Παλαιοντολογία
Ανακαλύφθηκε κρανίο 13 εκατ. ετών του κοινού προγόνου ανθρώπου – πιθήκου

Παλαιοντολόγοι ανακάλυψαν στην Κένυα της Αφρικής το καλοδιατηρημένο απολίθωμα ενός νηπιακού κρανίου ηλικίας περίπου 13 εκατ. ετών, το οποίο ανήκε σε κάποιο κοινό πρόγονο των πιθήκων και των ανθρώπων, που ονομάσθηκε «Νιανζαπίθηκος αλέσι».

Οι πίθηκοι είναι συγγενείς των ανθρώπων (πιο στενοί οι χιμπατζήδες και οι γορίλες, πιο μακρινοί οι ουρακοτάγκοι και οι γίββωνες). Ο τελευταίος κοινός πρόγονος ανθρώπου-χιμπατζή έζησε στην Αφρική πριν από έξι έως επτά εκατ. χρόνια, οπότε και διαχωρίστηκαν εξελικτικά ο άνθρωπος και ο χιμπατζής.

Έκτοτε έχουν βρεθεί διάφορα απολιθώματα, όμως ελάχιστα είναι γνωστά για την προηγούμενη εξέλιξη των κοινών προγόνων ανθρώπων-πιθήκων πριν από δέκα εκατ. χρόνια και παλαιότερα. Τα σχετικά απολιθώματα είναι σπανιότατα και συνίστανται σε μεμονωμένα δόντια και τμήματα γνάθου. Κανένα κρανίο δεν είχε βρεθεί μέχρι σήμερα που να χρονολογείται προ 10 έως 14 εκατ. ετών.

Εξαιτίας αυτών των προβλημάτων, ήταν έως τώρα δύσκολο για τους επιστήμονες να απαντήσουν σε δύο καίρια ερωτήματα: όντως ο κοινός πρόγονος ανθρώπων-πιθήκων προερχόταν από την Αφρική και πώς έμοιαζε;

Η ανακάλυψη, για πρώτη φορά, ενός τόσο καλά διατηρημένου κρανίου, που ονομάσθηκε «Αλέσι» (από την τοπική λέξη «άλες» που σημαίνει πρόγονος), για πρώτη φορά επιτρέπει να δοθούν απαντήσεις.

Ο «Αλέσι» είχε εντοπισθεί το 2014 από τον Κενυάτη κυνηγό απολιθωμάτων Τζον Εκούζι στην περιοχή Ναπουντέτ, δυτικά της λίμνης Τουρκάνα, στη βόρεια Κένυα. Ένα γειτονικό αρχαίο ηφαίστειο πιθανώς έθαψε κάτω από τις στάχτες του το δάσος όπου κάποτε ζούσε ο «Αλέσι», επιτρέποντας έτσι τη διατήρηση του απολιθώματός του.

Οι ερευνητές ανέλυσαν εξονυχιστικά το κρανίο, που έχει μέγεθος λεμονιού, με τη βοήθεια των τρισδιάστατων ακτίνων-Χ του συγχρότρου της Γκρενόμπλ και συμπέραναν ότι ανήκε σε ένα πιθηκοειδές πλάσμα ηλικίας μόνο 16 μηνών, το οποίο αποτελεί ένα άγνωστο έως τώρα είδος, που «βαφτίσθηκε» Νιανζαπίθηκος αλέσι (Nyanzapithecus alesi).

Δεν είναι γνωστό αν το κρανίο ανήκει σε αρσενικό ή θηλυκό, ενώ εκτιμάται ότι αν είχε ζήσει για να αναπτυχθεί κανονικά, θα είχε βάρος περίπου 11,3 κιλών.

Οι επιστήμονες, με επικεφαλής τον Ιζάϊα Νένγκο του Ινστιτούτου της Λεκάνης Τουρκάνα του Πανεπιστημίου Στόνι Μπρουκ των ΗΠΑ, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό «Nature» εκτιμούν ότι ο Νιανζαπίθηκος «Αλέσι» ανήκε σε μια ομάδα πρωτευόντων που ζούσαν στην Αφρική για πάνω από δέκα εκατομμύρια χρόνια και από τους οποίους πιθανώς προήλθε ο κοινός πρόγονος ανθρώπων-πιθήκων.

Το αρχαιότερο απολίθωμα πιθήκου μέχρι σήμερα είναι μία γνάθος, που έχει βρεθεί στην Τανζανία και χρονολογείται προ 25,2 εκατ. ετών. Το αρχαιότερο καλοδιατηρημένο απολίθωμα κρανίου που είχε βρεθεί έως τώρα, είναι ηλικίας περίπου επτά εκατ. ετών και ανήκει στο Σαχελάνθρωπο του Τσαντ, ένα ανθρωπίδη πίθηκο που μάλλον βάδιζε στα δυό του πόδια.

Πηγή: PatrasTimes

Send to Facebook

Ένα εκατομμύριο άτομα θα ενημερωθούν για γενικές ψηφιακές γνώσεις

Το Facebook έκανε γνωστό ότι θα ανοίξει τρία νέα κέντρα στην Ευρώπη, τα οποία θα εκπαιδεύουν τους ανθρώπους σε διάφορες ψηφιακές δεξιότητες. Παρόμοια κέντρα είχαν έως τώρα ανοίξει σε χώρες εκτός Ευρώπης, όπως η Νιγηρία και Βραζιλία. Τα νέα κέντρα, που θα λειτουργήσουν σε Ιταλία, Ισπανία και Πολωνία, έχουν ως στόχο να εκπαιδεύσουν...

22/01/2018 10:05

Δυσκολεύουν τα πράγματα για τους Youtubers

Αυστηρότερες προϋποθέσεις και όρους χρήσης για δημιουργούς και εκδότες βίντεο που θέλουν να βγάζουν χρήματα χρησιμοποιώντας την πλατφόρμα του θέτει το YouTube. Επίσης, ανακοίνωσε ότι εργαζόμενοί του θα εξετάζουν όλα τα βίντεο πριν αυτά προστεθούν σε μια premium υπηρεσία η οποία φέρνει κοντά τους διαφημιστές μεγάλων brands με δημοφιλές...

19/01/2018 06:58

Θα φθάσετε στον προορισμό σας σε 28 λεπτά!

Είναι γεγονός ότι αναρωτιόμαστε πλέον ολοένα και περισσότερο πώς στο καλό μετακινούμασταν στην πόλη και σε σημεία που δεν ξέρουμε πριν από την έλευση των Google Maps στη ζωή μας. Η εφαρμογή που μας έκανε να μη χανόμαστε δεν χρειάζεται προφανώς ιδιαίτερες συστάσεις, καθώς είναι εδώ και κάμποσο καιρό ο φωτεινός οδηγός στα ταξίδια...

18/01/2018 11:41

Πανάκριβα τα πρώτα μοντέλα

Η γαλλική εταιρεία Pragma Industries είναι η πρώτη στον κόσμο που άρχισε την εργοστασιακή παραγωγή ποδηλάτων, τα οποία κινούνται με υδρογόνο. Προς το παρόν τα ποδήλατα κοστίζουν 7.500 ευρώ το ένα, ενώ ο αγοραστής πρέπει να συνυπολογίσει και άλλα 30.000 ευρώ περίπου για το σταθμό ανεφοδιασμού του ποδηλάτου. Τα υδρογονοκίνητα, που δεν...

18/01/2018 06:56

Έκθεση καινοτομίας CES 2018

Πριν από λίγο καιρό είχαμε γνωρίσει την Effie, μια συσκευή που στεγνώνει, φρεσκάρει και σιδερώνει τα ρούχα με το πάτημα ενός κουμπιού. Τώρα, ήρθε η ώρα να συμπληρωθεί το σετ με δύο νέες συσκευές που παρουσιάστηκαν στο CES 2018, η πρώτη για αυτόματο ξεχώρισμα των ρούχων ανάλογα με τον τύπο του υφάσματος και η δεύτερη αποκλειστικά για αυτόματο...

15/01/2018 13:47

O ARMAR-6 στις υπεραγορές της Μ. Βρετανίας

Από τη μέση και πάνω θυμίζει λίγο το C3PO από τον «Πόλεμο των άστρων». Αντί για πόδια όμως έχει μια πλατφόρμα με ρόδες. Το ARMAR-6, το πρώτο ρομπότ που ετοιμάζεται να πιάσει δουλειά σε αποθήκες σουπερμάρκετ, παρουσιάστηκε επισήμως στο κοινό στη Βρετανία. Το πρότυπο ρομπότ αναπτύχθηκε από το τμήμα καινοτομίας της βρετανικής αλυσίδας...

14/01/2018 06:39

Οικογένεια και στενοί φίλοι θα έχουν προτεραιότητα

Πιο «οικογενειακό» σχεδιάζει να γίνει το Facebook εφαρμόζοντας σημαντικές αλλαγές στην προβολή των ειδήσεων. Σύμφωνα με τον εμπνευστή του Μαρκ Zούκερμπερκ, θα δίνεται πλέον περισσότερη έμφαση στο περιεχόμενο που παράγουν οι φίλοι και η οικογένεια. Αναλυτικότερα, το δημοφιλές κοινωνικό δίκτυο σχεδιάζει να αλλάξει τους αλγόριθμούς...

13/01/2018 07:05

Διαδικτυακές διπλωματικές επιθέσεις

Η ESET έχει εντοπίσει και αναλύσει ένα νέο malware, το οποίο χρησιμοποιείται για επιθέσεις ενάντια σε σημαντικές πολιτικές οργανώσεις της Ανατολικής Ευρώπης από την περιβόητη ομάδα κυβερνοεγκληματιών Turla. Σύμφωνα με τις αποκαλύψεις της ESET, πρόκειται για ένα νέο εργαλείο που επιχειρεί να εξαπατήσει τα θύματα ώστε να εγκαταστήσουν...

11/01/2018 10:05

Ανακύκλωση Χριστουγεννιάτικων δέντρων

Με το πέρας των γιορτών τα χριστουγεννιάτικα δέντρα έχουν επιτελέσει τον σκοπό τους. Στη Γερμανία δεν καταλήγουν απλά στα σκουπίδια, αλλά αξιοποιούνται με διάφορους τρόπους. Την εορταστική περίοδο των Χριστουγέννων αυξάνεται αισθητά ο όγκος των σκουπιδιών. Εκτός των άχρηστων συσκευασιών για δώρα, μετά το πέρας των γιορτών...

10/01/2018 07:05

Επικίνδυνες εφαρμογές

Εάν έχετε παιδιά που φοιτούν στο λύκειο ή σε κολέγιο, γνωρίζετε μάλλον αυτές τις εφαρμογές: Sarahah, Curious Cat, Secret, Gossip, Yik Yak. Όλες αυτές είναι βασισμένες στην εξής αρχή: αποστολή και παραλαβή ανώνυμων μηνυμάτων οποιαδήποτε στιγμή. Και το πιο σημαντικό, το μήνυμα διαγράφεται χωρίς να αφήνει κανένα ίχνος. Μπορεί να φαίνεται αστείο,...

09/01/2018 07:01

Διαδίκτυο

Αύξηση των περιστατικών και των κινδύνων που απειλούν την κυβερνοασφάλεια αναμένει το 2018 η ESET, σύμφωνα με τις προβλέψεις της σε σχετική έκθεση που δημοσίευσε. Η έκθεση «Cybersecurity Trends 2018: The Cost of our Connected World», που έχουν επιμεληθεί οι ειδικοί στον τομέα κυβερνοασφάλειας της ESET, παρουσιάζει θέματα που θα απασχολήσουν όλους μας κατά...

08/01/2018 07:03

Διατήρηση σωμάτων

Για κάποιους η ιδέα να ξυπνήσουν σε ένα μακρινό, άγνωστο γι’ αυτούς μέλλον μοιάζει με εφιάλτη. Αρκετοί όμως ελπίζουν ότι θα τους χαριστεί η ζωή για δεύτερη φορά και καταφεύγουν στην κρυονική. Πίσω από αλεξίσφαιρο τζάμι βρίσκονται τεράστια δοχεία από ανοξείδωτο ατσάλι μέσα στα οποία ψύχονται οι σοροί 153 ανθρώπων. Η εταιρεία...

07/01/2018 11:36

Back to Top