Άλμα πολλών volt
Ηλεκτροφόρο χέλι πηδά και επιτίθεται σε θεαματικό πείραμα

Σε ένα από τα πιο παράξενα βίντεο που συνοδεύουν επιστημονική δημοσίευση, ένα ηλεκτροφόρο χέλι πηδά από το νερό και προκαλεί ηλεκτροπληξία σε ένα ψεύτικο κεφάλι κροκόδειλου, το οποίο αναβοσβήνει με φωτάκια καθώς δέχεται το σοκ.

Το ντοκουμέντο, το οποίο παρουσιάζεται online στην επιθεώρηση PNAS, επιβεβαιώνει τις αναφορές του διάσημου εξερευνητή και φυσιοδίφη Αλεξάντερ βον Χούμπολτ, ο οποίος παρατήρησε τα άλματα των ηλεκτροφόρων χελιών σε ταξίδι του στον Αμαζόνιο το 1800.

Ιθαγενείς της περιοχής, έγραψε ο Χούμπολτ στην αναφορά του το 1807, οδήγησαν στο ποτάμι ένα κοπάδι άλογα, τα οποία τρόμαξαν τα ηλεκτροφόρα χέλια και τα προκάλεσαν να αμυνθούν. Τα χέλια έπεφταν πάνω στα άλογα προκαλώντας ηλεκτρικές εκκενώσεις, μέχρι που ο ηλεκτρισμός τους εξαντλήθηκε και οι ιθαγενείς μπορούσαν να τα ψαρέψουν χωρίς κίνδυνο. Δύο από τα άλογα πέθαναν σε λιγότερο από πέντε λεπτά.

Το ηλεκτροφόρο χέλι, με την ταιριαστή επιστημονική ονομασία ηλεκτροφόρος ο ηλεκτρικός (Electrophorus electricus), ζει στο λασπώδη βυθό των ποταμών του Αμαζονίου και του Ορινόκο στη Νότιο Αμερική. Στην πραγματικότητα δεν είναι χέλι, αφού ανήκει στην διαφορετική ομάδα των μαχαιρόψαρων.

Το παράξενο ζώο είναι διάσημο για τις ηλεκτρικές εκκενώσεις που χρησιμοποιεί τόσο για να ακινητοποιεί τη λεία του όσο και για να αμύνεται από εχθρούς. Το βασικό ηλεκτρικό του όργανο είναι μια σειρά χιλιάδων νευρικών κυττάρων κατά μήκος του σώματός του, το οποίο μπορεί να φτάσει τα 2 μέτρα. 



Όπως συμβαίνει σε όλα τα ζώα, τα νευρικά κύτταρα ρυθμίζουν προσεκτικά τη διέλευση ιόντων όπως το νάτριο. Στο ηλεκτροφόρο χέλι, τα κύτταρα μπορούν να ανοίγουν συγχρονισμένα και απότομα τη ροή ιόντων, δημιουργώντας έτσι ένα ηλεκτρικό πεδίο κατά μήκος του σώματος, με τον θετικό πόλο στο κεφάλι και τον αρνητικό στην ουρά.

Με την τάση να φτάνει στιγμιαία τα αρκετές εκατοντάδες volt, ο στόχος παθαίνει ανεξέλεγκτους μυϊκούς σπασμούς, μέχρι που φεύγει ή εξαντλείται. 

Ο Κένεθ Κατάνια, βιολόγος του Πανεπιστημίου Βάντερμπιλτ στο Τενεσί, θεωρούσε υπερβολική την ιστορία του Χούμπολτ μέχρι που παρατήρησε κάτι παράξενο μελετώντας τα χέλια στο εργαστήριο: όταν βύθιζε στο ενυδρείο τους απόχες ή άλλα μεταλλικά εργαλεία, ορισμένα ψάρια πηδούσαν από το νερό και πίεζαν το σαγόνι τους στο απειλητικό αντικείμενο.

Χρησιμοποιώντας μια αλουμινένια πλάκα για να προκαλέσει την αμυντική συμπεριφορά, ο Κατάνια διαπίστωσε ότι τόσο η τάση όσο και η ένταση του ηλεκτρικού ρεύματος ήταν πολύ μεγαλύτερες στα άλματα από ό,τι κάτω από το νερό.

Ο λόγος είναι ότι κάτω από την επιφάνεια οι ηλεκτρικές εκκενώσεις διαδίδονται μέσω του νερού, ενώ όταν το χέλι αγγίζει το στόχο το ηλεκτροσόκ μεγιστοποιείται: το ρεύμα περνάει μέσα από το στόχο, μπαίνει στο νερό και επιστρέφει στην ουρά του ψαριού, κλείνοντας έτσι το κύκλωμα.

Τα άλματα «επιτρέπουν στα χέλια να διοχετεύουν τη μέγιστη δυνατή ισχύ σε εν μέρει βυθισμένα χερσαία ζώα που απειλούν την περιοχή τους. Τους επιτρέπει επίσης να ηλεκτρίζουν μια πολύ μεγαλύτερη περιοχή του σώματος του εισβολέα» εξηγεί ο Κατάνια.

Για να απεικονίσουν το φαινόμενο με όσο γίνεται πιο δραματικό τρόπο, ο Κατάνια και οι συνεργάτες του τρόμαξαν ένα ηλεκτροφόρο χέλι με το ψεύτικο κεφάλι ενός κροκόδειλου, πάνω στο οποίο υπήρχε μια αγώγιμη μεταλλική λωρίδα και ένα δίκτυο από φωτάκια LED. 

«Όταν βλέπετε τα LED να ανάβουν, φανταστείτε ότι αυτό που διεγείρεται είναι οι απολήξεις των νεύρων του πόνου. Αυτό θα σας δώσει μια ιδέα για το πώς αποτελεσματικές μπορούν να είναι αυτές οι επιθέσεις» επισημαίνει ο Κατάνια.

Τα πειράματα έδειξαν ότι τα χέλια είναι πιθανότερο να πηδήσουν για να επιτεθούν όταν η στάθμη είναι χαμηλή -κάτι που συμβαίνει στην περιοχή του Αμαζονίου την ξηρή εποχή, όταν το νερό υποχωρεί και αφήνει τα χέλια στα ρηχά, εκτεθειμένα σε κυνηγούς.

Χρειάζεται κανείς να είναι μάστορας της ηλεκτρολογίας για να μεγιστοποιεί με αυτήν την ασυνήθιστη συμπεριφορά την ισχύ των επιθέσεών του.

Τόσο καλός μάστορας ώστε κρατά ακόμα κρυμμένα μυστικά: κανείς δεν γνωρίζει πώς το ηλεκτροφόρο χέλι αποφεύγει να πάθει κι αυτό ηλεκτροπληξία όταν επιτίθεται.

Πηγή: in

Send to Facebook

Δύσκολη ζωή για πρίγκιπες...

Ποιος είπε πως εάν παντρευτείς έναν πρίγκιπα θα έχεις τα πάντα στα πόδια σου; Όπως φαίνεται υπάρχουν κάποιοι περιορισμοί που έρχονται με την είσοδο στην βασιλική οικογένεια της Μεγάλης Βρετανίας και η δούκισσα του Σάσεξ, δηλαδή θνητή Meghan Markle αρχίζει να το συνειδητοποιεί όλο και περισσότερο. Η ηθοποιός έχει κάνει ήδη αρκετές...

18/06/2018 07:04

Το ξενοδοχείο της γρίπης

Θα μένατε σε ένα ξενοδοχείο όπου δεν θα πληρώνετε, αλλά θα σας πληρώνουν και μάλιστα πολύ ικανοποιητικά; Οι περισσότεροι θα απαντήσουν ναι. Υπάρχει όμως μία παγίδα... Όποιος μείνει σε αυτό το ξενοδοχείο θα κολλήσει γρίπη! Ερευνητές του Πανεπιστημίου του Σεντ Λούις στις ΗΠΑ, στην προσπάθεια τους να αναπτύξουν ένα νέο αντιγριπικό...

12/06/2018 06:32

Ελλάδα

Στοχεύοντας στην κατάκτηση της…κορυφής, ένας νεαρός Ηρακλειώτης καθώς φαίνεται θα είναι μέσα σε αυτούς που θα μετέχουν – εκτός απροόπτου- στον πανελλήνιο διαγωνισμό του Ιδρύματος «Σταύρος Νιάρχος» (μιας και αναμένονται τα επίσημα αποτελέσματα από το Δήμο). Ο νεαρός διακρίθηκε στο τοπικό CityLab στο Ηράκλειο, στα πλαίσια του...

10/06/2018 06:43

Βρετανία

Μια διεθνής ομάδα επιστημόνων σχεδιάζει να σαρώσει τα παγωμένα βάθη του Λοχ Νες την επόμενη εβδομάδα, χρησιμοποιώντας περιβαλλοντικό DNA (eDNA) σε ένα πείραμα με στόχο να διαπιστωθεί εντέλει αν το θρυλικό τέρας, η Νέσι, ζει πράγματι ή ζούσε κάποτε στα νερά της λίμνης. Η χρήση δειγμάτων eDNA αποτελεί καθιερωμένο πλέον εργαλείο για...

23/05/2018 19:04

Λεπτομερή περιγραφή

Δικαστήριο της Νέας Ζηλανδίας ζήτησε σήμερα να μετρηθεί το μόριο ενός κατηγορούμενου για παρενόχληση αφού η γυναίκα που τον κατηγορεί αναφέρθηκε με λεπτομέρειες στο μέγεθός του, ανέφερε ο τοπικός Τύπος. Ο Ντέιβιντ Σκοτ, τοπικός αξιωματούχος της Κάπιτι στο βορειοανατολικό Γουέλινγκτον, αρνήθηκε ότι ακούμπησε με τα γεννητικά...

22/05/2018 15:21

Τι θα ήθελες να σπούδαζες απ' αυτά;

Μερικά απίστευτα πανεπιστημιακά πτυχία που και όμως υπάρχουν! Επιστήμη και τεχνολογία surfΤο πτυχίο αυτό δε συναντάται σε μια σχολή αλλά σε αρκετές βρετανικές. Γιατί όταν ο σερφάς που κόζαρες το καλοκαίρι στην Ικαρία σου λέει ότι το surf είναι τέχνη, το εννοεί. Εάν πας στο Cornwall και το Plymouth θα μάθεις πολλά παραπάνω....

20/05/2018 06:40

Αντί για σκύλο αγόρασε αλεπού

Μία γυναίκα στην Κίνα ανακάλυψε κάτι που ποτέ της δεν θα φανταζόταν: ο «σκύλος» της, που πήρε από κουτάβι και μεγάλωνε για χρόνια… δεν είναι σκύλος. Είναι αλεπού. Η κυρία Wang έδωσε περίπου 160 ευρώ (140 δολάρια) για να αγοράσει ένα Ιαπωνικό Σπιτς. Η συγκεκριμένη ράτσα έχει παρόμοια χαρακτηριστικά με την αλεπού. Σύμφωνα με όσα ισχυρίζεται...

13/05/2018 06:57

Τέξας

Μία Αμερικανίδα στρατιωτικός έχασε το αυτί της όταν ήταν 19 ετών, σε σοβαρό τροχαίο που παραλίγο να της κοστίσει τη ζωή. Σύντομα όμως, θα αποκτήσει ένα… νέο αυτί, το οποίο «φυτρώνει» στο χέρι της. Πλαστικοί χειρουργοί του στρατού στο Ιατρικό Κέντρο Ουίλιαμ Μπόμοντ του Τέξας αφαίρεσαν τον χόνδρο από το πλευρό της Σαμίκα Μπάρατζ...

12/05/2018 06:38

Κεντρική Ελλάδα

Μπροστά σε ένα ασυνήθιστο θέαμα, βρέθηκε ένας άνδρας που μένει στην παλαιά πόλη της Καλαμπάκας. Την ώρα που πήγε να μαζέψει ξύλα αντίκρισε μπροστά του ένα... φέρετρο. Το φέρετρο ήταν αναποδογυρισμένο, με το μήκος του να μην ξεπερνά το 1,5 μέτρο. Αμέσως ειδοποιήθηκε η αστυνομία, η οποία έφτασε στο σημείο. Σύμφωνα με πληροφορίες,...

05/05/2018 06:38

Κίνα

Ενα μωρό γεννήθηκε στην Κίνα από παρένθετη μητέρα τέσσερα χρόνια μετά τον θάνατο των γονέων του σε τροχαίο, μετέδωσαν τα κινεζικά μέσα ενημέρωσης και αναμετέδωσε το BBC. To ζευγάρι, το οποίο σκοτώθηκε το 2013, είχε καταψύξει πολλά έμβρυα ελπίζοντας να αποκτήσει παιδί με εξωσωματική γονιμοποίηση. Μετά το δυστύχημα, οι γονείς του...

12/04/2018 20:48

Την ταρίχευσαν ζωντανή

Τραγικό θάνατο βρήκε μια 27χρονη γυναίκα από τη Ρωσία, η οποία εξαιτίας ενός ιατρικού λάθους ταριχεύτηκε ζωντανή μετά από χειρουργική επέμβαση που υποβλήθηκε σε νοσοκομείο στην πόλη Ουλιάνοφσκ. Σύμφωνα με τη Daily Mail, η Ekaterina Fedyaeva μετά την επέμβαση υπέφερε από φρικτούς πόνους και αυτό γιατί οι γιατροί της χορήγησαν κατά λάθος...

10/04/2018 07:04

Ρουμανία

Κάτι περίεργο συμβαίνει το τελευταίο διάστημα με τις δικαστικές αρχές της Ρουμανίας. Λίγες μέρες πριν ένας κάτοικος της χώρας ενεπλάκη σε διαμάχη με αυτές προσπαθώντας να αποδείξει πως είναι ακόμα ζωντανός. Χθες ο Guardian έφερε στο φως ακόμα μια παρεμφερή είδηση, σύμφωνα με την οποία το δικαστήριο στο Ιάσιο επέστρεψε το δίπλωμα...

26/03/2018 07:04

Back to Top