Άλμα πολλών volt
Ηλεκτροφόρο χέλι πηδά και επιτίθεται σε θεαματικό πείραμα

Σε ένα από τα πιο παράξενα βίντεο που συνοδεύουν επιστημονική δημοσίευση, ένα ηλεκτροφόρο χέλι πηδά από το νερό και προκαλεί ηλεκτροπληξία σε ένα ψεύτικο κεφάλι κροκόδειλου, το οποίο αναβοσβήνει με φωτάκια καθώς δέχεται το σοκ.

Το ντοκουμέντο, το οποίο παρουσιάζεται online στην επιθεώρηση PNAS, επιβεβαιώνει τις αναφορές του διάσημου εξερευνητή και φυσιοδίφη Αλεξάντερ βον Χούμπολτ, ο οποίος παρατήρησε τα άλματα των ηλεκτροφόρων χελιών σε ταξίδι του στον Αμαζόνιο το 1800.

Ιθαγενείς της περιοχής, έγραψε ο Χούμπολτ στην αναφορά του το 1807, οδήγησαν στο ποτάμι ένα κοπάδι άλογα, τα οποία τρόμαξαν τα ηλεκτροφόρα χέλια και τα προκάλεσαν να αμυνθούν. Τα χέλια έπεφταν πάνω στα άλογα προκαλώντας ηλεκτρικές εκκενώσεις, μέχρι που ο ηλεκτρισμός τους εξαντλήθηκε και οι ιθαγενείς μπορούσαν να τα ψαρέψουν χωρίς κίνδυνο. Δύο από τα άλογα πέθαναν σε λιγότερο από πέντε λεπτά.

Το ηλεκτροφόρο χέλι, με την ταιριαστή επιστημονική ονομασία ηλεκτροφόρος ο ηλεκτρικός (Electrophorus electricus), ζει στο λασπώδη βυθό των ποταμών του Αμαζονίου και του Ορινόκο στη Νότιο Αμερική. Στην πραγματικότητα δεν είναι χέλι, αφού ανήκει στην διαφορετική ομάδα των μαχαιρόψαρων.

Το παράξενο ζώο είναι διάσημο για τις ηλεκτρικές εκκενώσεις που χρησιμοποιεί τόσο για να ακινητοποιεί τη λεία του όσο και για να αμύνεται από εχθρούς. Το βασικό ηλεκτρικό του όργανο είναι μια σειρά χιλιάδων νευρικών κυττάρων κατά μήκος του σώματός του, το οποίο μπορεί να φτάσει τα 2 μέτρα. 



Όπως συμβαίνει σε όλα τα ζώα, τα νευρικά κύτταρα ρυθμίζουν προσεκτικά τη διέλευση ιόντων όπως το νάτριο. Στο ηλεκτροφόρο χέλι, τα κύτταρα μπορούν να ανοίγουν συγχρονισμένα και απότομα τη ροή ιόντων, δημιουργώντας έτσι ένα ηλεκτρικό πεδίο κατά μήκος του σώματος, με τον θετικό πόλο στο κεφάλι και τον αρνητικό στην ουρά.

Με την τάση να φτάνει στιγμιαία τα αρκετές εκατοντάδες volt, ο στόχος παθαίνει ανεξέλεγκτους μυϊκούς σπασμούς, μέχρι που φεύγει ή εξαντλείται. 

Ο Κένεθ Κατάνια, βιολόγος του Πανεπιστημίου Βάντερμπιλτ στο Τενεσί, θεωρούσε υπερβολική την ιστορία του Χούμπολτ μέχρι που παρατήρησε κάτι παράξενο μελετώντας τα χέλια στο εργαστήριο: όταν βύθιζε στο ενυδρείο τους απόχες ή άλλα μεταλλικά εργαλεία, ορισμένα ψάρια πηδούσαν από το νερό και πίεζαν το σαγόνι τους στο απειλητικό αντικείμενο.

Χρησιμοποιώντας μια αλουμινένια πλάκα για να προκαλέσει την αμυντική συμπεριφορά, ο Κατάνια διαπίστωσε ότι τόσο η τάση όσο και η ένταση του ηλεκτρικού ρεύματος ήταν πολύ μεγαλύτερες στα άλματα από ό,τι κάτω από το νερό.

Ο λόγος είναι ότι κάτω από την επιφάνεια οι ηλεκτρικές εκκενώσεις διαδίδονται μέσω του νερού, ενώ όταν το χέλι αγγίζει το στόχο το ηλεκτροσόκ μεγιστοποιείται: το ρεύμα περνάει μέσα από το στόχο, μπαίνει στο νερό και επιστρέφει στην ουρά του ψαριού, κλείνοντας έτσι το κύκλωμα.

Τα άλματα «επιτρέπουν στα χέλια να διοχετεύουν τη μέγιστη δυνατή ισχύ σε εν μέρει βυθισμένα χερσαία ζώα που απειλούν την περιοχή τους. Τους επιτρέπει επίσης να ηλεκτρίζουν μια πολύ μεγαλύτερη περιοχή του σώματος του εισβολέα» εξηγεί ο Κατάνια.

Για να απεικονίσουν το φαινόμενο με όσο γίνεται πιο δραματικό τρόπο, ο Κατάνια και οι συνεργάτες του τρόμαξαν ένα ηλεκτροφόρο χέλι με το ψεύτικο κεφάλι ενός κροκόδειλου, πάνω στο οποίο υπήρχε μια αγώγιμη μεταλλική λωρίδα και ένα δίκτυο από φωτάκια LED. 

«Όταν βλέπετε τα LED να ανάβουν, φανταστείτε ότι αυτό που διεγείρεται είναι οι απολήξεις των νεύρων του πόνου. Αυτό θα σας δώσει μια ιδέα για το πώς αποτελεσματικές μπορούν να είναι αυτές οι επιθέσεις» επισημαίνει ο Κατάνια.

Τα πειράματα έδειξαν ότι τα χέλια είναι πιθανότερο να πηδήσουν για να επιτεθούν όταν η στάθμη είναι χαμηλή -κάτι που συμβαίνει στην περιοχή του Αμαζονίου την ξηρή εποχή, όταν το νερό υποχωρεί και αφήνει τα χέλια στα ρηχά, εκτεθειμένα σε κυνηγούς.

Χρειάζεται κανείς να είναι μάστορας της ηλεκτρολογίας για να μεγιστοποιεί με αυτήν την ασυνήθιστη συμπεριφορά την ισχύ των επιθέσεών του.

Τόσο καλός μάστορας ώστε κρατά ακόμα κρυμμένα μυστικά: κανείς δεν γνωρίζει πώς το ηλεκτροφόρο χέλι αποφεύγει να πάθει κι αυτό ηλεκτροπληξία όταν επιτίθεται.

Πηγή: in

Send to Facebook

Μαζί και χώρια

Ο Σκοτ και η Τζοάνα Ουάτκινς είναι παντρεμένοι, αγαπημένοι, και ζουν στο ίδιο σπίτι. Μόνο που δεν μπορούν να αγγίξουν ο...

17/01/2017 07:09

English breakfast

Οι Βρετανοί έχουν πραγματικά μερικές πολύ περίεργες και κακές διατροφικές συνήθειες που εάν δεν είσαι «familiar» ήρθε...

12/01/2017 07:02

Ιαπωνία

Ένας όγκος που περιείχε «μίνι-εγκέφαλο», βρέθηκε να αναπτύσσεται στην ωοθήκη ενός 16χρονου κοριτσιού στην Ιαπωνία.    Ο...

10/01/2017 06:38

Ηνωμένες Πολιτείες

Ο Κώδικας Οδικής Κυκλοφορίας απαγορεύει ρητά τη χρήση κινητών, την κατανάλωση αλκοόλ καθώς και την υπερβολική ταχύτητα προς αποφυγήν τροχαίων ατυχημάτων και δυστυχημάτων. Στις Ηνωμένες Πολιτείες, ωστόσο, οι οδηγοί θα πρέπει, πλέον, να προσέχουν μία ακόμη παράμετρο, καθώς αν την παραβούν, θα κινδυνεύσουν να οδηγηθούν στο δικαστήριο....

30/12/2016 12:52

Κομοτηνή

Νεκρός ανασύρθηκε 76 χρόνος άντρας αργά το απόγευμα της Πέμπτης από την επιχείρηση κρεάτων που διατηρούσε στο 14ο χιλιόμετρο της επαρχιακής οδού Κομοτηνής-Ιάσμου, ύστερα από πτώση πόρτας που προκλήθηκε από τους θυελλώδεις ανέμους που έπνεαν στην περιοχή. Σύμφωνα με τις πρώτες πληροφορίες, η κεντρική πόρτα της επιχείρησης...

30/12/2016 06:33

Προσοχή όταν ανοίγετε τα δώρα σας

Τα ουρλιαχτά του για το χριστουγεννιάτικο δώρο τρόμαξαν τη γάτα και του επιτέθηκε στο λαιμό! - Κεντρική Εικόνα Αυτό το βίντεο έχει προβληθεί 53 εκατομμύρια φορές μέσα σε 22 ώρες και είναι λογικό! Δεν φαντάζεστε πώς μπορεί μια γάτα να σε «στολίσει» χριστουγεννιάτικα.  Αυτό το αγόρι, περίμενε κάτω από το χριστουγεννιάτικο...

29/12/2016 06:35

Τρελοί νόμοι

Το ότι τα πράγματα που επιτρέπονται κι απαγορεύονται σε κάθε χώρα ποικίλουν λογικά το ξέρεις. Είχαμε δει μάλιστα μερικά κι εδώ. Ωστόσο σε κάποιες χώρες, ας πούμε πως το παρακάνουν λίγο με αυτά που θεωρούν παράνομα. Μπερδεύτηκες; Ορίστε 9 πράγματα που σίγουρα δεν είχες ιδέα πως απαγορεύονται σε κάποιες χώρες. Αναρωτιέσαι γιατί;...

25/12/2016 06:55

Ρώμη

Το τελευταίο πράγμα για το οποίο θα μπορούσε να κατηγορήσει κάποιος τη Ρώμη είναι η λιτότητα στα δημόσια εκθέματά της. Και όμως, αυτή είναι φέτος η πόλη που διαθέτει το πιο «πιο άσχημο χριστουγεννιάτικο δέντρο στον κόσμο», σύμφωνα με τις έντονες διαμαρτυρίες εκατοντάδων κατοίκων της στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης. Ο πολύ φτωχός...

19/12/2016 07:07

Κϊνα

Απίστευτο και όμως αληθινό. Ένας γιατρός στην Κίνα «θεραπεύει» έναν ασθενή ο οποίος φέρεται να είχε υποστεί εγκεφαλικό χτυπώντας τον με σφυρί στον αυχένα. Σύμφωνα με το βίντεο που δημοσίευσε και η Daily Mail, ο ασθενής φαίνεται να είναι ξαπλωμένος στο κρεβάτι. Ο γιατρός βάζει στο πίσω μέρος του κεφαλιού του ένα πανί πάνω στο...

13/12/2016 06:47

Τερτίπια της φύσης

Είναι και αυτές οι στιγμές που βλέπεις κάτι, σκαλώνεις και προσπαθείς να καταλάβεις τι ακριβώς συμβαίνει. Αυτές οι φωτογραφίες είναι ακριβώς αυτό! Αντανακλάσεις που «παίζουν» κυριολεκτικά με το μυαλό σου και σε σκαλώνουν απίστευτα! Δες και θα καταλάβεις: Βρήκαμε τις φωτογραφίες στο boredpanda.com

12/12/2016 06:54

Ποιος ή τι χτυπούσε το διαστημόπλοιο;

Ο Γιανγκ Λιουέι, ο πρώτος Κινέζος που πραγματοποίησε ποτέ διαστημική πτήση για 21 ώρες, στις 16 Οκτωβρίου του 2003, ακόμη νιώθει τρομοκρατημένος από τους μυστηριώδης ήχους που άκουσε στο διάστημα. Επρόκειτο για ήχους όπως όταν κάποιος χτυπάει ένα μεταλλικό κουβά με ένα σφυρί, αποκάλυψε ο ίδιος σε μια πρόσφατη συνέντευξή του. Ο...

01/12/2016 06:48

Νομοθέτες... για κλάματα

Το γεγονός ότι υπάρχουν νόμοι γύρω από το σεξ ανάλογα την εκάστοτε χώρα είναι γνωστό. Αυτό ωστόσο που ίσως να μην ξέρατε είναι ότι κάποιες χώρες έχουν νομοθετήσει τόσο παράξενους νόμους γύρω από τη σεξουαλική πράξη που μερικοί από εμάς δεν έχουμε ακούσει ποτέ μέχρι σήμερα. Μερικοί μάλιστα είναι τόσο ακραίοι που μόνο ως ανέκδοτα...

28/11/2016 22:44

Back to Top