Λέιζερ στο διάστημα
Το φιλόδοξο πείραμα της αποστολής GRACE-FO

Φανταστείτε να βρίσκεστε στην οροφή ενός κτιρίου και να πρέπει να πετύχετε με ένα λέιζερ ένα άλλο κτίριο, σε απόσταση 160 χιλιομέτρων: Είναι η ακρίβεια που απαιτείται για τους σκοπούς της αποστολής GRACE-FO (Gravity Recovery and Climate Experiment Follow-On) της NASA, η οποία πρόκειται να εκτοξευτεί σύντομα, με σκοπό την πραγματοποίηση για πρώτη φορά δοκιμής μιας πρωτοποριακής τεχνικής (laser ranging interferometry) μεταξύ δύο δορυφόρων.

Η αποστολή GRACE-FO προορίζεται να εκτοξευτεί στις 19 Μαΐου και συνεχίζει στα ίχνη της αποστολής GRACE, που είχε εκτοξευτεί το 2002 για αποστολή πέντε ετών και εν τέλει σταμάτησε τη λειτουργία του τον Οκτώβριο του 2017, έχοντας δώσει πολύτιμα δεδομένα για τον κύκλο του νερού στη Γη, καθώς και άλλους τομείς επιστημονικού ενδιαφέροντος. Το GRACE-FO αναμένεται να συνεχίσει στον ίδιο δρόμο, αυξάνοντας τις επιστημονικές γνώσεις για τις διαδικασίες των συστημάτων της Γης και την ακρίβεια της παρακολούθησης του περιβάλλοντος και των προγνώσεων καιρού.

Το GRACE αποκτούσε δεδομένα για την κίνηση των μαζών της Γης μετρώντας τις μικρές αλλαγές στην απόσταση μεταξύ δύο διαστημοπλοίων που πετούσαν το ένα πίσω από το άλλο γύρω από τη Γη. Όταν τα σκάφη αυτά έβρισκαν μια αλλαγή στην κατανομή της μάζας- όπως ένα βουνό ή ένας υπόγειος όγκος νερού- η βαρυτική έλξη της Γης σε αυτά άλλαζε τη μεταξύ τους απόσταση. Μετρώντας με ακρίβεια κάθε μήνα πώς άλλαζε η απόσταση μεταξύ των δύο σκαφών σε κάθε περιστροφή και στο πέρασμα του χρόνου, ήταν δυνατός ο εντοπισμός αλλαγών στην κατανομή μαζών της Γης με υψηλή ακρίβεια. Η μέτρηση αυτών των μεταβολών ήταν δυνατή επειδή το κάθε διαστημόπλοιο εξέπεμπε μικροκύματα προς το άλλο. Ο τρόπος με τον οποίο αλληλεπιδρούσαν αυτά δημιουργούσε ένα ιντερφερόμετρο μικροκυμάτων στο διάστημα, με τα δύο σκάφη να αποτελούν ένα ενιαίο όργανο που μπορούσε να μετρά με ακρίβεια τη μεταξύ τους απόσταση.

Το GRACE-FO λειτουργεί σε γενικές γραμμές στις ίδιες αρχές, με το κάθε σκάφος να φέρει ένα όργανο μικροκυμάτων- αλλά στον εξοπλισμό περιλαμβάνεται και κάτι νέο, ένα δοκιμαστικό LRI (laser ranging interferometer) το οποίο διαχειρίζονται το JPL (Jet Propulsion Laboratory) της NASA στην Πασαντίνα της Καλιφόρνια και το ινστιτούτο βαρυτικής φυσικής Max Planck (Albert-Einstein Institut) στο Αννόβερο της Γερμανίας.

Πέρα από μικροκύματα, οι δύο δορυφόροι θα αλληλοστοχεύονται και με λέιζερ- και από τη στιγμή που τα μήκη κύματος σε μια ακτίνα λέιζερ είναι κατά πολύ μικρότερα αυτών των μικροκυμάτων, θεωρείται πως θα αυξηθεί κατά πολύ η ακρίβεια της μέτρησης απόστασης, καθώς το όργανο θα μπορεί να εντοπίζει αλλαγές στην απόσταση 10 φορές μικρότερες από αυτές που μπορεί να βρει το όργανο μικροκυμάτων- μεταβολές τάξης μεγέθους 100 φορές λεπτότερου από το πάχος μιας ανθρώπινης τρίχας.

Ο κάθε δορυφόρος θα είναι σε θέση να εντοπίζει το σήμα λέιζερ του άλλου, σε απόσταση 220 χιλιομέτρων, κάτι που αποτελεί δύσκολο «άθλο», οπότε και απαιτούνται επίπονες και ενδελεχείς ρυθμίσεις και διαδικασίες για να διασφαλιστεί η επιτυχία.

«Το LRI στο GRACE-FO είναι εν δυνάμει μια τεχνολογία που θα ανοίξει τον δρόμο για μελλοντικές αποστολές γύρω από τη Γη, ή ακόμα και για να κοιτάξουμε το σύμπαν» είπε ο Φρανκ Γουέμπ, επιστήμονας του προγράμματος στο JPL. «Αυτή η νέα, υψηλότερης ακρίβειας μέτρηση θα επέτρεπε πολύ πιο αποδοτικές αποστολές στο μέλλον με μικρότερη μάζα, ενέργεια και κόστος. Ανυπομονούμε να δούμε πώς θα τα πάει».

Πηγή: naftemporiki

Send to Facebook

Διαδικτυακές κρατήσεις

Η Airbnb, διαδικτυακή πλατφόρμα εκμίσθωσης ακινήτων, δεσμεύθηκε σήμερα να τροποποιήσει τους όρους και τις προϋποθέσεις χρήσης της υπηρεσίας που προσφέρει και να βελτιώσει την παρουσίαση των τιμών μέχρι το τέλος του 2018, ανακοίνωσε σήμερα η Βέρα Γιούροβα, επίτροπος αρμόδια για τη Δικαιοσύνη την Ισότητα Φύλων και τους Καταναλωτές. Όπως...

20/09/2018 12:46

«Το μέλλον των θέσεων εργασίας»

Τα ρομπότ, οι κάθε είδους «έξυπνες» μηχανές και γενικότερα οι αλγόριθμοι της τεχνητής νοημοσύνης, που ολοένα περισσότερο εισδύουν στους χώρους εργασίας και αυτοματοποιούν την απασχόληση, μπορούν να δημιουργήσουν διεθνώς έως το 2025 σχεδόν διπλάσιο αριθμό νέων θέσεων εργασίας, σε σχέση με όσες αναμένεται να καταστρέψουν. Αυτή...

20/09/2018 07:02

Smartphones

Το iPhone XR δεν είναι ούτε πολύ μεγάλο ούτε πολύ μικρό, κινείται ανάμεσα στα iPhone Xs και iPhone Xs ενώ ορισμένοι θεωρούν ότι θα είναι η νέα συσκευή της Apple που θα προσελκύσει τους περισσότερους αγοραστές. Όπως και τα άλλα δύο μέλη της νέας τριπλέτας συσκευών της Apple, έτσι και το iPhone XR υιοθετεί τον σχεδιασμό που εισήχθη πέρυσι με το iPhone...

19/09/2018 06:40

Ολλανδία

Εμπνευσμένο από κάποια ήδη εντόμων είναι ένα ιπτάμενο ρομπότ που ανέπτυξαν ερευνητές του Micro Air Vehicle Laboratory του TU Delft στην Ολλανδία. Σύμφωνα με τους δημιουργούς του, πειράματα με το πρώτο αυτόνομο, ελεύθερης πτήσης και ταχέως χτυπήματος των φτερών ρομπότ -που πραγματοποιήθηκαν σε συνεργασία με το Wageningen University & Research- έχουν βελτιώσει...

18/09/2018 07:01

Αντίο ζωή!

Και η ιδιωτική ζωή πότε ξεκινά; Θέλουν να βάλουν τέλος στην ιδιωτική ζωή ή μας φαίνεται; Σύμφωνα με δημοσίευμα της Sun, το Snapchat θα λανσάρει δυο νέους σκελετούς γυαλιών ηλίου που θα έχουν πάνω τοποθετημένη μια κάμερα για να μπορεί κάποιος να βιντεοσκοπεί όλα αυτά που συμβαίνουν γύρω τους. Δημιουργήθηκαν με μαύρο σκελετό...

17/09/2018 06:55

Έρευνα

Περισσότερες από τις μισές θαλάσσιες χελώνες παγκοσμίως έχουν φάει πλαστικό, σύμφωνα με έρευνα που δόθηκε στη δημοσιότητα στην Αυστραλία. Η ανάλυση 1.000 θαλάσσιων χελωνών από τον κορυφαίο Οργανισμό Επιστημονικής και Βιομηχανικής Έρευνας της Κοινοπολιτείας (CSIRO), διαπίστωσε ότι το 52% των ζώων αυτών έχει φάει πλαστικό. Οι ερευνητές...

15/09/2018 07:03

Hacking μέσω KODI

Οι ερευνητές της ESET ανακάλυψαν πολλά πρόσθετα για το δημοφιλές media player ανοιχτού κώδικα Kodi, τα οποία ευθύνονται για τη διανομή κακόβουλων προγραμμάτων εξόρυξης κρυπτονομισμάτων σε Linux και Windows. Οι πέντε χώρες που έχουν πληγεί περισσότερο, σύμφωνα με την τηλεμετρία...

14/09/2018 10:25

Φυτοφάρμακα στη γύρη των λουλουδιών

Οι μέλισσες αναπτύσσουν προτίμηση στα φυτά που περιέχουν φυτοφάρμακο, σύμφωνα με πρόσφατη έρευνα. Η συμπεριφορά των μελισσών χαρακτηρίζεται ως παρόμοια με τον εθισμό στη νικοτίνη από τα τσιγάρα. Οι ερευνητές παρατήρησαν ότι όσο περισσότερο φυτοφάρμακο περιείχε η γύρη που καταναλώνουν οι μέλισσες, τόσο περισσότερο την προτιμούσαν....

14/09/2018 06:51

Παγκόσμια υπερθέρμανση

Το χιόνι εξαφανίζεται σταδιακά στην Ελβετία, φαινόμενο που πιθανώς συνδέεται με την κλιματική αλλαγή. Ενώ οι περιοχές με λίγο ή καθόλου χιόνι κάλυπταν κατά μέσο όρο το 36% της χώρας μεταξύ 1995-2005, αυξήθηκαν στο 44% μεταξύ 2005-2017, μια αύξηση κατά περίπου 5.200 τετραγωνικά χιλιόμετρα, σύμφωνα με μια νέα μελέτη του Πανεπιστημίου της Γενεύης. Οι...

13/09/2018 11:19

Hλεκτρικά αεροσκάφη κάθετης απογείωσης

Η Vertical Aerospace, μία μικρή εταιρία στο Μπρίστολ της Αγγλίας, σκοπεύει να δημιουργήσει υπηρεσία ιπτάμενων ταξί σε όλο το Ηνωμένο Βασίλειο και μέχρι το 2022. Η εταιρεία ιδρύθηκε το 2016 από τον Διευθύνοντα Σύμβουλο της OVO Energy, Stephen Fitzpatrick και πρόσφατα πραγματοποίησε την πρώτη δοκιμαστική της πτήση. Πρόκειται για ηλεκτρικά αεροσκάφη...

13/09/2018 07:02

Διαδίκτυο

Οι ερευνητές της Παγκόσμιας Ομάδας Έρευνας και Ανάλυσης της Kaspersky Lab ανακάλυψαν το AppleJeus, μια νέα κακόβουλη επιχείρηση από τη διαβόητη ομάδα Lazarus. Οι επιτιθέμενοι διείσδυσαν στο δίκτυο ανταλλαγής κρυπτονομισμάτων στην Ασία χρησιμοποιώντας ως Trojan λογισμικό εμπορίας κρυπτονομισμάτων. Ο στόχος της επίθεσης ήταν να κλέψουν κρυπτονομίσματα...

09/09/2018 00:44

Καρχαρίες τρώνε φύκια

Επιστήμονες ταυτοποίησαν τα πρώτα παγκοσμίως γνωστά παμφάγα είδη καρχαρία, τα οποία μπορούν να τρώνε θαλάσσια χόρτα σε ποσοστό 60% της συνολικής τροφής τους, μεταδίδει το κινεζικό πρακτορείο Xinhua. Εμπειρογνώμονες από το Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια και του Διεθνούς Πανεπιστημίου της Φλόριντα στο Μαϊάμι αποφάσισαν να διερευνήσουν...

08/09/2018 07:02

Back to Top