Άλμα πολλών volt
Ηλεκτροφόρο χέλι πηδά και επιτίθεται σε θεαματικό πείραμα

Σε ένα από τα πιο παράξενα βίντεο που συνοδεύουν επιστημονική δημοσίευση, ένα ηλεκτροφόρο χέλι πηδά από το νερό και προκαλεί ηλεκτροπληξία σε ένα ψεύτικο κεφάλι κροκόδειλου, το οποίο αναβοσβήνει με φωτάκια καθώς δέχεται το σοκ.

Το ντοκουμέντο, το οποίο παρουσιάζεται online στην επιθεώρηση PNAS, επιβεβαιώνει τις αναφορές του διάσημου εξερευνητή και φυσιοδίφη Αλεξάντερ βον Χούμπολτ, ο οποίος παρατήρησε τα άλματα των ηλεκτροφόρων χελιών σε ταξίδι του στον Αμαζόνιο το 1800.

Ιθαγενείς της περιοχής, έγραψε ο Χούμπολτ στην αναφορά του το 1807, οδήγησαν στο ποτάμι ένα κοπάδι άλογα, τα οποία τρόμαξαν τα ηλεκτροφόρα χέλια και τα προκάλεσαν να αμυνθούν. Τα χέλια έπεφταν πάνω στα άλογα προκαλώντας ηλεκτρικές εκκενώσεις, μέχρι που ο ηλεκτρισμός τους εξαντλήθηκε και οι ιθαγενείς μπορούσαν να τα ψαρέψουν χωρίς κίνδυνο. Δύο από τα άλογα πέθαναν σε λιγότερο από πέντε λεπτά.

Το ηλεκτροφόρο χέλι, με την ταιριαστή επιστημονική ονομασία ηλεκτροφόρος ο ηλεκτρικός (Electrophorus electricus), ζει στο λασπώδη βυθό των ποταμών του Αμαζονίου και του Ορινόκο στη Νότιο Αμερική. Στην πραγματικότητα δεν είναι χέλι, αφού ανήκει στην διαφορετική ομάδα των μαχαιρόψαρων.

Το παράξενο ζώο είναι διάσημο για τις ηλεκτρικές εκκενώσεις που χρησιμοποιεί τόσο για να ακινητοποιεί τη λεία του όσο και για να αμύνεται από εχθρούς. Το βασικό ηλεκτρικό του όργανο είναι μια σειρά χιλιάδων νευρικών κυττάρων κατά μήκος του σώματός του, το οποίο μπορεί να φτάσει τα 2 μέτρα. 



Όπως συμβαίνει σε όλα τα ζώα, τα νευρικά κύτταρα ρυθμίζουν προσεκτικά τη διέλευση ιόντων όπως το νάτριο. Στο ηλεκτροφόρο χέλι, τα κύτταρα μπορούν να ανοίγουν συγχρονισμένα και απότομα τη ροή ιόντων, δημιουργώντας έτσι ένα ηλεκτρικό πεδίο κατά μήκος του σώματος, με τον θετικό πόλο στο κεφάλι και τον αρνητικό στην ουρά.

Με την τάση να φτάνει στιγμιαία τα αρκετές εκατοντάδες volt, ο στόχος παθαίνει ανεξέλεγκτους μυϊκούς σπασμούς, μέχρι που φεύγει ή εξαντλείται. 

Ο Κένεθ Κατάνια, βιολόγος του Πανεπιστημίου Βάντερμπιλτ στο Τενεσί, θεωρούσε υπερβολική την ιστορία του Χούμπολτ μέχρι που παρατήρησε κάτι παράξενο μελετώντας τα χέλια στο εργαστήριο: όταν βύθιζε στο ενυδρείο τους απόχες ή άλλα μεταλλικά εργαλεία, ορισμένα ψάρια πηδούσαν από το νερό και πίεζαν το σαγόνι τους στο απειλητικό αντικείμενο.

Χρησιμοποιώντας μια αλουμινένια πλάκα για να προκαλέσει την αμυντική συμπεριφορά, ο Κατάνια διαπίστωσε ότι τόσο η τάση όσο και η ένταση του ηλεκτρικού ρεύματος ήταν πολύ μεγαλύτερες στα άλματα από ό,τι κάτω από το νερό.

Ο λόγος είναι ότι κάτω από την επιφάνεια οι ηλεκτρικές εκκενώσεις διαδίδονται μέσω του νερού, ενώ όταν το χέλι αγγίζει το στόχο το ηλεκτροσόκ μεγιστοποιείται: το ρεύμα περνάει μέσα από το στόχο, μπαίνει στο νερό και επιστρέφει στην ουρά του ψαριού, κλείνοντας έτσι το κύκλωμα.

Τα άλματα «επιτρέπουν στα χέλια να διοχετεύουν τη μέγιστη δυνατή ισχύ σε εν μέρει βυθισμένα χερσαία ζώα που απειλούν την περιοχή τους. Τους επιτρέπει επίσης να ηλεκτρίζουν μια πολύ μεγαλύτερη περιοχή του σώματος του εισβολέα» εξηγεί ο Κατάνια.

Για να απεικονίσουν το φαινόμενο με όσο γίνεται πιο δραματικό τρόπο, ο Κατάνια και οι συνεργάτες του τρόμαξαν ένα ηλεκτροφόρο χέλι με το ψεύτικο κεφάλι ενός κροκόδειλου, πάνω στο οποίο υπήρχε μια αγώγιμη μεταλλική λωρίδα και ένα δίκτυο από φωτάκια LED. 

«Όταν βλέπετε τα LED να ανάβουν, φανταστείτε ότι αυτό που διεγείρεται είναι οι απολήξεις των νεύρων του πόνου. Αυτό θα σας δώσει μια ιδέα για το πώς αποτελεσματικές μπορούν να είναι αυτές οι επιθέσεις» επισημαίνει ο Κατάνια.

Τα πειράματα έδειξαν ότι τα χέλια είναι πιθανότερο να πηδήσουν για να επιτεθούν όταν η στάθμη είναι χαμηλή -κάτι που συμβαίνει στην περιοχή του Αμαζονίου την ξηρή εποχή, όταν το νερό υποχωρεί και αφήνει τα χέλια στα ρηχά, εκτεθειμένα σε κυνηγούς.

Χρειάζεται κανείς να είναι μάστορας της ηλεκτρολογίας για να μεγιστοποιεί με αυτήν την ασυνήθιστη συμπεριφορά την ισχύ των επιθέσεών του.

Τόσο καλός μάστορας ώστε κρατά ακόμα κρυμμένα μυστικά: κανείς δεν γνωρίζει πώς το ηλεκτροφόρο χέλι αποφεύγει να πάθει κι αυτό ηλεκτροπληξία όταν επιτίθεται.

Πηγή: in

Send to Facebook

Σημαία της Κύπρου στο μέτωπο!

Αυτός ο άνδρας έχει μια μανία και εμμονή με τα ρεκόρ Γκίνες πράγμα που τον οδήγησε σε μια ακόμη ακρότητα. Πρόσφατα αφαίρεσε όλα τα δόντια του για να χωρέσουν κάτι λιγότερο από 500 καλαμάκια στο στόμα του και ακόμη και 50 αναμμένα κεριά. Ο λόγος για τον Har Parkash Rishi ο οποίος έχει μεταξύ άλλων κάνει και 366...

15/11/2017 06:58

Παράξενα

Όποιος είναι άνθρωπος των παραδόσεων και τηρεί τα έθιμα κατά γράμμα μάλλον θα εξοργιστεί με τα νέα καμώματα της μεγάλης διαδικτυακής κοινότητας. Γιατί το ίντερνετ θέλει πια τα Χριστούγεννα να πάνε χέρι-χέρι με το εξωτικό φρούτο! Αυτό μας λέει τουλάχιστον το Pinterest και το Instagram, στα οποία οι χρήστες στολίζουν ήδη χριστουγεννιάτικους...

14/11/2017 07:01

ΗΠΑ

Η ασφαλιστική εταιρία ζήτησε από την Alyssa Stringfellow να τραβήξει μπροστινές και πλαϊνές φωτογραφίες ώστε να ολοκληρωθεί το ασφαλιστήριο συμβόλαιο του αυτοκινήτου της. Και η κοπέλα έκανε ό,τι ακριβώς της ζήτησε το γραφείο από το Αρκάνσας των ΗΠΑ: πόζαρε για μια σειρά φωτογραφιών που σύντομα θα ήταν στο γραφείο του ασφαλιστή της! Μπερδεύτηκε...

13/11/2017 07:00

Σαμπάνια

Το καλά κρυμμένο προαιώνιο μυστικό έρχεται στο φως με τη βοήθεια της επιστήμης    

10/11/2017 08:09

Αντέδρασε με τον πιο σαρκαστικό τρόπο

Έναν περίεργο τρόπο διάλεξε ένας καθηγητής από τις ΗΠΑ για να εκφράσει στους μαθητές του την απογοήτευση του για την επίδοση τους στις εξετάσεις. Τι έκανε; Μπήκε μέσα σε ένα φέρετρο και παρίστανε το νεκρό. «Οι βαθμοί σας με πέθαναν», φέρεται να είπε. Ένας από τους μαθητές του καθηγητή, με το όνομα Mario ανήρτησε τη φωτογραφία...

09/11/2017 06:55

Κόσμος

  Κάποιοι πρέπει να μείνουν επιτέλους στις γλώσσες που ξέρουν Πώς είναι αυτοί που χτυπάνε τατουάζ κινέζικα ιδεογράμματα που βρίσκουν online και δεν έχουν ιδέα τι σημαίνουν; Ε, το ίδιο έπαθε και ο τύπος της ιστορίας μας, όταν φόρεσε το λευκό t-shirt με τη λέξη «bhenchod» γραμμένη στο στέρνο. Ένας τουιτεράς...

08/11/2017 06:51

Παρίσι

Οι παραλίες είναι πλέον… ντεμοντέ. Οι γυμνιστές επιλέγουν να επισκέπτονται άλλους χώρους και συγκεκριμένα το εστιατόριο που άνοιξε στο Παρίσι και είναι μόνο γι αυτούς! Η Γαλλία φημίζεται πως είναι χώρα φιλική προς τους γυμνιστές αφού διαθέτει κάμπινγκ, παραλίες, ξενοδοχεία για γυμνιστές. Αποφασίστηκε όμως να γίνει ένα βήμα...

05/11/2017 07:07

Ποτά

Αυτές οι λάμπες είναι η νέα τάση στην Αμερική όσον αφορά τα ποτά! Δείτε το βίντεο με τα ποτά - λάμπες που κάνουν τον γύρο του διαδικτύου. Μπορεί να έχουν το σχήμα μιας λάμπας αλλά στο εσωτερικό τους, βρίσκεται αλκοόλ! Το νέο trend στην Αμερική είναι τα ποτά – λάμπες! Τα ιδιαίτερα αυτά ποτά είναι προϊόν… θείας φώτισης...

29/10/2017 07:00

Τρίχες στην μύτη

Για να μην μένετε πίσω σε θέματα της μόδας, εμείς σας δείχνουμε την νέα ανερχόμενη τάση… Όταν μιλάμε για τάσεις στον τομέα της ομορφιάς, τίποτα δεν θα μπορεί να συγκριθεί με τις... τριχούλες που βγαίνουν από τη μύτη. Η νεαρή κινέζα, αποφάσισε να τραβήξει πάνω της τα φώτα της δημοσιότητας και να γίνει viral… Αλλιώς, ποιος...

11/10/2017 07:07

To έβαλα για να δει τι θα συμβεί!

Οι γιατροί σε όλον τον κόσμο μπορεί να συναντήσουν περίεργα περιστατικά στα επείγοντα. Εκτός από τα πολλά αίματα και τα σπασμένα κόκαλα μπορεί να δουν και περιστατικά που θα τους σοκάρουν και θα τους δημιουργήσουν πολλές απορίες. Για παράδειγμα, άνθρωποι που έκαναν κάτι πολύ ηλίθιο στο ίδιο τους το σώμα, όπως αυτός ο άντρας...

02/10/2017 06:58

Spudfit

  Ο Άντριου Τέιλορ έχασε 50 κιλά ακολουθώντας μια... εναλλακτική διατροφή και καταναλώνοντας πατάτες μαγειρεμένες με κάθε τρόπο! Όταν ξεκίνησε τη δίαιτά του, στις αρχές του 2016, ο Τέιλορ ζύγιζε 151 κιλά. Ήταν εθισμένος στο junk food και έψαχνε τρόπο να μειώσει την κατανάλωση ανθυγιεινών τροφών και σκέφτηκε ότι η πατάτα «ήταν η καλύτερη...

28/09/2017 07:01

Ελβετία

Οι εισαγγελικές Aρχές της Γενεύης ξεκίνησαν έρευνα αφότου οι τουαλέτες μιας τράπεζας και τριών γειτονικών εστιατορίων βούλωσαν επειδή κάποιος έριξε στην αποχέτευση... 100.000 ευρώ σε χαρτονομίσματα των 500. «Δεν μας ενδιαφέρει και τόσο το κίνητρο όσο η προέλευση των χρημάτων», δήλωσε ο εκπρόσωπος της εισαγγελίας, Βενσάν Ντερούαν,...

19/09/2017 09:31

Back to Top