Λέιζερ στο διάστημα
Το φιλόδοξο πείραμα της αποστολής GRACE-FO

Φανταστείτε να βρίσκεστε στην οροφή ενός κτιρίου και να πρέπει να πετύχετε με ένα λέιζερ ένα άλλο κτίριο, σε απόσταση 160 χιλιομέτρων: Είναι η ακρίβεια που απαιτείται για τους σκοπούς της αποστολής GRACE-FO (Gravity Recovery and Climate Experiment Follow-On) της NASA, η οποία πρόκειται να εκτοξευτεί σύντομα, με σκοπό την πραγματοποίηση για πρώτη φορά δοκιμής μιας πρωτοποριακής τεχνικής (laser ranging interferometry) μεταξύ δύο δορυφόρων.

Η αποστολή GRACE-FO προορίζεται να εκτοξευτεί στις 19 Μαΐου και συνεχίζει στα ίχνη της αποστολής GRACE, που είχε εκτοξευτεί το 2002 για αποστολή πέντε ετών και εν τέλει σταμάτησε τη λειτουργία του τον Οκτώβριο του 2017, έχοντας δώσει πολύτιμα δεδομένα για τον κύκλο του νερού στη Γη, καθώς και άλλους τομείς επιστημονικού ενδιαφέροντος. Το GRACE-FO αναμένεται να συνεχίσει στον ίδιο δρόμο, αυξάνοντας τις επιστημονικές γνώσεις για τις διαδικασίες των συστημάτων της Γης και την ακρίβεια της παρακολούθησης του περιβάλλοντος και των προγνώσεων καιρού.

Το GRACE αποκτούσε δεδομένα για την κίνηση των μαζών της Γης μετρώντας τις μικρές αλλαγές στην απόσταση μεταξύ δύο διαστημοπλοίων που πετούσαν το ένα πίσω από το άλλο γύρω από τη Γη. Όταν τα σκάφη αυτά έβρισκαν μια αλλαγή στην κατανομή της μάζας- όπως ένα βουνό ή ένας υπόγειος όγκος νερού- η βαρυτική έλξη της Γης σε αυτά άλλαζε τη μεταξύ τους απόσταση. Μετρώντας με ακρίβεια κάθε μήνα πώς άλλαζε η απόσταση μεταξύ των δύο σκαφών σε κάθε περιστροφή και στο πέρασμα του χρόνου, ήταν δυνατός ο εντοπισμός αλλαγών στην κατανομή μαζών της Γης με υψηλή ακρίβεια. Η μέτρηση αυτών των μεταβολών ήταν δυνατή επειδή το κάθε διαστημόπλοιο εξέπεμπε μικροκύματα προς το άλλο. Ο τρόπος με τον οποίο αλληλεπιδρούσαν αυτά δημιουργούσε ένα ιντερφερόμετρο μικροκυμάτων στο διάστημα, με τα δύο σκάφη να αποτελούν ένα ενιαίο όργανο που μπορούσε να μετρά με ακρίβεια τη μεταξύ τους απόσταση.

Το GRACE-FO λειτουργεί σε γενικές γραμμές στις ίδιες αρχές, με το κάθε σκάφος να φέρει ένα όργανο μικροκυμάτων- αλλά στον εξοπλισμό περιλαμβάνεται και κάτι νέο, ένα δοκιμαστικό LRI (laser ranging interferometer) το οποίο διαχειρίζονται το JPL (Jet Propulsion Laboratory) της NASA στην Πασαντίνα της Καλιφόρνια και το ινστιτούτο βαρυτικής φυσικής Max Planck (Albert-Einstein Institut) στο Αννόβερο της Γερμανίας.

Πέρα από μικροκύματα, οι δύο δορυφόροι θα αλληλοστοχεύονται και με λέιζερ- και από τη στιγμή που τα μήκη κύματος σε μια ακτίνα λέιζερ είναι κατά πολύ μικρότερα αυτών των μικροκυμάτων, θεωρείται πως θα αυξηθεί κατά πολύ η ακρίβεια της μέτρησης απόστασης, καθώς το όργανο θα μπορεί να εντοπίζει αλλαγές στην απόσταση 10 φορές μικρότερες από αυτές που μπορεί να βρει το όργανο μικροκυμάτων- μεταβολές τάξης μεγέθους 100 φορές λεπτότερου από το πάχος μιας ανθρώπινης τρίχας.

Ο κάθε δορυφόρος θα είναι σε θέση να εντοπίζει το σήμα λέιζερ του άλλου, σε απόσταση 220 χιλιομέτρων, κάτι που αποτελεί δύσκολο «άθλο», οπότε και απαιτούνται επίπονες και ενδελεχείς ρυθμίσεις και διαδικασίες για να διασφαλιστεί η επιτυχία.

«Το LRI στο GRACE-FO είναι εν δυνάμει μια τεχνολογία που θα ανοίξει τον δρόμο για μελλοντικές αποστολές γύρω από τη Γη, ή ακόμα και για να κοιτάξουμε το σύμπαν» είπε ο Φρανκ Γουέμπ, επιστήμονας του προγράμματος στο JPL. «Αυτή η νέα, υψηλότερης ακρίβειας μέτρηση θα επέτρεπε πολύ πιο αποδοτικές αποστολές στο μέλλον με μικρότερη μάζα, ενέργεια και κόστος. Ανυπομονούμε να δούμε πώς θα τα πάει».

Πηγή: naftemporiki

Send to Facebook

Θα είναι ένα «τέρας»!

O  επικεφαλής αρχιτεκτονικής συστήματος του PS4 μίλησε στο Wired για όσα μπορούμε να περιμένουμε από τη νέα παιχνιδομηχανή. Μπορεί η Sony να μη δώσει συνέντευξη Τύπου στη φετινή έκθεση ηλεκτρονικής ψυχαγωγίας E3 τον Ιούνιο στο Λος Άντζελες, αποφεύγοντας να θίξει το φλέγον θέμα της...

17/04/2019 12:15

Η Apple ακύρωσε την κυκλοφορία του AirPower για ασύρματη φόρτιση των συσκευών της

 Σε μια κίνηση τελείως ασυνήθιστη για τα δεδομένα της - να παίρνει πίσω ένα προϊόν που έχει ανακοινώσει, επειδή δεν ήταν δυνατό να λειτουργήσει καλά- η Apple ανακοίνωσε ότι τελικά δεν θα κυκλοφορήσει τη συσκευή ασύρματης φόρτισης AirPower. Το AirPower mat, που...

01/04/2019 19:15

Galaxy A70

Η νέα Galaxy A-series της Samsung εμπλουτίζεται συνεχώς και το τελευταίο μέλος της είναι το Galaxy A70, που διαθέτει μεγάλη οθόνη Super AMOLED 6,7 ιντσών ανάλυσης 2340 x 1080 pixels (20:9) με in-display αισθητήρα δακτυλικών αποτυπωμάτων. Η σχεδιασμού Infinity-U οθόνη διαθέτει μία εγκοπή που φιλοξενεί την κάμερα των 32 Megapixels (f:/2.0) για selfies, μέσω της οποίας...

27/03/2019 13:18

Μετά το «μπλακουτ»

Η αλλαγή κατεύθυνσης και στρατηγικής που ανακοίνωσε ο Μαρκ Ζούκερμπεργκ έφερε ανακατατάξεις και ηχηρές παραιτήσεις στις υψηλές βαθμίδες του κολοσσού της Facebook. Η αλλαγή κατεύθυνσης και στρατηγικής που ανακοίνωσε ο Μαρκ Ζούκερμπεργκ έφερε ανακατατάξεις και ηχηρές παραιτήσεις στις υψηλές βαθμίδες του κολοσσού της...

19/03/2019 10:28

FASER (Forward Search Experiment)

Ο Ευρωπαϊκός Οργανισμός Πυρηνικών Ερευνών (CERN) ανακοίνωσε ότι ξεκινά ένα νέο επιστημονικό πείραμα που θα αναζητήσει τα σωματίδια της μυστηριώδους σκοτεινής ύλης, η οποία αποτελεί περίπου το 27% του σύμπαντος, έναντι μόνο 5% της κοινής ορατής ύλης, από την οποία αποτελούνται τα αστέρια, οι πλανήτες και οτιδήποτε υπάρχει πάνω...

07/03/2019 12:27

Chromebooks

Εδώ και αρκετό καιρό, η Microsoft προσπαθεί να ανακόψει την πορεία του Chrome OS της Google και να προσφέρει την δική της απάντηση στα Chromebooks χωρίς όμως επιτυχία. Πρώτα, η εταιρεία προσπάθησε να βελτιστοποιήσει και να «ελαφρύνει» τα Windows όσο ήταν δυνατόν για να τρέχουν σε φθηνά Atom-based laptops και tablets (Windows RT). Στη συνέχεια...

02/03/2019 16:21

Nokia 9 PureView

Oύτε μία, ούτε δύο, ούτε τρεις, αλλά πέντε οπίσθιες κάμερες διαθέτει το νέο «έξυπνο» κινητό τηλέφωνο Nokia 9 PureView, που η εταιρεία παρουσίασε στο πλαίσιο της διεθνούς έκθεσης Mobile World Congress στη Βαρκελώνη. Το νέο smartphone συνδυάζει τις εικόνες που τραβάνε ταυτόχρονα οι πέντε κάμερες για να δημιουργήσει την καλύτερη δυνατή φωτογραφία,...

25/02/2019 12:33

Χρειάστηκαν περίπου 13 χρόνια

Εν μέσω της προσπάθειας της εταιρίας να εδραιωθεί και στην βιομηχανία των podcasts, ανακοινώθηκε ότι η δημοφιλέστερη μουσική streaming πλατφόρμα, έγινε για πρώτη φορά κερδοφόρα. Χρειάστηκαν περίπου 13 χρόνια και 96 εκ. συνδρομητές, μέχρις ότου το Spotify αρχίσει να "βγάζει λεφτά". "Για πρώτη φορά στην ιστορία, όλοι μας οι οικονομικοί δείκτες...

08/02/2019 17:43

Δρ. Γεώργιος Νικολάου

Η μελέτη του διαστήματος είναι το μέλλον, δήλωσε στο ΚΥΠΕ ο Κύπριος επιστήμονας, ο οποίος έριξε φως στα μυστικά του μεγαλύτερου πλανήτη του ηλιακού μας συστήματος, του Δία. Ο Δρ. Γεώργιος Νικολάου, ο οποίος ανέλυσε τα δεδομένα της αποστολής Νέοι Ορίζοντες (New Horizons) της ΝΑΣΑ,  είναι επιστημονικό μέλος του Κυπριακού Οργανισμού...

17/01/2019 11:13

«Ευρωπαϊκή Σίλικον Βάλεϊ»

Η κυβέρνηση της Δανίας σχεδιάσει να δημιουργήσει εννέα τεχνητά νησιά στη νότια ακτή της Κοπεγχάγης, προκειμένου να στεγάσει την «Ευρωπαϊκή Σίλικον Βάλεϊ». To σχέδιο φιλοδοξεί να καταστήσει  την...

10/01/2019 16:12

«Εμπρός New Horizons!»

Το εξερευνητικό σκάφος New Horizons της NASA πέταξε σήμερα πάνω από το πιο μακρινό ουράνιο σώμα που έχει ποτέ μελετηθεί από τον άνθρωπο, ανακοίνωσε ο Άλαν Στερν, επιστημονικός διευθυντής της αποστολής. «Εμπρός...

01/01/2019 19:22

Σε απόσταση 27,1 εκατομμυρίων χιλιομέτρων

Tην πιο κοντινή φωτογραφία που έχει τραβηχτεί ποτέ με τον ήλιο δημοσίευσε η NASA. Το δύσκολο εγχείρημα έφερε εις πέρας το διαστημικό σκάφος Parker Solar Probe, το οποίο βρέθηκε στην πιο δυνατή κοντινή απόσταση από τον ήλιο, ώστε να μπορέσει να τον φωτογραφίσει. Η απόσταση αυτή ήταν 27,1 εκατομμυρίων χιλιομέτρων από την επιφάνεια του...

16/12/2018 16:46

Back to Top