ΝASA
Τρομερή αμμοθύελλα στον Αρη διέκοψε την επαφή με το ρομποτικό Opportunity

 

Το ρομποτικό ρόβερ Opportunity (Ευκαιρία), το οποίο έχει σιγήσει στον Άρη εδώ και μήνες, ξεμένει από χρόνο και δεν θα έχει πολλές ακόμη ευκαιρίες σωτηρίας.

Αυτό, καθώς η Αμερικανική Διαστημική Υπηρεσία (NASA) έδωσε προθεσμία μόνο 45 ημερών, προτού σταματήσει τις προσπάθειες επικοινωνίας μαζί του και το θεωρήσει χαμένη υπόθεση.

Μια τεράστια αμμοθύελλα έχει σκεπάσει τον γειτονικό πλανήτη από τις 30 Μαΐου, κάτι που έχει οδηγήσει το ρόβερ σε αναγκαστική πολύμηνη σιωπή. Τελευταία πάντως ο ουρανός του Άρη έχει αρχίσει να καθαρίζει, πράγμα που μπορεί να επιτρέψει σε αρκετό φως του Ήλιου να φθάσει στο Opportunity και να επαναφορτίσει τις μπαταρίες του, ώστε να «αναστηθεί».

Η NASA σκοπεύει να δώσει ένα σχετικά σύντομο χρονικό περιθώριο 45 ημερών, προτού παρατήσει τις προσπάθειές της να το επαναφέρει στη ζωή. Το ρόβερ, που λειτουργεί αποκλειστικά με ηλιακή ενέργεια, έχει χάσει επαφή με τη Γη, καθώς η αρειανή αμμοθύελλα έχει μπλοκάρει τουλάχιστον το 99% του ηλιακού φωτός που φθάνει στην επιφάνεια του «κόκκινου» πλανήτη και στα ηλιακά πάνελ του ρόβερ.

Το ρομποτικό ρόβερ Opportunity, πηγή: NASAΤο ρομποτικό ρόβερ Opportunity, πηγή: NASA

Οι μηχανικοί του Εργαστηρίου Αεριώθησης (JPL) της ΝΑSA στην Πασαντίνα της Καλιφόρνια, με επικεφαλής τον Τζον Κάλας, οι οποίοι το κατασκεύασαν και είναι υπεύθυνοι για το Οpportunity, θα αρχίσουν να στέλνουν ξανά σήματα στο ρόβερ μέσω των κεραιών του Δικτύου Βαθέος Διαστήματος της NASA.
Αυτό θα κρατήσει για 45 μέρες, οι οποίες δεν έχουν αρχίσει ακόμη να «τρέχουν», επειδή η NASA περιμένει να καθαρίσει λίγο ακόμη ο αρειανός ουρανός.

Αν μετά τις 45 μέρες δεν υπάρξει ούτε φωνή ούτε ακρόαση, πράγμα που πιθανότατα σημαίνει ότι η άμμος έχει προκαλέσει μη αναστρέψιμη βλάβη στο ρόβερ, οι χειριστές θα περιμένουν παθητικά μερικούς ακόμη μήνες και τελικά θα το κηρύξουν κι επίσημα νεκρό μάλλον στο τέλος Ιανουαρίου 2019.

Όμως το σκληροτράχηλο ρόβερ, που βρίσκεται σχεδόν 15 χρόνια στον Άρη, σήμερα είναι ακινητοποιημένο στη λεγόμενη «Κοιλάδα της Επιμονής» - μια ονομασία που ίσως αποδειχθεί σημαδιακή. Και άλλες φορές στο παρελθόν το ρόβερ έχει εκπλήξει θετικά τους χειριστές του στη Γη.

Για τελευταία φορά το Opportunity -το οποίο έφθασε στον Άρη τον Ιανουάριο του 2004- επικοινώνησε με τη Γη στις 10 Ιουνίου. Έκτοτε αγνοείται η τύχη του και εκ των πραγμάτων δεν είναι γνωστό σε ποιά κατάσταση βρίσκεται.

Μεταξύ άλλων, οι επιστήμονες και μηχανικοί της NASA «ποντάρουν» για μια ακόμη φορά στους εποχικούς αρειανούς ανεμοστρόβιλους. Αν κάποιος από αυτούς περάσει κοντά από το ρόβερ, μπορεί να το καθαρίσει από τη σκόνη που έχει επικαθήσει πάνω του - κάτι που έχει ξαναγίνει στο παρελθόν.
Από την άλλη, ακόμη κι αν το Opportunity σπάσει τη σιωπή του και «τηλεφωνήσει» στη Γη, αυτό δεν αποτελεί εγγύηση ότι θα είναι σε θέση επίσης να συνεχίσει τις…βόλτες του, καθώς άλλα ζωτικά συστήματά του μπορεί να έχουν υποστεί ανεπανόρθωτες ζημιές.

Το Opportunity και το δίδυμο Spirit είχαν αρχικά προγραμματισθεί για αποστολές διάρκειας μόνο 90 αρειανών ημερών (κάθε αρειανή μέρα είναι περίπου 40 λεπτά μεγαλύτερη από τη γήινη), χρονικό διάστημα που το μεν πρώτο ξεπέρασε κατά 60 φορές, ενώ το δεύτερο κατά 20 (το Spirit κηρύχθηκε «νεκρό» το Μάιο 2011).

«Σε καταστάσεις όπως αυτή, ελπίζεις για το καλύτερο, αλλά σχεδιάζεις για όλα τα ενδεχόμενα», δήλωσε ο Κάλας.

Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ

Send to Facebook

Θα είναι ένα «τέρας»!

O  επικεφαλής αρχιτεκτονικής συστήματος του PS4 μίλησε στο Wired για όσα μπορούμε να περιμένουμε από τη νέα παιχνιδομηχανή. Μπορεί η Sony να μη δώσει συνέντευξη Τύπου στη φετινή έκθεση ηλεκτρονικής ψυχαγωγίας E3 τον Ιούνιο στο Λος Άντζελες, αποφεύγοντας να θίξει το φλέγον θέμα της...

17/04/2019 12:15

Η Apple ακύρωσε την κυκλοφορία του AirPower για ασύρματη φόρτιση των συσκευών της

 Σε μια κίνηση τελείως ασυνήθιστη για τα δεδομένα της - να παίρνει πίσω ένα προϊόν που έχει ανακοινώσει, επειδή δεν ήταν δυνατό να λειτουργήσει καλά- η Apple ανακοίνωσε ότι τελικά δεν θα κυκλοφορήσει τη συσκευή ασύρματης φόρτισης AirPower. Το AirPower mat, που...

01/04/2019 19:15

Galaxy A70

Η νέα Galaxy A-series της Samsung εμπλουτίζεται συνεχώς και το τελευταίο μέλος της είναι το Galaxy A70, που διαθέτει μεγάλη οθόνη Super AMOLED 6,7 ιντσών ανάλυσης 2340 x 1080 pixels (20:9) με in-display αισθητήρα δακτυλικών αποτυπωμάτων. Η σχεδιασμού Infinity-U οθόνη διαθέτει μία εγκοπή που φιλοξενεί την κάμερα των 32 Megapixels (f:/2.0) για selfies, μέσω της οποίας...

27/03/2019 13:18

Μετά το «μπλακουτ»

Η αλλαγή κατεύθυνσης και στρατηγικής που ανακοίνωσε ο Μαρκ Ζούκερμπεργκ έφερε ανακατατάξεις και ηχηρές παραιτήσεις στις υψηλές βαθμίδες του κολοσσού της Facebook. Η αλλαγή κατεύθυνσης και στρατηγικής που ανακοίνωσε ο Μαρκ Ζούκερμπεργκ έφερε ανακατατάξεις και ηχηρές παραιτήσεις στις υψηλές βαθμίδες του κολοσσού της...

19/03/2019 10:28

FASER (Forward Search Experiment)

Ο Ευρωπαϊκός Οργανισμός Πυρηνικών Ερευνών (CERN) ανακοίνωσε ότι ξεκινά ένα νέο επιστημονικό πείραμα που θα αναζητήσει τα σωματίδια της μυστηριώδους σκοτεινής ύλης, η οποία αποτελεί περίπου το 27% του σύμπαντος, έναντι μόνο 5% της κοινής ορατής ύλης, από την οποία αποτελούνται τα αστέρια, οι πλανήτες και οτιδήποτε υπάρχει πάνω...

07/03/2019 12:27

Chromebooks

Εδώ και αρκετό καιρό, η Microsoft προσπαθεί να ανακόψει την πορεία του Chrome OS της Google και να προσφέρει την δική της απάντηση στα Chromebooks χωρίς όμως επιτυχία. Πρώτα, η εταιρεία προσπάθησε να βελτιστοποιήσει και να «ελαφρύνει» τα Windows όσο ήταν δυνατόν για να τρέχουν σε φθηνά Atom-based laptops και tablets (Windows RT). Στη συνέχεια...

02/03/2019 16:21

Nokia 9 PureView

Oύτε μία, ούτε δύο, ούτε τρεις, αλλά πέντε οπίσθιες κάμερες διαθέτει το νέο «έξυπνο» κινητό τηλέφωνο Nokia 9 PureView, που η εταιρεία παρουσίασε στο πλαίσιο της διεθνούς έκθεσης Mobile World Congress στη Βαρκελώνη. Το νέο smartphone συνδυάζει τις εικόνες που τραβάνε ταυτόχρονα οι πέντε κάμερες για να δημιουργήσει την καλύτερη δυνατή φωτογραφία,...

25/02/2019 12:33

Χρειάστηκαν περίπου 13 χρόνια

Εν μέσω της προσπάθειας της εταιρίας να εδραιωθεί και στην βιομηχανία των podcasts, ανακοινώθηκε ότι η δημοφιλέστερη μουσική streaming πλατφόρμα, έγινε για πρώτη φορά κερδοφόρα. Χρειάστηκαν περίπου 13 χρόνια και 96 εκ. συνδρομητές, μέχρις ότου το Spotify αρχίσει να "βγάζει λεφτά". "Για πρώτη φορά στην ιστορία, όλοι μας οι οικονομικοί δείκτες...

08/02/2019 17:43

Δρ. Γεώργιος Νικολάου

Η μελέτη του διαστήματος είναι το μέλλον, δήλωσε στο ΚΥΠΕ ο Κύπριος επιστήμονας, ο οποίος έριξε φως στα μυστικά του μεγαλύτερου πλανήτη του ηλιακού μας συστήματος, του Δία. Ο Δρ. Γεώργιος Νικολάου, ο οποίος ανέλυσε τα δεδομένα της αποστολής Νέοι Ορίζοντες (New Horizons) της ΝΑΣΑ,  είναι επιστημονικό μέλος του Κυπριακού Οργανισμού...

17/01/2019 11:13

«Ευρωπαϊκή Σίλικον Βάλεϊ»

Η κυβέρνηση της Δανίας σχεδιάσει να δημιουργήσει εννέα τεχνητά νησιά στη νότια ακτή της Κοπεγχάγης, προκειμένου να στεγάσει την «Ευρωπαϊκή Σίλικον Βάλεϊ». To σχέδιο φιλοδοξεί να καταστήσει  την...

10/01/2019 16:12

«Εμπρός New Horizons!»

Το εξερευνητικό σκάφος New Horizons της NASA πέταξε σήμερα πάνω από το πιο μακρινό ουράνιο σώμα που έχει ποτέ μελετηθεί από τον άνθρωπο, ανακοίνωσε ο Άλαν Στερν, επιστημονικός διευθυντής της αποστολής. «Εμπρός...

01/01/2019 19:22

Σε απόσταση 27,1 εκατομμυρίων χιλιομέτρων

Tην πιο κοντινή φωτογραφία που έχει τραβηχτεί ποτέ με τον ήλιο δημοσίευσε η NASA. Το δύσκολο εγχείρημα έφερε εις πέρας το διαστημικό σκάφος Parker Solar Probe, το οποίο βρέθηκε στην πιο δυνατή κοντινή απόσταση από τον ήλιο, ώστε να μπορέσει να τον φωτογραφίσει. Η απόσταση αυτή ήταν 27,1 εκατομμυρίων χιλιομέτρων από την επιφάνεια του...

16/12/2018 16:46

Back to Top