Παλαιοντολογία
Ανακαλύφθηκε κρανίο 13 εκατ. ετών του κοινού προγόνου ανθρώπου – πιθήκου

Παλαιοντολόγοι ανακάλυψαν στην Κένυα της Αφρικής το καλοδιατηρημένο απολίθωμα ενός νηπιακού κρανίου ηλικίας περίπου 13 εκατ. ετών, το οποίο ανήκε σε κάποιο κοινό πρόγονο των πιθήκων και των ανθρώπων, που ονομάσθηκε «Νιανζαπίθηκος αλέσι».

Οι πίθηκοι είναι συγγενείς των ανθρώπων (πιο στενοί οι χιμπατζήδες και οι γορίλες, πιο μακρινοί οι ουρακοτάγκοι και οι γίββωνες). Ο τελευταίος κοινός πρόγονος ανθρώπου-χιμπατζή έζησε στην Αφρική πριν από έξι έως επτά εκατ. χρόνια, οπότε και διαχωρίστηκαν εξελικτικά ο άνθρωπος και ο χιμπατζής.

Έκτοτε έχουν βρεθεί διάφορα απολιθώματα, όμως ελάχιστα είναι γνωστά για την προηγούμενη εξέλιξη των κοινών προγόνων ανθρώπων-πιθήκων πριν από δέκα εκατ. χρόνια και παλαιότερα. Τα σχετικά απολιθώματα είναι σπανιότατα και συνίστανται σε μεμονωμένα δόντια και τμήματα γνάθου. Κανένα κρανίο δεν είχε βρεθεί μέχρι σήμερα που να χρονολογείται προ 10 έως 14 εκατ. ετών.

Εξαιτίας αυτών των προβλημάτων, ήταν έως τώρα δύσκολο για τους επιστήμονες να απαντήσουν σε δύο καίρια ερωτήματα: όντως ο κοινός πρόγονος ανθρώπων-πιθήκων προερχόταν από την Αφρική και πώς έμοιαζε;

Η ανακάλυψη, για πρώτη φορά, ενός τόσο καλά διατηρημένου κρανίου, που ονομάσθηκε «Αλέσι» (από την τοπική λέξη «άλες» που σημαίνει πρόγονος), για πρώτη φορά επιτρέπει να δοθούν απαντήσεις.

Ο «Αλέσι» είχε εντοπισθεί το 2014 από τον Κενυάτη κυνηγό απολιθωμάτων Τζον Εκούζι στην περιοχή Ναπουντέτ, δυτικά της λίμνης Τουρκάνα, στη βόρεια Κένυα. Ένα γειτονικό αρχαίο ηφαίστειο πιθανώς έθαψε κάτω από τις στάχτες του το δάσος όπου κάποτε ζούσε ο «Αλέσι», επιτρέποντας έτσι τη διατήρηση του απολιθώματός του.

Οι ερευνητές ανέλυσαν εξονυχιστικά το κρανίο, που έχει μέγεθος λεμονιού, με τη βοήθεια των τρισδιάστατων ακτίνων-Χ του συγχρότρου της Γκρενόμπλ και συμπέραναν ότι ανήκε σε ένα πιθηκοειδές πλάσμα ηλικίας μόνο 16 μηνών, το οποίο αποτελεί ένα άγνωστο έως τώρα είδος, που «βαφτίσθηκε» Νιανζαπίθηκος αλέσι (Nyanzapithecus alesi).

Δεν είναι γνωστό αν το κρανίο ανήκει σε αρσενικό ή θηλυκό, ενώ εκτιμάται ότι αν είχε ζήσει για να αναπτυχθεί κανονικά, θα είχε βάρος περίπου 11,3 κιλών.

Οι επιστήμονες, με επικεφαλής τον Ιζάϊα Νένγκο του Ινστιτούτου της Λεκάνης Τουρκάνα του Πανεπιστημίου Στόνι Μπρουκ των ΗΠΑ, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό «Nature» εκτιμούν ότι ο Νιανζαπίθηκος «Αλέσι» ανήκε σε μια ομάδα πρωτευόντων που ζούσαν στην Αφρική για πάνω από δέκα εκατομμύρια χρόνια και από τους οποίους πιθανώς προήλθε ο κοινός πρόγονος ανθρώπων-πιθήκων.

Το αρχαιότερο απολίθωμα πιθήκου μέχρι σήμερα είναι μία γνάθος, που έχει βρεθεί στην Τανζανία και χρονολογείται προ 25,2 εκατ. ετών. Το αρχαιότερο καλοδιατηρημένο απολίθωμα κρανίου που είχε βρεθεί έως τώρα, είναι ηλικίας περίπου επτά εκατ. ετών και ανήκει στο Σαχελάνθρωπο του Τσαντ, ένα ανθρωπίδη πίθηκο που μάλλον βάδιζε στα δυό του πόδια.

Πηγή: PatrasTimes

Send to Facebook

Υπερπανσέληνος

Εντυπωσιακή ήταν η έκλειψη της υπερπανσέληνου που σημειώθηκε την Τετάρτη. Στην Κύπρο, όμως, όταν το φεγγάρι είχε ανατείλει στα ανατολικά-βορειοανατολικά, το φαινόμενο της έκλειψης ήταν ήδη στο τέλος του και η σελήνη είχε εξέλθει ήδη από την παρασκιά της Γης. Ωστόσο, ακόμη και στην Κύπρο το φεγγάρι πρόσφερε ένα όμορφο θέαμα,...

31/01/2018 19:28

Εργάτες-ρομπότ κατασκευάζουν αυτοκίνητα

EksoVest είναι το όνομα του εξωσκελετού που θα χρησιμοποιούν εργαζόμενοι της Ford σε 15 εργοστάσια ανά τον κόσμο - ο οποίος έχει σκοπό να υποστηρίζει/ ενισχύει τον άνω κορμό και άκρα του εργαζομένου, με σκοπό την αποφυγή τραυματισμών σε βαριές, επαναλαμβανόμενες σωματικές εργασίες. Σύμφωνα με την εταιρεία, το EksoVest έχει δοκιμαστεί...

16/08/2018 07:03

Μαγιόρκα

Ο Χοάν Αντροβέρ πλησιάζει με μεγάλη προσοχή με το μήκος οκτώ μέτρων καΐκι του στα βράχια ενός άδειου κολπίσκου στην ανατολική ακτή της Μαγιόρκα. Παίρνει μια απόχη και βουτάει στη θάλασσα. Με δεξιοτεχνία βγάζει από το νερό πλαστικά δοχεία που έχουν φρακάρει ανάμεσα στις πέτρες. Στη συνέχεια επιβιβάζεται ξανά και βγαίνει στα ανοιχτά. Ο...

14/08/2018 07:05

Smartphones

Πτώσης συνέχεια καταγράφουν οι πωλήσεις smartphones παγκοσμίως με το β' τρίμηνο του έτους να παρουσιάζει αρνητικό πρόσημο συνεχίζοντας τις πτωτικές τάσεις που είχαν παρατηρηθεί στη διάρκεια του πρώτου τριμήνου. Την ίδια στιγμή ωστόσο υπάρχουν και ανακατατάξεις στις μέχρι χθες πρωτοκαθεδρίες με τους Κινέζους παίκτες να...

13/08/2018 06:58

Διαδίκτυο

Η ισπανική Αστυνομία προειδοποίησε το Σάββατο για μια μαζική εκστρατεία σεξουαλικής εκβίασης ("sextortion"), που εκδηλώνεται με αποστολή μηνυμάτων ηλεκτρονικού ταχυδρομείου σε διάφορους αποδέκτες, οι οποίοι εκβιάζονται ότι θα εκτεθούν οι υποτιθέμενες επισκέψεις τους σε πορνογραφικές ιστοσελίδες αν δεν πληρώσουν. "Οι δράστες...

12/08/2018 07:03

Διαδίκτυο

Δυο πρόσφατες υποθέσεις παιδεραστίας στη Γερμανία επανέφεραν στο προσκήνιο το ρόλο του λεγόμενου darknet. Τα σκοτεινά δίκτυα όμως δεν είναι εξ ορισμού κάτι κακό. Στη Γερμανία γράφτηκε την Τρίτη ο δικαστικός επίλογος σε μια από τις πιο αποτρόπαιες υποθέσεις σεξουαλικής κακοποίησης παιδιού που είδαν τα τελευταία χρόνια τα φώτα...

10/08/2018 07:04

Περσείδες

Δύο εκδηλώσεις, μία στον Άγιο Δομέτιο την Παρασκευή και μία στην παραλία Σοφτάδων, στο Κίτι, το Σάββατο, διοργανώνει το Κίτιον Πλανητάριο & Αστεροσκοπείο για το φαινόμενο των Περσείδων. Η εκδήλωση της Παρασκευής θα πραγματοποιηθεί στο Cinema Paradiso, στον Άγιο Δομέτιο στις 2030. Σύμφωνα με ανακοίνωση του πλανητάριου, θα περιλαμβάνει...

08/08/2018 07:06

Προσομοίωση της ταξιδιωτικής εμπειρίας

H Emirates παρουσιάζει τα τρισδιάστατα μοντέλα καθισμάτων διαδικτυακά στο emirates.com και γίνεται η πρώτη εταιρεία που εισάγει τεχνολογία εικονικής πραγματικότητας (VR) στην ηλεκτρονική της πλατφόρμα. Η τεχνολογία 3D seat αποτελεί μία προσομοίωση της ταξιδιωτικής εμπειρίας προσφέροντας μια εντυπωσιακή 3D προβολή 360 μοιρών στο εσωτερικό...

07/08/2018 06:45

Διαφημίσεις στα μηνύματα σας

  Πριν από τέσσερα χρόνια, η Facebook δαπανούσε περισσότερα από $15 δισ. για να εξαγοράσει μία από τις δημοφιλέστερες υπηρεσίες messaging, το WhatsApp. Από τότε μέχρι και σήμερα, η εταιρεία δεν προσπάθησε ιδιαίτερα πολύ να εκμεταλλευτεί εμπορικά το γεγονός ότι χρησιμοποιείται από 1+ δισ. χρήστες παγκοσμίως. Παρά το γεγονός ότι έχει λανσάρει...

05/08/2018 06:48

Εθνικής Υπηρεσίας Ωκεανών και Ατμόσφαιρας

Την ώρα που το βόρειο ημισφαίριο υποφέρει από τον παρατεταμένο καύσωνα και την ξηρασία, μια νέα επιστημονική έκθεση έρχεται να επιβεβαιώσει τα σενάρια για τη συνεχιζόμενη, δραματική υπερθέρμανση του πλανήτη. Τα τρία τελευταία χρόνια ήταν τα θερμότερα από τότε που ξεκίνησαν οι μετεωρολογικές μετρήσεις τον 19ο αιώνα. Αυτό επιβεβαιώνει...

04/08/2018 06:49

Προεδρικές Εκλογές των ΗΠΑ

Η Facebook Inc ανακοίνωσε ότι εντόπισε μια συντονισμένη εκστρατεία πολιτικής επιρροής ενόψει των αμερικανικών εκλογών του Νοεμβρίου του 2016 και διέγραψε δεκάδες ψεύτικα προφίλ χρηστών στην κοινωνική του πλατφόρμα, ανακοίνωσε η εταιρεία. Ένας ρωσικός προπαγανδιστικός βραχίονας επιχείρησε να αναμιχθεί στις αμερικανικές προεδρικές...

01/08/2018 06:48

Θαλάσσια ρύπανση

Το Κέντρο Μελετών και Ερευνας ΑΚΤΗ έθεσε σε εφαρμογή το πρόγραμμα “ZERO WASTE BEACH” για αντιμετώπιση της θαλάσσιας ρύπανσης. Το πρόγραμμα περιλαμβάνει σειρά δράσεων με τη συμμετοχή δεκάδων παράκτιων επιχειρήσεων και υλοποιείται σε συνεργασία με την COCA-COLA. Σε δελτίο Τύπου αναφέρεται ότι στο πλαίσιο της δράσης, δεκάδες επιχειρήσεις...

31/07/2018 06:35

Back to Top