Άλμα πολλών volt
Ηλεκτροφόρο χέλι πηδά και επιτίθεται σε θεαματικό πείραμα

Σε ένα από τα πιο παράξενα βίντεο που συνοδεύουν επιστημονική δημοσίευση, ένα ηλεκτροφόρο χέλι πηδά από το νερό και προκαλεί ηλεκτροπληξία σε ένα ψεύτικο κεφάλι κροκόδειλου, το οποίο αναβοσβήνει με φωτάκια καθώς δέχεται το σοκ.

Το ντοκουμέντο, το οποίο παρουσιάζεται online στην επιθεώρηση PNAS, επιβεβαιώνει τις αναφορές του διάσημου εξερευνητή και φυσιοδίφη Αλεξάντερ βον Χούμπολτ, ο οποίος παρατήρησε τα άλματα των ηλεκτροφόρων χελιών σε ταξίδι του στον Αμαζόνιο το 1800.

Ιθαγενείς της περιοχής, έγραψε ο Χούμπολτ στην αναφορά του το 1807, οδήγησαν στο ποτάμι ένα κοπάδι άλογα, τα οποία τρόμαξαν τα ηλεκτροφόρα χέλια και τα προκάλεσαν να αμυνθούν. Τα χέλια έπεφταν πάνω στα άλογα προκαλώντας ηλεκτρικές εκκενώσεις, μέχρι που ο ηλεκτρισμός τους εξαντλήθηκε και οι ιθαγενείς μπορούσαν να τα ψαρέψουν χωρίς κίνδυνο. Δύο από τα άλογα πέθαναν σε λιγότερο από πέντε λεπτά.

Το ηλεκτροφόρο χέλι, με την ταιριαστή επιστημονική ονομασία ηλεκτροφόρος ο ηλεκτρικός (Electrophorus electricus), ζει στο λασπώδη βυθό των ποταμών του Αμαζονίου και του Ορινόκο στη Νότιο Αμερική. Στην πραγματικότητα δεν είναι χέλι, αφού ανήκει στην διαφορετική ομάδα των μαχαιρόψαρων.

Το παράξενο ζώο είναι διάσημο για τις ηλεκτρικές εκκενώσεις που χρησιμοποιεί τόσο για να ακινητοποιεί τη λεία του όσο και για να αμύνεται από εχθρούς. Το βασικό ηλεκτρικό του όργανο είναι μια σειρά χιλιάδων νευρικών κυττάρων κατά μήκος του σώματός του, το οποίο μπορεί να φτάσει τα 2 μέτρα. 



Όπως συμβαίνει σε όλα τα ζώα, τα νευρικά κύτταρα ρυθμίζουν προσεκτικά τη διέλευση ιόντων όπως το νάτριο. Στο ηλεκτροφόρο χέλι, τα κύτταρα μπορούν να ανοίγουν συγχρονισμένα και απότομα τη ροή ιόντων, δημιουργώντας έτσι ένα ηλεκτρικό πεδίο κατά μήκος του σώματος, με τον θετικό πόλο στο κεφάλι και τον αρνητικό στην ουρά.

Με την τάση να φτάνει στιγμιαία τα αρκετές εκατοντάδες volt, ο στόχος παθαίνει ανεξέλεγκτους μυϊκούς σπασμούς, μέχρι που φεύγει ή εξαντλείται. 

Ο Κένεθ Κατάνια, βιολόγος του Πανεπιστημίου Βάντερμπιλτ στο Τενεσί, θεωρούσε υπερβολική την ιστορία του Χούμπολτ μέχρι που παρατήρησε κάτι παράξενο μελετώντας τα χέλια στο εργαστήριο: όταν βύθιζε στο ενυδρείο τους απόχες ή άλλα μεταλλικά εργαλεία, ορισμένα ψάρια πηδούσαν από το νερό και πίεζαν το σαγόνι τους στο απειλητικό αντικείμενο.

Χρησιμοποιώντας μια αλουμινένια πλάκα για να προκαλέσει την αμυντική συμπεριφορά, ο Κατάνια διαπίστωσε ότι τόσο η τάση όσο και η ένταση του ηλεκτρικού ρεύματος ήταν πολύ μεγαλύτερες στα άλματα από ό,τι κάτω από το νερό.

Ο λόγος είναι ότι κάτω από την επιφάνεια οι ηλεκτρικές εκκενώσεις διαδίδονται μέσω του νερού, ενώ όταν το χέλι αγγίζει το στόχο το ηλεκτροσόκ μεγιστοποιείται: το ρεύμα περνάει μέσα από το στόχο, μπαίνει στο νερό και επιστρέφει στην ουρά του ψαριού, κλείνοντας έτσι το κύκλωμα.

Τα άλματα «επιτρέπουν στα χέλια να διοχετεύουν τη μέγιστη δυνατή ισχύ σε εν μέρει βυθισμένα χερσαία ζώα που απειλούν την περιοχή τους. Τους επιτρέπει επίσης να ηλεκτρίζουν μια πολύ μεγαλύτερη περιοχή του σώματος του εισβολέα» εξηγεί ο Κατάνια.

Για να απεικονίσουν το φαινόμενο με όσο γίνεται πιο δραματικό τρόπο, ο Κατάνια και οι συνεργάτες του τρόμαξαν ένα ηλεκτροφόρο χέλι με το ψεύτικο κεφάλι ενός κροκόδειλου, πάνω στο οποίο υπήρχε μια αγώγιμη μεταλλική λωρίδα και ένα δίκτυο από φωτάκια LED. 

«Όταν βλέπετε τα LED να ανάβουν, φανταστείτε ότι αυτό που διεγείρεται είναι οι απολήξεις των νεύρων του πόνου. Αυτό θα σας δώσει μια ιδέα για το πώς αποτελεσματικές μπορούν να είναι αυτές οι επιθέσεις» επισημαίνει ο Κατάνια.

Τα πειράματα έδειξαν ότι τα χέλια είναι πιθανότερο να πηδήσουν για να επιτεθούν όταν η στάθμη είναι χαμηλή -κάτι που συμβαίνει στην περιοχή του Αμαζονίου την ξηρή εποχή, όταν το νερό υποχωρεί και αφήνει τα χέλια στα ρηχά, εκτεθειμένα σε κυνηγούς.

Χρειάζεται κανείς να είναι μάστορας της ηλεκτρολογίας για να μεγιστοποιεί με αυτήν την ασυνήθιστη συμπεριφορά την ισχύ των επιθέσεών του.

Τόσο καλός μάστορας ώστε κρατά ακόμα κρυμμένα μυστικά: κανείς δεν γνωρίζει πώς το ηλεκτροφόρο χέλι αποφεύγει να πάθει κι αυτό ηλεκτροπληξία όταν επιτίθεται.

Πηγή: in

Send to Facebook

Ελβετία

Οι εισαγγελικές Aρχές της Γενεύης ξεκίνησαν έρευνα αφότου οι τουαλέτες μιας τράπεζας και τριών γειτονικών εστιατορίων βούλωσαν επειδή κάποιος έριξε στην αποχέτευση... 100.000 ευρώ σε χαρτονομίσματα των 500. «Δεν μας ενδιαφέρει και τόσο το κίνητρο όσο η προέλευση των χρημάτων», δήλωσε ο εκπρόσωπος της εισαγγελίας, Βενσάν Ντερούαν,...

19/09/2017 09:31

Μια κάλτσα τους αναστάτωσε

Είχε μήκος άνω των 17 εκατοστών, φάρδος πέντε εκατοστών, ήταν ροζ, με ρίγες και η οικογένεια των Βρετανών που τη βρήκε να κρύβεται κάτω από ένα κρεβάτι νόμιζε ότι ήταν μια επικίνδυνη σαύρα. Όταν ωστόσο η τρομοκρατημένη οικογένεια κάλεσε μια φιλοζωική οργάνωση για να μαζέψει αυτό το "πλάσμα" από το σπίτι της στο Κόβερτι, στην...

15/09/2017 06:50

Λύση στη μοναξιά

Οι μοναχικοί ταξιδιώτες που καταφθάνουν σε ένα δωμάτιο ξενοδοχείου, ίσως κάποια στιγμή να ήθελαν μια επιπλέον συντροφιά από την τηλεόραση ή από το Wi-Fi του δωματίου τους. Αυτό φαίνεται ότι είχαν κατά νου οι υπεύθυνοι του ξενοδοχείου Hotel Charleroi Airport όταν σκέφτηκαν να βρουν μια «συντροφιά» για τους πελάτες τους που δεν έχουν παρέα. Στα...

06/09/2017 07:04

Τέξας

Ο τυφώνας Χάρβεϊ, τι ισχυρότερο φαινόμενο που έχει πλήξει το Τέξας από το 1961 έφερε ανυπολόγιστες ζημιές, φονικές πλημμύρες και είχε ως αποτέλεσμα τον θάνατο δύο ανθρώπων. Ωστόσο, εκτός από αυτά έφερε... και καλές ψαριές για τους κατοίκους του Χιούστον. Αυτό δείχνει βίντεο που δημοσιεύει το τοπικό μέσο ABC13 Houston. όπου κάτοικος...

28/08/2017 18:01

Άριστα εκπαιδευμένο σκυλί

Ο δικός σας σκύλος έρχεται μαζί σας στο σούπερ μάρκετ για να σας βοηθήσει ή το μόνο που κάνει είναι να φέρνει πίσω το μπαλάκι που του πετάτε; Γιατί αυτός ο σκύλος ράτσας German Sheppard, που τον έπιασε η κάμερα κάπου στην Καλιφόρνια βοηθάει και στα ψώνια της εβδομάδας. Αν και δεν υπάρχουν περισσότερες πληροφορίες σχετικά με τον...

22/08/2017 07:02

Πρωτότυπη πρόταση γάμου

Έναν ξεχωριστό τρόπο επέλεξε ένας νεαρός για να κάνει πρόταση γάμου στην εκλεκτή της καρδιάς του. Χθες το βράδυ, η πλατεία Αριστοτέλους στη Θεσσαλονίκη θύμιζε πίστα ράλι, αφού ξαφνικά εμφανίστηκαν τέσσερα αυτοκίνητα και πάρκαραν στην μέση της πλατείας. Τότε από το αυτοκίνητο κατέβηκε ο Σπύρος και πλησίασε την κοπέλα του,...

07/08/2017 06:50

Οχάιο, ΗΠΑ

Ένας άνδρας από το Οχάιο κατηγορείται ότι έκρυψε τα λείψανα της αγνοούμενης πρώην φίλης του στον καταψύκτη που αγόρασε όταν η καινούρια σύντροφός του μετακόμισε στο σπίτι του. Οταν η Κατρίνα Λέιτον εγκαταστάθηκε τον περασμένο μήνα στο σπίτι του Αρτούρο Νοβόα στο Γιανγκστάουν του Οχάιο άρχισε να χρησιμοποιεί το τηλέφωνο...

02/08/2017 07:05

Παντρεύτηκε με μοσχάρι

Μια 74χρονη χήρα από τη Καμπότζη ζει με ένα μοσχαράκι ηλικίας πέντε μηνών γιατί πιστεύει ότι αυτό είναι η μετενσάρκωση του νεκρού συζύγου της. Ο λόγος για την Khim Hang η οποία έχασε πριν από ένα χρόνο τον άνδρα της Tol Khut. Η 74χρονη έχει αγαπήσει το μικρό μοσχαράκι καθώς αυτό φέρεται να έχει μερικές από τις συνήθειες του νεκρού συζύγου.  Η...

26/07/2017 07:07

1-2% των επαγγελματιών μουσικών μπορούν να το πάθουν

O μουσικός Αμπισέκ Πρασάντ έπαιζε την κιθάρα του ενώ υποβαλλόταν σε νευροχειρουργική επέμβαση ώστε να βοηθήσει τους γιατρούς του να εστιάσουν με ακρίβεια στο τμήμα του εγκεφάλου του που χειρουργούσαν, στην πρώτη τέτοιου είδους επέμβαση που έγινε την Ινδία. Ο 37χρονος ασθενής πάσχει από δυστονία, μια νευρολογική κινητική διαταραχή,...

22/07/2017 07:06

Ο πρώην εκατομμυριούχος που ζει 20 χρόνια σε ερημονήσι

Έχετε νιώσει ποτέ τη διάθεση να τα παρατήσετε όλα και να πάτε να ζήσετε στις ερημιές, αφήνοντας πίσω σας τον σύγχρονο κόσμο; Πολλοί το έχουν πει («θα φύγω και θα πάω να ζήσω...»), αλλά λίγοι το έχουν κάνει. Ένας από αυτούς είναι ο Ντέιβιντ Γκλασίν, πρώην εκατομμυριούχος , ο οποίος σήμερα ζει σαν...ναυαγός εδώ και 20 χρόνια – αν και...

29/06/2017 06:42

Τσεχία

Η πρώτη σκέψη για το πυρηνικό εργοστάσιο είναι, λογικά, μία στολή που καλύπτει από την κορυφή μέχρι τα νύχια. Κάποιοι στην Τσεχία όμως είχαν πολύ διαφορετικό συνειρμό: το μαγιό. Πυρηνικό εργοστάσιο στο Τεμελίν της Τσεχίας μετέτρεψε σε διαγωνισμό με μπικίνι τη διαδικασία για την επιλογή εκπαιδευόμενης. Δημοσίευσαν στο Facebook...

27/06/2017 06:47

Αυστραλία

Ο Gavel, είναι ένας σκύλος ράτσας German shepard, ο οποίος, μέχρι πρόσφατα, βρισκόταν στην υπηρεσία της αυστραλιανής αστυνομίας επιφορτισμένος με τα καθήκοντα του εντοπισμού ναρκωτικών και της καταδίωξης κακοποιών. Όμως, αντί να γίνει ο φόβος και ο τρόμος των κλεφτών ζήταγε ...χαδάκια απ' όλους αδιακρίτως, ξαπλώνοντας ανάσκελα. Αυτή...

14/06/2017 07:02

Back to Top