ΝASA
Τρομερή αμμοθύελλα στον Αρη διέκοψε την επαφή με το ρομποτικό Opportunity

 

Το ρομποτικό ρόβερ Opportunity (Ευκαιρία), το οποίο έχει σιγήσει στον Άρη εδώ και μήνες, ξεμένει από χρόνο και δεν θα έχει πολλές ακόμη ευκαιρίες σωτηρίας.

Αυτό, καθώς η Αμερικανική Διαστημική Υπηρεσία (NASA) έδωσε προθεσμία μόνο 45 ημερών, προτού σταματήσει τις προσπάθειες επικοινωνίας μαζί του και το θεωρήσει χαμένη υπόθεση.

Μια τεράστια αμμοθύελλα έχει σκεπάσει τον γειτονικό πλανήτη από τις 30 Μαΐου, κάτι που έχει οδηγήσει το ρόβερ σε αναγκαστική πολύμηνη σιωπή. Τελευταία πάντως ο ουρανός του Άρη έχει αρχίσει να καθαρίζει, πράγμα που μπορεί να επιτρέψει σε αρκετό φως του Ήλιου να φθάσει στο Opportunity και να επαναφορτίσει τις μπαταρίες του, ώστε να «αναστηθεί».

Η NASA σκοπεύει να δώσει ένα σχετικά σύντομο χρονικό περιθώριο 45 ημερών, προτού παρατήσει τις προσπάθειές της να το επαναφέρει στη ζωή. Το ρόβερ, που λειτουργεί αποκλειστικά με ηλιακή ενέργεια, έχει χάσει επαφή με τη Γη, καθώς η αρειανή αμμοθύελλα έχει μπλοκάρει τουλάχιστον το 99% του ηλιακού φωτός που φθάνει στην επιφάνεια του «κόκκινου» πλανήτη και στα ηλιακά πάνελ του ρόβερ.

Το ρομποτικό ρόβερ Opportunity, πηγή: NASAΤο ρομποτικό ρόβερ Opportunity, πηγή: NASA

Οι μηχανικοί του Εργαστηρίου Αεριώθησης (JPL) της ΝΑSA στην Πασαντίνα της Καλιφόρνια, με επικεφαλής τον Τζον Κάλας, οι οποίοι το κατασκεύασαν και είναι υπεύθυνοι για το Οpportunity, θα αρχίσουν να στέλνουν ξανά σήματα στο ρόβερ μέσω των κεραιών του Δικτύου Βαθέος Διαστήματος της NASA.
Αυτό θα κρατήσει για 45 μέρες, οι οποίες δεν έχουν αρχίσει ακόμη να «τρέχουν», επειδή η NASA περιμένει να καθαρίσει λίγο ακόμη ο αρειανός ουρανός.

Αν μετά τις 45 μέρες δεν υπάρξει ούτε φωνή ούτε ακρόαση, πράγμα που πιθανότατα σημαίνει ότι η άμμος έχει προκαλέσει μη αναστρέψιμη βλάβη στο ρόβερ, οι χειριστές θα περιμένουν παθητικά μερικούς ακόμη μήνες και τελικά θα το κηρύξουν κι επίσημα νεκρό μάλλον στο τέλος Ιανουαρίου 2019.

Όμως το σκληροτράχηλο ρόβερ, που βρίσκεται σχεδόν 15 χρόνια στον Άρη, σήμερα είναι ακινητοποιημένο στη λεγόμενη «Κοιλάδα της Επιμονής» - μια ονομασία που ίσως αποδειχθεί σημαδιακή. Και άλλες φορές στο παρελθόν το ρόβερ έχει εκπλήξει θετικά τους χειριστές του στη Γη.

Για τελευταία φορά το Opportunity -το οποίο έφθασε στον Άρη τον Ιανουάριο του 2004- επικοινώνησε με τη Γη στις 10 Ιουνίου. Έκτοτε αγνοείται η τύχη του και εκ των πραγμάτων δεν είναι γνωστό σε ποιά κατάσταση βρίσκεται.

Μεταξύ άλλων, οι επιστήμονες και μηχανικοί της NASA «ποντάρουν» για μια ακόμη φορά στους εποχικούς αρειανούς ανεμοστρόβιλους. Αν κάποιος από αυτούς περάσει κοντά από το ρόβερ, μπορεί να το καθαρίσει από τη σκόνη που έχει επικαθήσει πάνω του - κάτι που έχει ξαναγίνει στο παρελθόν.
Από την άλλη, ακόμη κι αν το Opportunity σπάσει τη σιωπή του και «τηλεφωνήσει» στη Γη, αυτό δεν αποτελεί εγγύηση ότι θα είναι σε θέση επίσης να συνεχίσει τις…βόλτες του, καθώς άλλα ζωτικά συστήματά του μπορεί να έχουν υποστεί ανεπανόρθωτες ζημιές.

Το Opportunity και το δίδυμο Spirit είχαν αρχικά προγραμματισθεί για αποστολές διάρκειας μόνο 90 αρειανών ημερών (κάθε αρειανή μέρα είναι περίπου 40 λεπτά μεγαλύτερη από τη γήινη), χρονικό διάστημα που το μεν πρώτο ξεπέρασε κατά 60 φορές, ενώ το δεύτερο κατά 20 (το Spirit κηρύχθηκε «νεκρό» το Μάιο 2011).

«Σε καταστάσεις όπως αυτή, ελπίζεις για το καλύτερο, αλλά σχεδιάζεις για όλα τα ενδεχόμενα», δήλωσε ο Κάλας.

Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ

Send to Facebook

Δρ. Γεώργιος Νικολάου

Η μελέτη του διαστήματος είναι το μέλλον, δήλωσε στο ΚΥΠΕ ο Κύπριος επιστήμονας, ο οποίος έριξε φως στα μυστικά του μεγαλύτερου πλανήτη του ηλιακού μας συστήματος, του Δία. Ο Δρ. Γεώργιος Νικολάου, ο οποίος ανέλυσε τα δεδομένα της αποστολής Νέοι Ορίζοντες (New Horizons) της ΝΑΣΑ,  είναι επιστημονικό μέλος του Κυπριακού Οργανισμού...

17/01/2019 11:13

«Ευρωπαϊκή Σίλικον Βάλεϊ»

Η κυβέρνηση της Δανίας σχεδιάσει να δημιουργήσει εννέα τεχνητά νησιά στη νότια ακτή της Κοπεγχάγης, προκειμένου να στεγάσει την «Ευρωπαϊκή Σίλικον Βάλεϊ». To σχέδιο φιλοδοξεί να καταστήσει  την...

10/01/2019 16:12

«Εμπρός New Horizons!»

Το εξερευνητικό σκάφος New Horizons της NASA πέταξε σήμερα πάνω από το πιο μακρινό ουράνιο σώμα που έχει ποτέ μελετηθεί από τον άνθρωπο, ανακοίνωσε ο Άλαν Στερν, επιστημονικός διευθυντής της αποστολής. «Εμπρός...

01/01/2019 19:22

Σε απόσταση 27,1 εκατομμυρίων χιλιομέτρων

Tην πιο κοντινή φωτογραφία που έχει τραβηχτεί ποτέ με τον ήλιο δημοσίευσε η NASA. Το δύσκολο εγχείρημα έφερε εις πέρας το διαστημικό σκάφος Parker Solar Probe, το οποίο βρέθηκε στην πιο δυνατή κοντινή απόσταση από τον ήλιο, ώστε να μπορέσει να τον φωτογραφίσει. Η απόσταση αυτή ήταν 27,1 εκατομμυρίων χιλιομέτρων από την επιφάνεια του...

16/12/2018 16:46

Αναξιόπιστο...

Η συσκευή που είχε λανσαριστεί με πολλούς τρόπους από την Apple αποδείχθηκε αναξιόπιστη και δυνητικά επικίνδυνη για όσους πάσχουν από καρδιακή αρρυθμία. Εδώ και πολλούς μήνες η Apple προετοιμάζει τους πελάτες της για το Apple Watch, ανακοινώνοντας με κάθε επισημότητα ότι η συσκευή θα μπορεί να μετρά τους χτύπους της καρδιάς...

15/12/2018 14:01

Τα ρομπότ πληθαίνουν

Η συνεχιζόμενη τάση προς αυτοματοποίηση, καθώς και οι διαρκείς καινοτόμες τεχνικές βελτιώσεις, έχουν επιταχύνει τα τελευταία χρόνια τη χρήση βιομηχανικών ρομπότ παγκοσμίως. Το 2017, οι πωλήσεις ρομπότ αυξήθηκαν κατά 30% στις 381.335 μονάδες, νέο ρεκόρ για πέμπτη συνεχόμενη χρονιά. Μεταξύ...

08/12/2018 15:55

Νέα ήπειρος σε250 εκ χρόνια..

Οι επιστήμονες θεωρούν ότι η επόμενη υπερήπειρος μορφή της Γης θα σχηματιστεί στα 200-250 εκατομμύρια χρόνια.     Το...

04/12/2018 19:44

Κυκλοφορούν 17/12

Η Apple και η Amazon, ανακοίνωσε αυτή την εβδομάδα την έλευση της υπηρεσίας Apple Music στα έξυπνα ηχεία Echo της δεύτερης, κάτι που θα πραγματοποιηθεί στις 17 Δεκεμβρίου. Όπως αναφέρει η Amazon, οι συνδρομητές της υπηρεσίας streaming μουσικής της Apple θα μπορούν να ζητούν από την Alexa να αναπαράγει τα αγαπημένα τους τραγούδια...

02/12/2018 18:32

Μετά τα χθεσινά με το Messenger

Προβλήματα στη λειτουργία του εμφανίζει η πλατφόρμα του Facebook. Αρκετοί είναι οι χρήστες του δημοφιλούς κοινωνικού δικτύου που ανέφεραν ότι από χθες η πλατφόρμα αντιμετωπίζει προβλήματα. Αν και οι περισσότεροι χρήστες μπορούν να συνδεθούν στους λογαριασμούς τους, η σελίδα δε φορτώνει κανονικά και δεν εμφανίζονται όλες οι...

20/11/2018 16:06

Μήπως η έξυπνη πόλη ξέρει πολλά για σένα;

Το 2013 η Google εγκατέστησε τον εξοπλισμό της στο Τορόντο για να οικοδομήσει εκεί τη δική της «έξυπνη πόλη» και το  2015 ίδρυσε μια θυγατρική εταιρεία στην πόλη του Καναδά με στόχο να αναλάβει τη διαχείριση της περιοχής. Πλέον όμως ο τεχνολογικός γίγαντας επιδιώκει να κυριαρχήσει και στον αστικό σχεδιασμό και  μοιάζει να θέλει...

19/11/2018 12:46

Τέρμα στα παράνομα κατεβάσματα

Τις επόμενες ώρες θα πέσει «μαύρο» στο διάσημο site παράνομου κατεβάσματος «The Pirate Bay», όπως και σε ακόμα 37 ιστοσελίδες.  

09/11/2018 07:10

Λειτουργεί σαν τον ανθρώπινο εγκέφαλο

Χρειάστηκαν δέκα χρόνια για το Πανεπιστήμιο του Manchester να σχεδιάσει, να κατασκεύασει και να ενεργοποιήσει τον υπερυπολογιστή SpiNNaker, εφοδιάζοντάς τον με ένα εκατομμύριο επεξεργαστές για να λειτουργεί όπως ο ανθρώπινος εγκέφαλος. Η ενεργοποίηση του SpiNNaker (Spiking Neural Network Architecture) έγινε στις 2 Νοεμβρίου και...

08/11/2018 14:10

Back to Top