Λέιζερ στο διάστημα
Το φιλόδοξο πείραμα της αποστολής GRACE-FO

Φανταστείτε να βρίσκεστε στην οροφή ενός κτιρίου και να πρέπει να πετύχετε με ένα λέιζερ ένα άλλο κτίριο, σε απόσταση 160 χιλιομέτρων: Είναι η ακρίβεια που απαιτείται για τους σκοπούς της αποστολής GRACE-FO (Gravity Recovery and Climate Experiment Follow-On) της NASA, η οποία πρόκειται να εκτοξευτεί σύντομα, με σκοπό την πραγματοποίηση για πρώτη φορά δοκιμής μιας πρωτοποριακής τεχνικής (laser ranging interferometry) μεταξύ δύο δορυφόρων.

Η αποστολή GRACE-FO προορίζεται να εκτοξευτεί στις 19 Μαΐου και συνεχίζει στα ίχνη της αποστολής GRACE, που είχε εκτοξευτεί το 2002 για αποστολή πέντε ετών και εν τέλει σταμάτησε τη λειτουργία του τον Οκτώβριο του 2017, έχοντας δώσει πολύτιμα δεδομένα για τον κύκλο του νερού στη Γη, καθώς και άλλους τομείς επιστημονικού ενδιαφέροντος. Το GRACE-FO αναμένεται να συνεχίσει στον ίδιο δρόμο, αυξάνοντας τις επιστημονικές γνώσεις για τις διαδικασίες των συστημάτων της Γης και την ακρίβεια της παρακολούθησης του περιβάλλοντος και των προγνώσεων καιρού.

Το GRACE αποκτούσε δεδομένα για την κίνηση των μαζών της Γης μετρώντας τις μικρές αλλαγές στην απόσταση μεταξύ δύο διαστημοπλοίων που πετούσαν το ένα πίσω από το άλλο γύρω από τη Γη. Όταν τα σκάφη αυτά έβρισκαν μια αλλαγή στην κατανομή της μάζας- όπως ένα βουνό ή ένας υπόγειος όγκος νερού- η βαρυτική έλξη της Γης σε αυτά άλλαζε τη μεταξύ τους απόσταση. Μετρώντας με ακρίβεια κάθε μήνα πώς άλλαζε η απόσταση μεταξύ των δύο σκαφών σε κάθε περιστροφή και στο πέρασμα του χρόνου, ήταν δυνατός ο εντοπισμός αλλαγών στην κατανομή μαζών της Γης με υψηλή ακρίβεια. Η μέτρηση αυτών των μεταβολών ήταν δυνατή επειδή το κάθε διαστημόπλοιο εξέπεμπε μικροκύματα προς το άλλο. Ο τρόπος με τον οποίο αλληλεπιδρούσαν αυτά δημιουργούσε ένα ιντερφερόμετρο μικροκυμάτων στο διάστημα, με τα δύο σκάφη να αποτελούν ένα ενιαίο όργανο που μπορούσε να μετρά με ακρίβεια τη μεταξύ τους απόσταση.

Το GRACE-FO λειτουργεί σε γενικές γραμμές στις ίδιες αρχές, με το κάθε σκάφος να φέρει ένα όργανο μικροκυμάτων- αλλά στον εξοπλισμό περιλαμβάνεται και κάτι νέο, ένα δοκιμαστικό LRI (laser ranging interferometer) το οποίο διαχειρίζονται το JPL (Jet Propulsion Laboratory) της NASA στην Πασαντίνα της Καλιφόρνια και το ινστιτούτο βαρυτικής φυσικής Max Planck (Albert-Einstein Institut) στο Αννόβερο της Γερμανίας.

Πέρα από μικροκύματα, οι δύο δορυφόροι θα αλληλοστοχεύονται και με λέιζερ- και από τη στιγμή που τα μήκη κύματος σε μια ακτίνα λέιζερ είναι κατά πολύ μικρότερα αυτών των μικροκυμάτων, θεωρείται πως θα αυξηθεί κατά πολύ η ακρίβεια της μέτρησης απόστασης, καθώς το όργανο θα μπορεί να εντοπίζει αλλαγές στην απόσταση 10 φορές μικρότερες από αυτές που μπορεί να βρει το όργανο μικροκυμάτων- μεταβολές τάξης μεγέθους 100 φορές λεπτότερου από το πάχος μιας ανθρώπινης τρίχας.

Ο κάθε δορυφόρος θα είναι σε θέση να εντοπίζει το σήμα λέιζερ του άλλου, σε απόσταση 220 χιλιομέτρων, κάτι που αποτελεί δύσκολο «άθλο», οπότε και απαιτούνται επίπονες και ενδελεχείς ρυθμίσεις και διαδικασίες για να διασφαλιστεί η επιτυχία.

«Το LRI στο GRACE-FO είναι εν δυνάμει μια τεχνολογία που θα ανοίξει τον δρόμο για μελλοντικές αποστολές γύρω από τη Γη, ή ακόμα και για να κοιτάξουμε το σύμπαν» είπε ο Φρανκ Γουέμπ, επιστήμονας του προγράμματος στο JPL. «Αυτή η νέα, υψηλότερης ακρίβειας μέτρηση θα επέτρεπε πολύ πιο αποδοτικές αποστολές στο μέλλον με μικρότερη μάζα, ενέργεια και κόστος. Ανυπομονούμε να δούμε πώς θα τα πάει».

Πηγή: naftemporiki

Send to Facebook

Υπερπανσέληνος

Εντυπωσιακή ήταν η έκλειψη της υπερπανσέληνου που σημειώθηκε την Τετάρτη. Στην Κύπρο, όμως, όταν το φεγγάρι είχε ανατείλει στα ανατολικά-βορειοανατολικά, το φαινόμενο της έκλειψης ήταν ήδη στο τέλος του και η σελήνη είχε εξέλθει ήδη από την παρασκιά της Γης. Ωστόσο, ακόμη και στην Κύπρο το φεγγάρι πρόσφερε ένα όμορφο θέαμα,...

31/01/2018 19:28

Παγάκια από… παγετώνα

Ο παγετώνας Σβάρτισεν στη βόρεια Νορβηγία αποτελεί πόλο έλξης για πολλούς επισκέπτες. Περίπου 20.000 άνθρωποι επισκέπτονται τον Σβάρτισεν που εκτείνεται σε 370 τετραγωνικά χιλιόμετρα και έχει εύκολη πρόσβαση αφού βρίσκεται μόνο 20 μέτρα πάνω από την επιφάνεια της θάλασσας. Ο τουρισμός όμως φαίνεται να μην είναι αρκετός για την...

14/07/2018 07:01

Αλλάζει ο τρόπος εξόφλησης

Η Airbnb, η εταιρία που άλλαξε παγκοσμίως τον τρόπο με τον οποίο ενοικιάζονται τα σπίτια, δεν σταματά να εξελίσσει τις υπηρεσίες της. Η τελευταία κίνηση αφορά τον τρόπο με τον οποίο οι επισκέπτες θα καταβάλλουν το μίσθωμα. Αναλυτικότερα, τις τελευταίες ημέρες, η εταιρία λανσάρει δοκιμαστικά ένα νέο τρόπο αποπληρωμής του μισθώματος. Παραδοσιακά,...

13/07/2018 06:48

Δωρεάν χρήση του ιντερνετ

Η χρήση δημόσιου Wi-Fi μπορεί να είναι επικίνδυνη, προειδοποιούν οι ειδικοί σε θέματα ασφάλειας, καθώς οι κυβερνοεγκληματίες χρησιμοποιούν όλο και περισσότερο τα δωρεάν hotspot για να κλέψουν προσωπικές πληροφορίες από τους χρήστες που συνδέονται σε αυτά. Παρόλο που η χρήση δεδομένων 3G ή 4G θεωρείται το πλέον κατάλληλο μέσο σύνδεσης,...

12/07/2018 07:04

H (υπέρ)δύναμη των υπολογιστών

Η υπολογιστική ισχύς των μοντέρνων computers είναι δεδομένη, αλλά δεν φαίνεται να γίνεται πλήρης εκμετάλλευσή της μέχρι σήμερα. Αφορμή για τον προβληματισμό αυτό αποτελεί η παρουσίαση του επεξεργαστή Intel Core i7+, ο οποίος είναι προικισμένος με την τεχνολογία Intel Optane στη μνήμη, στοιχείο που υπόσχεται μεγαλύτερες ταχύτητες στην ευρύτερη...

11/07/2018 06:39

Αργεντινή

Μια ομάδα ερευνητών ανακάλυψε στην Αργεντινή τα υπολείμματα ενός είδους τεράστιου δεινόσαυρου που έζησε στη Γη πριν περισσότερα από 200 εκατομμύρια χρόνια, όπως ανακοίνωσε χθες Δευτέρα επιστήμονες. Το είδος αυτό, που ονομάζεται Ingenia prima, είναι σχεδόν τρεις φορές μεγαλύτερο από τους πιο μεγάλους δεινοσαύρους της Τριασικής...

10/07/2018 16:52

Μελέτη του Πανεπιστημίου Macquarie

  Οι αυξανόμενες θερμοκρασίες των ωκεανών λόγω της κλιματικής αλλαγής δε γίνονται αισθητές μόνο από μικρότερους οργανισμούς όπως τα κοράλλια, αλλά επηρεάζουν και μεγάλα αρπακτικά ζώα όπως οι καρχαρίες, σύμφωνα με νέα έρευνα. Η μελέτη του Πανεπιστημίου Macquarie αποκαλύπτει ότι η αύξηση της θερμοκρασίας του νερού κατά μόλις...

07/07/2018 07:05

Μέσα Κοινωνικής Δικτύωσης

Όπως αναφέρει το BBC, η εταιρεία αποκάλυψε το συγκεκριμένο πρόβλημα τη Δευτέρα, και διήρκεσε από τις 29 Μαΐου μέχρι τις 5 Ιουνίου, επηρεάζοντας τόσο την ιστοσελίδα όσο και την εφαρμογή του Facebook. Όπως έγινε γνωστό, το δημοφιλές κοινωνικό δίκτυο θα ενημερώσει αυτούς που επηρεάστηκαν, με ειδικό μήνυμα. Το Facebook παραδέχτηκε την ύπαρξη...

05/07/2018 06:42

Ασφάλεια δικτύων

Σήμερα σε όλο τον πλανήτη, τα wifi routers είναι περισσότερα ακόμα και από τους κατοίκους του. Δισεκατομμύρια συσκευές βρίσκονται σε λειτουργία και είναι τόσο ευάλωτες όσο δεν φαντάζεστε. Μέρος της ευθύνης εντοπίζεται στην ίδια την τεχνολογία που βασίζεται σε μεθόδους του 2004 ή διαφορετικά της λίθινης εποχής, αν μιλήσουμε ιντερνετικά. Μην...

04/07/2018 06:57

Προστασία κατά των τρομοκρατικών επιθέσεων

Τα τελευταία χρόνια σημειώθηκαν αρκετές τρομοκρατικές επιθέσεις με φορτηγά κατά περαστικών, από τη Νίκαια της Γαλλίας τον Ιούλιο του 2016, μέχρι τη χριστουγεννιάτικη αγορά του Βερολίνου. Την απάντηση στο ερώτημα πώς μπορεί κανείς να προστατέψει το κοινό από μια τέτοια επίθεση επιχείρησε να δώσει μια γαλλική εταιρεία με την...

03/07/2018 07:00

Καθοδηγείται από ηλεκτρονικό υπολογιστή

Η Νορβηγία έγινε η πρώτη χώρα στον κόσμο που κατασκεύασε και δοκιμάζει ένα ρομπότ «φέρι», χάρη στο οποίο δεν θα χρειάζεται στο μέλλον να φτιάχνονται δαπανηρές γέφυρες πάνω από ποτάμια και κανάλια.    Το πειραματικό φέρι επιτρέπει ήδη στους ανθρώπους και τα ποδήλατά τους να περνούν στις απέναντι όχθες των καναλιών της πόλης...

02/07/2018 06:49

Τεχνητή νοημοσύνη

Το πειραματικό ρομπότ Cimon, το οποίο αιωρείται και διαθέτει πρόσωπο καρτούν στάλθηκε σήμερα στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό(ISS), με πύραυλο Falcon 9 της αμερικανικής διαστημικής εταιρείας Space X, ο οποίος εκτοξεύθηκε από το Διαστημικό Κέντρο Κένεντι της NASA στη Φλόριντα. Η επίσημη ονομασία του ρομπότ είναι "Crew Interactive Mobile Companion" (Διαδραστικός...

30/06/2018 06:48

Back to Top