Λέιζερ στο διάστημα
Το φιλόδοξο πείραμα της αποστολής GRACE-FO

Φανταστείτε να βρίσκεστε στην οροφή ενός κτιρίου και να πρέπει να πετύχετε με ένα λέιζερ ένα άλλο κτίριο, σε απόσταση 160 χιλιομέτρων: Είναι η ακρίβεια που απαιτείται για τους σκοπούς της αποστολής GRACE-FO (Gravity Recovery and Climate Experiment Follow-On) της NASA, η οποία πρόκειται να εκτοξευτεί σύντομα, με σκοπό την πραγματοποίηση για πρώτη φορά δοκιμής μιας πρωτοποριακής τεχνικής (laser ranging interferometry) μεταξύ δύο δορυφόρων.

Η αποστολή GRACE-FO προορίζεται να εκτοξευτεί στις 19 Μαΐου και συνεχίζει στα ίχνη της αποστολής GRACE, που είχε εκτοξευτεί το 2002 για αποστολή πέντε ετών και εν τέλει σταμάτησε τη λειτουργία του τον Οκτώβριο του 2017, έχοντας δώσει πολύτιμα δεδομένα για τον κύκλο του νερού στη Γη, καθώς και άλλους τομείς επιστημονικού ενδιαφέροντος. Το GRACE-FO αναμένεται να συνεχίσει στον ίδιο δρόμο, αυξάνοντας τις επιστημονικές γνώσεις για τις διαδικασίες των συστημάτων της Γης και την ακρίβεια της παρακολούθησης του περιβάλλοντος και των προγνώσεων καιρού.

Το GRACE αποκτούσε δεδομένα για την κίνηση των μαζών της Γης μετρώντας τις μικρές αλλαγές στην απόσταση μεταξύ δύο διαστημοπλοίων που πετούσαν το ένα πίσω από το άλλο γύρω από τη Γη. Όταν τα σκάφη αυτά έβρισκαν μια αλλαγή στην κατανομή της μάζας- όπως ένα βουνό ή ένας υπόγειος όγκος νερού- η βαρυτική έλξη της Γης σε αυτά άλλαζε τη μεταξύ τους απόσταση. Μετρώντας με ακρίβεια κάθε μήνα πώς άλλαζε η απόσταση μεταξύ των δύο σκαφών σε κάθε περιστροφή και στο πέρασμα του χρόνου, ήταν δυνατός ο εντοπισμός αλλαγών στην κατανομή μαζών της Γης με υψηλή ακρίβεια. Η μέτρηση αυτών των μεταβολών ήταν δυνατή επειδή το κάθε διαστημόπλοιο εξέπεμπε μικροκύματα προς το άλλο. Ο τρόπος με τον οποίο αλληλεπιδρούσαν αυτά δημιουργούσε ένα ιντερφερόμετρο μικροκυμάτων στο διάστημα, με τα δύο σκάφη να αποτελούν ένα ενιαίο όργανο που μπορούσε να μετρά με ακρίβεια τη μεταξύ τους απόσταση.

Το GRACE-FO λειτουργεί σε γενικές γραμμές στις ίδιες αρχές, με το κάθε σκάφος να φέρει ένα όργανο μικροκυμάτων- αλλά στον εξοπλισμό περιλαμβάνεται και κάτι νέο, ένα δοκιμαστικό LRI (laser ranging interferometer) το οποίο διαχειρίζονται το JPL (Jet Propulsion Laboratory) της NASA στην Πασαντίνα της Καλιφόρνια και το ινστιτούτο βαρυτικής φυσικής Max Planck (Albert-Einstein Institut) στο Αννόβερο της Γερμανίας.

Πέρα από μικροκύματα, οι δύο δορυφόροι θα αλληλοστοχεύονται και με λέιζερ- και από τη στιγμή που τα μήκη κύματος σε μια ακτίνα λέιζερ είναι κατά πολύ μικρότερα αυτών των μικροκυμάτων, θεωρείται πως θα αυξηθεί κατά πολύ η ακρίβεια της μέτρησης απόστασης, καθώς το όργανο θα μπορεί να εντοπίζει αλλαγές στην απόσταση 10 φορές μικρότερες από αυτές που μπορεί να βρει το όργανο μικροκυμάτων- μεταβολές τάξης μεγέθους 100 φορές λεπτότερου από το πάχος μιας ανθρώπινης τρίχας.

Ο κάθε δορυφόρος θα είναι σε θέση να εντοπίζει το σήμα λέιζερ του άλλου, σε απόσταση 220 χιλιομέτρων, κάτι που αποτελεί δύσκολο «άθλο», οπότε και απαιτούνται επίπονες και ενδελεχείς ρυθμίσεις και διαδικασίες για να διασφαλιστεί η επιτυχία.

«Το LRI στο GRACE-FO είναι εν δυνάμει μια τεχνολογία που θα ανοίξει τον δρόμο για μελλοντικές αποστολές γύρω από τη Γη, ή ακόμα και για να κοιτάξουμε το σύμπαν» είπε ο Φρανκ Γουέμπ, επιστήμονας του προγράμματος στο JPL. «Αυτή η νέα, υψηλότερης ακρίβειας μέτρηση θα επέτρεπε πολύ πιο αποδοτικές αποστολές στο μέλλον με μικρότερη μάζα, ενέργεια και κόστος. Ανυπομονούμε να δούμε πώς θα τα πάει».

Πηγή: naftemporiki

Send to Facebook

Τέρμα στα παράνομα κατεβάσματα

Τις επόμενες ώρες θα πέσει «μαύρο» στο διάσημο site παράνομου κατεβάσματος «The Pirate Bay», όπως και σε ακόμα 37 ιστοσελίδες.  

09/11/2018 07:10

Λειτουργεί σαν τον ανθρώπινο εγκέφαλο

Χρειάστηκαν δέκα χρόνια για το Πανεπιστήμιο του Manchester να σχεδιάσει, να κατασκεύασει και να ενεργοποιήσει τον υπερυπολογιστή SpiNNaker, εφοδιάζοντάς τον με ένα εκατομμύριο επεξεργαστές για να λειτουργεί όπως ο ανθρώπινος εγκέφαλος. Η ενεργοποίηση του SpiNNaker (Spiking Neural Network Architecture) έγινε στις 2 Νοεμβρίου και...

08/11/2018 14:10

Tα AirPods των φτωχών

Η Xiaomi συνεχίζει να επεκτείνει το οικοσύστημα της εκτός smartphone και tablet με ενδιαφέροντα gadget όπως τα νέα της «πραγματικά»  ασύρματα ακουστικά που ανακοινώθηκαν σήμερα στην Κίνα. Τα Mi AirDots αποτελούν θα λέγαμε «τα AirPods των φτωχών» αφού φέρουν αρκετές ομοιότητες στην ονομασία και στην εμφάνιση με τα γνωστά ακουστικά...

07/11/2018 18:23

Mε 48 πυρήνες

H Intel ανακοίνωσε την ταχύτερη σειρά επεξεργαστών που έχει κατασκευάσει ποτέ για διακομιστές, τη Xeon Cascade Lake-series με έως και 48 πυρήνες. Σήμερα, η κορυφαία σειρά επεξεργαστών για servers της Intel, Xeon Scalable ενσωματώνουν μέχρι και 28 πυρήνες και 56 threads, και όλοι τους βρίσκονται σε ένα μονολιθικό «die». Ακολουθώντας ωστόσο το πιο...

07/11/2018 12:08

Aνακοινώσεις μέσα στον μήνα

Η Κορεάτικη εταιρία αναμένεται μέσα στο μήνα να προβεί σε ανακοινώσεις, έχοντας ήδη πιστεί από την αγορά. Μέχρι και πριν από λίγο καιρό γνωρίζαμε οτι η Samsung δούλευε πάνω στο να βγάλει στην...

06/11/2018 09:56

Επανάσταση στον κόσμο των φωτογραφικών

Οι τάσεις που καταγράφονται στη φετινή Photokina της Κολωνίας, που ανοίγει σήμερα τις πύλες της στο πλατύ κοινό, καταδεικνύουν ότι ο κλάδος προσαρμόζεται πλέον απόλυτα στις ριζικές αλλαγές που φέρνει η ψηφιακή εποχή. «Η Photokina δεν είναι πλέον αυτή που ήταν κάποτε», λένε οι τακτικοί επισκέπτες της μεγαλύτερης έκθεσης φωτογραφικών...

27/09/2018 06:54

Διαδικτυακές κρατήσεις

Η Airbnb, διαδικτυακή πλατφόρμα εκμίσθωσης ακινήτων, δεσμεύθηκε σήμερα να τροποποιήσει τους όρους και τις προϋποθέσεις χρήσης της υπηρεσίας που προσφέρει και να βελτιώσει την παρουσίαση των τιμών μέχρι το τέλος του 2018, ανακοίνωσε σήμερα η Βέρα Γιούροβα, επίτροπος αρμόδια για τη Δικαιοσύνη την Ισότητα Φύλων και τους Καταναλωτές. Όπως...

20/09/2018 12:46

Samsung

Όταν η Samsung αποκάλυψε το One UI, αρχικά υποσχέθηκε μία δοκιμαστική έκδοση για τους χρήστες συσκευής από τη σειρά Galaxy S9 και του Note9.   Σύμφωνα όμως με άρθρο του Android Authority, το One UI θα διατεθεί τελικά και για τους κατόχους των ναυαρχίδων του 2017 της Samsung, δηλαδή και των κινητών της σειράς Galaxy S8 αλλά και του Galaxy...

13/11/2018 14:13

Στη Βρετανία

Ερευνητές στη Βρετανία κατασκεύασαν την πρώτη στον κόσμο κβαντική «πυξίδα», μια συσκευή πλοήγησης που βοηθά στον εντοπισμό της θέσης ενός αντικειμένου, χωρίς να βασίζεται στο GPS.  Χάρη στον...

12/11/2018 13:39

Eπιπλέον απόδοση στο best seller των Βαυαρών

Στην EICMA η BMW Motorrad αποκάλυψε την κορυφαία έκδοση Adventure του R 1250 GS, που αξιοποιεί το νέο και μεγαλύτερο σε κυβισμό boxer κινητήρα προσθέτοντας επιπλέον απόδοση στο best seller των Βαυαρών που φέρει πιο πλέον πλουσιότερο στάνταρ εξοπλισμό. Ο ανανεωμένος boxer κινητήρας που έκανε για πρώτη φορά την εμφάνισή του στο νέο R 1250 GS φτάνει...

12/11/2018 11:22

Δωρεάν επιδιόρθωση

Η Apple παραδέχθηκε ότι υπάρχουν ορισμένα προβλήματα που επηρεάζουν κάποια από τα μοντέλα της iPhone X και Mac Book των 13 ιντσών. H αμερικανική εταιρεία διαβεβαίωσε τους καταναλωτές ότι θα τα επιδιορθώσει δωρεάν.

10/11/2018 16:10

Μετά από παράπονα

Η Sony ξεκίνησε τη διάθεση μιας νέας έκδοσης του PlayStation 4 Pro, η οποία παράγει μικρότερα επίπεδα θορύβου από τον προκάτοχό της, ένα από τα παράπονα που έχει δεχθεί η Ιαπωνική εταιρεία από κατόχους της κονσόλας. Το νέο μοντέλο είναι μέχρι στιγμής διαθέσιμο μόνο μέσα στο Red Dead Redemption 2 bundle και δε κυκλοφορεί ξεχωριστά,...

09/11/2018 08:17

Back to Top