Άλμα πολλών volt
Ηλεκτροφόρο χέλι πηδά και επιτίθεται σε θεαματικό πείραμα

Σε ένα από τα πιο παράξενα βίντεο που συνοδεύουν επιστημονική δημοσίευση, ένα ηλεκτροφόρο χέλι πηδά από το νερό και προκαλεί ηλεκτροπληξία σε ένα ψεύτικο κεφάλι κροκόδειλου, το οποίο αναβοσβήνει με φωτάκια καθώς δέχεται το σοκ.

Το ντοκουμέντο, το οποίο παρουσιάζεται online στην επιθεώρηση PNAS, επιβεβαιώνει τις αναφορές του διάσημου εξερευνητή και φυσιοδίφη Αλεξάντερ βον Χούμπολτ, ο οποίος παρατήρησε τα άλματα των ηλεκτροφόρων χελιών σε ταξίδι του στον Αμαζόνιο το 1800.

Ιθαγενείς της περιοχής, έγραψε ο Χούμπολτ στην αναφορά του το 1807, οδήγησαν στο ποτάμι ένα κοπάδι άλογα, τα οποία τρόμαξαν τα ηλεκτροφόρα χέλια και τα προκάλεσαν να αμυνθούν. Τα χέλια έπεφταν πάνω στα άλογα προκαλώντας ηλεκτρικές εκκενώσεις, μέχρι που ο ηλεκτρισμός τους εξαντλήθηκε και οι ιθαγενείς μπορούσαν να τα ψαρέψουν χωρίς κίνδυνο. Δύο από τα άλογα πέθαναν σε λιγότερο από πέντε λεπτά.

Το ηλεκτροφόρο χέλι, με την ταιριαστή επιστημονική ονομασία ηλεκτροφόρος ο ηλεκτρικός (Electrophorus electricus), ζει στο λασπώδη βυθό των ποταμών του Αμαζονίου και του Ορινόκο στη Νότιο Αμερική. Στην πραγματικότητα δεν είναι χέλι, αφού ανήκει στην διαφορετική ομάδα των μαχαιρόψαρων.

Το παράξενο ζώο είναι διάσημο για τις ηλεκτρικές εκκενώσεις που χρησιμοποιεί τόσο για να ακινητοποιεί τη λεία του όσο και για να αμύνεται από εχθρούς. Το βασικό ηλεκτρικό του όργανο είναι μια σειρά χιλιάδων νευρικών κυττάρων κατά μήκος του σώματός του, το οποίο μπορεί να φτάσει τα 2 μέτρα. 



Όπως συμβαίνει σε όλα τα ζώα, τα νευρικά κύτταρα ρυθμίζουν προσεκτικά τη διέλευση ιόντων όπως το νάτριο. Στο ηλεκτροφόρο χέλι, τα κύτταρα μπορούν να ανοίγουν συγχρονισμένα και απότομα τη ροή ιόντων, δημιουργώντας έτσι ένα ηλεκτρικό πεδίο κατά μήκος του σώματος, με τον θετικό πόλο στο κεφάλι και τον αρνητικό στην ουρά.

Με την τάση να φτάνει στιγμιαία τα αρκετές εκατοντάδες volt, ο στόχος παθαίνει ανεξέλεγκτους μυϊκούς σπασμούς, μέχρι που φεύγει ή εξαντλείται. 

Ο Κένεθ Κατάνια, βιολόγος του Πανεπιστημίου Βάντερμπιλτ στο Τενεσί, θεωρούσε υπερβολική την ιστορία του Χούμπολτ μέχρι που παρατήρησε κάτι παράξενο μελετώντας τα χέλια στο εργαστήριο: όταν βύθιζε στο ενυδρείο τους απόχες ή άλλα μεταλλικά εργαλεία, ορισμένα ψάρια πηδούσαν από το νερό και πίεζαν το σαγόνι τους στο απειλητικό αντικείμενο.

Χρησιμοποιώντας μια αλουμινένια πλάκα για να προκαλέσει την αμυντική συμπεριφορά, ο Κατάνια διαπίστωσε ότι τόσο η τάση όσο και η ένταση του ηλεκτρικού ρεύματος ήταν πολύ μεγαλύτερες στα άλματα από ό,τι κάτω από το νερό.

Ο λόγος είναι ότι κάτω από την επιφάνεια οι ηλεκτρικές εκκενώσεις διαδίδονται μέσω του νερού, ενώ όταν το χέλι αγγίζει το στόχο το ηλεκτροσόκ μεγιστοποιείται: το ρεύμα περνάει μέσα από το στόχο, μπαίνει στο νερό και επιστρέφει στην ουρά του ψαριού, κλείνοντας έτσι το κύκλωμα.

Τα άλματα «επιτρέπουν στα χέλια να διοχετεύουν τη μέγιστη δυνατή ισχύ σε εν μέρει βυθισμένα χερσαία ζώα που απειλούν την περιοχή τους. Τους επιτρέπει επίσης να ηλεκτρίζουν μια πολύ μεγαλύτερη περιοχή του σώματος του εισβολέα» εξηγεί ο Κατάνια.

Για να απεικονίσουν το φαινόμενο με όσο γίνεται πιο δραματικό τρόπο, ο Κατάνια και οι συνεργάτες του τρόμαξαν ένα ηλεκτροφόρο χέλι με το ψεύτικο κεφάλι ενός κροκόδειλου, πάνω στο οποίο υπήρχε μια αγώγιμη μεταλλική λωρίδα και ένα δίκτυο από φωτάκια LED. 

«Όταν βλέπετε τα LED να ανάβουν, φανταστείτε ότι αυτό που διεγείρεται είναι οι απολήξεις των νεύρων του πόνου. Αυτό θα σας δώσει μια ιδέα για το πώς αποτελεσματικές μπορούν να είναι αυτές οι επιθέσεις» επισημαίνει ο Κατάνια.

Τα πειράματα έδειξαν ότι τα χέλια είναι πιθανότερο να πηδήσουν για να επιτεθούν όταν η στάθμη είναι χαμηλή -κάτι που συμβαίνει στην περιοχή του Αμαζονίου την ξηρή εποχή, όταν το νερό υποχωρεί και αφήνει τα χέλια στα ρηχά, εκτεθειμένα σε κυνηγούς.

Χρειάζεται κανείς να είναι μάστορας της ηλεκτρολογίας για να μεγιστοποιεί με αυτήν την ασυνήθιστη συμπεριφορά την ισχύ των επιθέσεών του.

Τόσο καλός μάστορας ώστε κρατά ακόμα κρυμμένα μυστικά: κανείς δεν γνωρίζει πώς το ηλεκτροφόρο χέλι αποφεύγει να πάθει κι αυτό ηλεκτροπληξία όταν επιτίθεται.

Πηγή: in

Send to Facebook

Πρωτότυπη και δημιουργική τεχνική

O Edgar Artis είναι ένας Αρμένιος εικονογράφος μόδας, ο οποίος έχει αναπτύξει τη δική του μοναδική ιδέα. Αντί για την ολοκλήρωση των αριστουργημάτων του με ξυλομπογιές, τέμπερες και άλλα, βρίσκει ενδιαφέροντα αντικείμενα καθημερινής χρήσης, για να ολοκληρώσει τα ρούχα του.  Και όταν λέμε αντικείμενα καθημερινής...

19/05/2017 06:48

Απίστευτη συσκευασία

  Τον περασμένο μήνα η φινλανδική ζυθοποιία Hartwall κυκλοφόρησε τα κουτάκια της μπύρας Karjala σε συσκευασία των 100 και απάντηση από την ανταγωνίστρια Nokian Panimo ήταν άμεση... Πλέον στα σουπερμάρκετ της χώρας η μπύρα Keisari πωλείται σε συσκευασία των... 1.000 – και για την ακρίβεια των 1.080, 18 κουτάκια μήκος, 12 πλάτος και 5 ύψος. Με τιμή...

09/05/2017 06:50

Αργεντινή

Ένας φανατικός θαυμαστής των ταινιών επιστημονικής φαντασίας, έχει ξοδέψει πάνω από 23.000 ευρώ για να μοιάσει σε ξωτικό. Ο 25χρονος Λούις Παντρόν από το Μπουένος Άιρες, έπαθε εμμονή με τον κόσμο των ξωτικών, των αγγέλων και άλλων φανταστικών πλασμάτων, όταν έπεσε θύμα εκφοβισμού στην παιδική του ηλικία. Έτσι, αποφάσισε να μοιάσει...

05/05/2017 06:50

Κατασκευασμένο από διαμάντια, μετάξι και χρυσό!

Ύστερα από δεκαπέντε χρόνια έρευνας ένας Ολλανδός φυσικοθεραπευτής κατάφερε να κατασκευάσει ένα μαξιλάρι, το οποίο, όπως ισχυρίζεται, θα λύσει μια για πάντα το πρόβλημα ύπνου σε όσους το αγοράσουν. Το μαξιλάρι είναι μια δημιουργία του Thijs van der Hilst και για να γίνει δικό σας πρέπει να βάλετε βαθιά το χέρι στην τσέπη καθώς κοστίζει...

01/05/2017 08:35

Ιταλία

Στην περιοχή Emilia-Romagna της Ιταλίας, μια παραδοσιακή τράπεζα που ονομάζεται Credito Emiliano, δίνει χρήματα στους παραγωγούς τυριού και σαν εγγύηση δεν ζητά λεφτά ή ακίνητα, αλλά το πανάκριβο προϊόν τους, τη γνωστή σε όλους μας parmigiano-reggiano (τυρί παρμεζάνα). Η Emilia-Romagna είναι ένας σημαντικός παραγωγός του parmigiano-reggiano, το οποίο είναι ένα σκληρό,...

24/04/2017 12:20

Ήταν βαριά τα πλήκτρα

Θησαυρός εκατοντάδων χρυσών και αργυρών νομισμάτων που χρονολογούνται στη βικτωριανή εποχή ανακαλύφθηκε από έναν χορδιστή κάτω από τα πλήκτρα ενός πιάνου, το οποίο δωρήθηκε πρόσφατα σε σχολείο, ενώ μυστήριο πλανάται όσον αφορά τους πρώτους του ιδιοκτήτες. Σύμφωνα με το Βρετανικό Μουσείο, αρμόδιο να εκτιμήσει τον θησαυρό,...

24/04/2017 06:40

Κίνα

Η Κίνα ξεπερνά κάθε άλλη χώρα στον κόσμο στη χρήση τσιμέντου. Αυτός είναι ο λόγος που, πέρυσι, καθιερώθηκε η Μπιενάλε Μπαμπού, στο χωριό Μπαοσί της επαρχίας Λονγκτσουάν. Κλήθηκαν 12 αρχιτέκτονες να δημιουργήσουν κτίσματα από μπαμπού ως μέσον περιορισμού των περιβαλλοντικών επιπτώσεων και μείωσης των εκπομπών διοξειδίου του...

23/04/2017 06:49

ΗΠΑ

Μια ψόφια νυχτερίδα βρέθηκε μέσα σε μια έτοιμη, συσκευασμένη σαλάτα που πωλήθηκε στη Φλόριντα και οι αμερικανικές αρχές εξετάζουν τα λείψανα του ζώου για να καθορίσουν αν ήταν φορέας του ιού της λύσσας. Η εταιρεία Fresh Express που διανέμει τις συσκευασμένες σαλάτες Organic Marketside Spring Mix στα σουπερμάρκετ Walmart, στις νότιες ΗΠΑ, τις ανακάλεσε...

11/04/2017 11:10

KFC μέσω ταχυδρομείου

Αντιμέτωπος με σημαντική πτώση των δραστηριοτήτων του ο οργανισμός Ταχυδρομείων στη Νέα Ζηλανδία «ΝΖ Post» επεκτείνεται σε άλλους τομείς και άρχισε να παραδίδει εκτός από γράμματα και πακέτα αλλά και τηγανητό κοτόπουλο. Η γνωστή αλυσίδα εστιατορίων KFC υπέγραψε συμβόλαιο με το ίδρυμα που δημιουργήθηκε πριν από 170 χρόνια για...

05/04/2017 13:09

Έρευνα

Τα μωρά ανά τον κόσμο κλαίνε κατά μέσο όρο περίπου δύο ώρες τη μέρα, κατά τις δύο πρώτες εβδομάδες, μετά τη γέννησή τους. Όμως, μωρό από μωρό διαφέρει πολύ: κάποια δεν κλαίνε πάνω από μισή ώρα τη μέρα, ενώ μερικά κλαίνε πάνω από πέντε ώρες. Γενικά, τα μωρά φθάνουν στο αποκορύφωμα του κλάματος (δύο ώρες και 15 λεπτά) την έκτη εβδομάδα,...

03/04/2017 12:49

Δανία

Να ενημερώνουν τις αρχές σχετικά με τις επιχειρήσεις ή τους εργαζόμενους που δεν μιλούν δανέζικα, διότι θα μπορούσαν να απασχολούν παράτυπους μετανάστες παρότρυνε τους συμπατριώτες της η υπουργός Ενσωμάτωσης της Δανίας Ίνερ Στόιμπεργκ. Η υπουργός, που είναι γνωστή για την αυστηρή στάση της κατά της μετανάστευσης, αντέδρασε...

31/03/2017 06:43

Μην πετάς τα «ψιλά» σου!

Η Τόνια Τούνερς κατάγεται από το Πόρτλαντ του Όρεγκον. Ως Αμερικανή, είναι θιασώτης του DIY (do it yourself - κάν' το μόνος σου). Είχε να αντιμετωπίσει το πρόβλημα της αντικατάστασης του παρκέ σ' ένα δωμάτιο του σπιτιού της. Κατέληξε σε μια ευφυή -πραγματικά ευφυή- λύση. Και μας έδωσε ιδέα τι να κάνουμε αν βρούμε ένα σωρό κέρματα, ξεχασμένα...

29/03/2017 06:32

Back to Top