Λέιζερ στο διάστημα
Το φιλόδοξο πείραμα της αποστολής GRACE-FO

Φανταστείτε να βρίσκεστε στην οροφή ενός κτιρίου και να πρέπει να πετύχετε με ένα λέιζερ ένα άλλο κτίριο, σε απόσταση 160 χιλιομέτρων: Είναι η ακρίβεια που απαιτείται για τους σκοπούς της αποστολής GRACE-FO (Gravity Recovery and Climate Experiment Follow-On) της NASA, η οποία πρόκειται να εκτοξευτεί σύντομα, με σκοπό την πραγματοποίηση για πρώτη φορά δοκιμής μιας πρωτοποριακής τεχνικής (laser ranging interferometry) μεταξύ δύο δορυφόρων.

Η αποστολή GRACE-FO προορίζεται να εκτοξευτεί στις 19 Μαΐου και συνεχίζει στα ίχνη της αποστολής GRACE, που είχε εκτοξευτεί το 2002 για αποστολή πέντε ετών και εν τέλει σταμάτησε τη λειτουργία του τον Οκτώβριο του 2017, έχοντας δώσει πολύτιμα δεδομένα για τον κύκλο του νερού στη Γη, καθώς και άλλους τομείς επιστημονικού ενδιαφέροντος. Το GRACE-FO αναμένεται να συνεχίσει στον ίδιο δρόμο, αυξάνοντας τις επιστημονικές γνώσεις για τις διαδικασίες των συστημάτων της Γης και την ακρίβεια της παρακολούθησης του περιβάλλοντος και των προγνώσεων καιρού.

Το GRACE αποκτούσε δεδομένα για την κίνηση των μαζών της Γης μετρώντας τις μικρές αλλαγές στην απόσταση μεταξύ δύο διαστημοπλοίων που πετούσαν το ένα πίσω από το άλλο γύρω από τη Γη. Όταν τα σκάφη αυτά έβρισκαν μια αλλαγή στην κατανομή της μάζας- όπως ένα βουνό ή ένας υπόγειος όγκος νερού- η βαρυτική έλξη της Γης σε αυτά άλλαζε τη μεταξύ τους απόσταση. Μετρώντας με ακρίβεια κάθε μήνα πώς άλλαζε η απόσταση μεταξύ των δύο σκαφών σε κάθε περιστροφή και στο πέρασμα του χρόνου, ήταν δυνατός ο εντοπισμός αλλαγών στην κατανομή μαζών της Γης με υψηλή ακρίβεια. Η μέτρηση αυτών των μεταβολών ήταν δυνατή επειδή το κάθε διαστημόπλοιο εξέπεμπε μικροκύματα προς το άλλο. Ο τρόπος με τον οποίο αλληλεπιδρούσαν αυτά δημιουργούσε ένα ιντερφερόμετρο μικροκυμάτων στο διάστημα, με τα δύο σκάφη να αποτελούν ένα ενιαίο όργανο που μπορούσε να μετρά με ακρίβεια τη μεταξύ τους απόσταση.

Το GRACE-FO λειτουργεί σε γενικές γραμμές στις ίδιες αρχές, με το κάθε σκάφος να φέρει ένα όργανο μικροκυμάτων- αλλά στον εξοπλισμό περιλαμβάνεται και κάτι νέο, ένα δοκιμαστικό LRI (laser ranging interferometer) το οποίο διαχειρίζονται το JPL (Jet Propulsion Laboratory) της NASA στην Πασαντίνα της Καλιφόρνια και το ινστιτούτο βαρυτικής φυσικής Max Planck (Albert-Einstein Institut) στο Αννόβερο της Γερμανίας.

Πέρα από μικροκύματα, οι δύο δορυφόροι θα αλληλοστοχεύονται και με λέιζερ- και από τη στιγμή που τα μήκη κύματος σε μια ακτίνα λέιζερ είναι κατά πολύ μικρότερα αυτών των μικροκυμάτων, θεωρείται πως θα αυξηθεί κατά πολύ η ακρίβεια της μέτρησης απόστασης, καθώς το όργανο θα μπορεί να εντοπίζει αλλαγές στην απόσταση 10 φορές μικρότερες από αυτές που μπορεί να βρει το όργανο μικροκυμάτων- μεταβολές τάξης μεγέθους 100 φορές λεπτότερου από το πάχος μιας ανθρώπινης τρίχας.

Ο κάθε δορυφόρος θα είναι σε θέση να εντοπίζει το σήμα λέιζερ του άλλου, σε απόσταση 220 χιλιομέτρων, κάτι που αποτελεί δύσκολο «άθλο», οπότε και απαιτούνται επίπονες και ενδελεχείς ρυθμίσεις και διαδικασίες για να διασφαλιστεί η επιτυχία.

«Το LRI στο GRACE-FO είναι εν δυνάμει μια τεχνολογία που θα ανοίξει τον δρόμο για μελλοντικές αποστολές γύρω από τη Γη, ή ακόμα και για να κοιτάξουμε το σύμπαν» είπε ο Φρανκ Γουέμπ, επιστήμονας του προγράμματος στο JPL. «Αυτή η νέα, υψηλότερης ακρίβειας μέτρηση θα επέτρεπε πολύ πιο αποδοτικές αποστολές στο μέλλον με μικρότερη μάζα, ενέργεια και κόστος. Ανυπομονούμε να δούμε πώς θα τα πάει».

Πηγή: naftemporiki

Send to Facebook

Υπερπανσέληνος

Εντυπωσιακή ήταν η έκλειψη της υπερπανσέληνου που σημειώθηκε την Τετάρτη. Στην Κύπρο, όμως, όταν το φεγγάρι είχε ανατείλει στα ανατολικά-βορειοανατολικά, το φαινόμενο της έκλειψης ήταν ήδη στο τέλος του και η σελήνη είχε εξέλθει ήδη από την παρασκιά της Γης. Ωστόσο, ακόμη και στην Κύπρο το φεγγάρι πρόσφερε ένα όμορφο θέαμα,...

31/01/2018 19:28

Microsoft Office

Posted on 22 May, 20Τα exploits, λογισμικό που εκμεταλλεύεται ένα bug ή μία ευπάθεια, για το Microsoft Office in-the-wild βρέθηκαν στην κορυφή της λίστας των ψηφιακών «πονοκεφάλων» το πρώτο τρίμηνο του 2018. Συνολικά, ο αριθμός των χρηστών που δέχτηκαν επίθεση με κακόβουλα έγγραφα του Office αυξήθηκε περισσότερο από τέσσερις φορές σε σύγκριση με το πρώτο τρίμηνο...

23/05/2018 06:42

«Η υγεία του πλανήτη και η υγεία μας»

Για πρώτη φόρα στην Κύπρο πραγματοποιήθηκε χθες με επιτυχία, εκδήλωση για την Πλανητική Υγεία με θέμα «Η υγεία του πλανήτη και η υγεία μας» στην παρουσία εκπροσώπων κομμάτων, τοπικών αρχών, κρατικών φορέων και οργανωμένων συνόλων.  Σύμφωνα με ανακοίνωση, στόχος του νεοσύστατου πεδίου της πλανητικής υγείας (planetary...

22/05/2018 07:02

Μην απαγορεύεται στα παιδιά σας τα ηλεκτρονικά!

  Πέρυσι τέτοια εποχή ο Τάιλερ «Ninja» Μπλέβινς ήταν ένας από τους χιλιάδες 20άρηδες που χρησιμοποιούσαν την πλατφόρμα Twitch (με 28.000 ακόλουθους στο λογαριασμό του) για να μεταδίδουν σε ζωντανή μετάδοση τα video games που έπαιζαν, και το YouTube για να ανεβάζουν ανάλογου περιεχομένου βίντεο. Είχε ξεκινήσει να ασχολείται επαγγελματικά...

21/05/2018 06:58

Μέσα κοινωνικής δικτύωσης

Σχεδόν έξι εκατομμύρια tweets αναρτήθηκαν χθες Σάββατο για τον γάμο του πρίγκιπα Χάρι και της Αμερικανίδας ηθοποιού Μέγκαν Μαρκλ, πολύ περισσότερα από αυτά που αφορούσαν τον γάμο του μεγαλύτερου αδελφού του, του πρίγκιπα Ουίλιαμ και της Κέιτ Μίντλετον, σύμφωνα με την εταιρεία Visibrain. Από τη μία τα ξημερώματα του Σαββάτου (ώρα...

20/05/2018 16:51

Ενεργοβόρο το κρυπτονόμισμα

Η δημιουργία και η χρήση του bitcoin καταναλώνει ολοένα περισσότερο ηλεκτρισμό διεθνώς, κάθε χρόνο με μια νέα μελέτη εκτιμά ότι έως το τέλος του 2018 οι ενεργειακές ανάγκες του δημοφιλέστερου κρυπτονομίσματος θα φθάσουν τα 7,7 γιγαβάτ, σχεδόν όσο η κατανάλωση ρεύματος στην Αυστρία ή περίπου το 0,5% της παγκόσμιας κατανάλωσης ηλεκτρισμού. Η...

19/05/2018 06:47

Διαδίκτυο

Τουλάχιστον 163 από τους 207 ιστότοπους παροχής διαδικτυακών υπηρεσιών, τους οποίους έλεγξε η Κομισιόν, ενδέχεται να παραβιάζουν το δίκαιο της ΕΕ για τους καταναλωτές, σε ζητήματα όπως η διαφήμιση φερόμενων δωρεάν προσφορών, η έλλειψη συστήματος επίλυσης διαφορών, ή το γεγονός ότι αυτοί οι ιστότοποι μπορούν μονομερώς να αλλάξουν...

18/05/2018 15:50

Τεχνητή νοημοσύνη "καθαρίζει" το Facebook

Για πρώτη φορά στην ιστορία της η Facebook δημοσίευσε στοιχεία σχετικά με την δράση της για την αντιμετώπιση των ψεύτικων λογαριασμών και των κακόβουλων αναρτήσεων στο κοινωνικό δίκτυο, σε μια ακόμη προσπάθεια να πείσει το κοινό ότι επιδεικνύει την πρέπουσα σοβαρότητα για την προστασία τους. Όπως αναφέρει στο επίσημο blog της,...

18/05/2018 06:51

Ανθρωπιστική βοήθεια

Όπως παλαιότερα η ατμομηχανή, έτσι και τώρα η τεχνητή νοημοσύνη έχει φέρει τα πάνω κάτω. Ακόμη και στον εντοπισμό της πείνας παγκοσμίως φέρνει επαναστατικές αλλαγές που διευκολύνουν το προσωπικό ανθρωπιστικής βοήθειας. Προσφυγιά, πείνα, φόβος είναι καταστάσεις που βασανίζουν τα παιδιά. Και όταν βρεθούν σε ασφαλές περιβάλλον,...

17/05/2018 07:03

Υπηρεσία Περιβάλλοντος της Γερμανίας

Το κόστος του πόσιμου νερού από το 2005 μέχρι το 2016 αυξήθηκε κατά 25% στη Γερμανία. Ο κύριος λόγος είναι η αυξημένη περιεκτικότητα των υπόγειων υδάτων σε νιτρικό άλας. Οι Πράσινοι κρούουν τον κώδωνα του κινδύνου. Η Ομοσπονδιακή Υπηρεσία για το Περιβάλλον προειδοποιούσε ήδη τον περασμένο χρόνο ότι το πόσιμο νερό στην Γερμανία...

14/05/2018 14:51

Ηλιακή ενέργεια

Η Καλιφόρνια κάνει ένα τεράστιο βήμα προς την καθαρή ενέργεια, καθώς η αμερικανική πολιτεία αναμένεται να απαιτεί ηλιακούς συλλέκτες σε σχεδόν όλα τα καινούρια σπίτια, σύμφωνα με την τοπική εφημερίδα, The Orange County Register. Η Επιτροπή Ενέργειας Καλιφόρνιας σκοπεύει να ψηφίσει αυτή την Τετάρτη για τα νέα πρότυπα που θα υποχρεώνουν...

14/05/2018 06:41

Θαλάσσια ρύπανση

Στο βαθύτερο σημείο των ωκεανών του πλανήτη, στην Τάφρο των Μαριανών στον Ειρηνικό Ωκεανό, σε βάθος 10.898 μέτρων, οι επιστήμονες βρήκαν μια πλαστική σακούλα. Από τα περίπου 3.500 ανθρωπογενή απορρίμματα που βρέθηκαν στους βυθούς με τη βοήθεια υποθαλάσσιων ρομποτικών οχημάτων, πάνω από το ένα τρίτο ήσαν μακροπλαστικά, δηλαδή ορατά...

13/05/2018 06:40

Back to Top