (Τεχνολογία Πληροφοριών και Επικοινωνιών) χωρίς υπολογιστή! Ο Ογούρα Κουάντουο, από την πόλη Κουμάσι της Γκάνας, διδάσκει πληροφορική σε μια...

27/02/2018 16:18

Εικόνα φρίκης!

Μια 30χρονη έγινε πρώτο θέμα σε πολλά ειδησεογραφικά πρακτορεία εξαιτίας της αδιανόητης και σοκαριστικής επιλογής της, να κόψει το μικρό της δάχτυλο για να το μετατρέψει σε μενταγιόν... Η Τορζ Ρέινολντς πήρε μια τανάλια κι έκοψε το μισό δαχτυλάκι της, το έβαλε στην κατάψυξη κι εν συνεχεία το τοποθέτησε σ' ένα μπουκαλάκι γεμάτο...

17/02/2018 07:04

Καναδά

Για τη σύγχρονη κουλτούρα του λεγόμενου ανεπτυγμένου κόσμου, το να παραμένει ένας άνθρωπος παρθένος σε μεγάλη ηλικία αποτελεί ένα «στίγμα» που αντιμετωπίζεται με φόβο, άγχος, ειρωνεία – αναλόγως του ποιος και από ποια πλευρά το βλέπει.  Στην περίπτωση της Λορίν, τα πράγματα αλλάζουν. Η 29χρονη από τον Καναδά, που χρησιμοποιεί...

15/02/2018 16:09

Σκάνδαλο σε καλλιστεία για καμήλες

Σκάνδαλο ξέσπασε στα ετήσια καλλιστεία για καμήλες στη Σαουδική Αραβία όταν συνολικά δώδεκα διαγωνιζόμενες βρέθηκαν να έχουν κάνει... μπότοξ! Ο κανονισμός του φεστιβάλ Καμήλας του βασιλιά Αμπντουλαζίζ είναι σαφής: Καμήλες που θα βρεθούν να έχουν φουσκώσει τα χείλη τους, να είναι ξυρισμένες, να είναι βαμμένες ή να έχουν υποστεί...

24/01/2018 08:02

Back to Top