Παλαιοντολογία
Ανακαλύφθηκε κρανίο 13 εκατ. ετών του κοινού προγόνου ανθρώπου – πιθήκου

Παλαιοντολόγοι ανακάλυψαν στην Κένυα της Αφρικής το καλοδιατηρημένο απολίθωμα ενός νηπιακού κρανίου ηλικίας περίπου 13 εκατ. ετών, το οποίο ανήκε σε κάποιο κοινό πρόγονο των πιθήκων και των ανθρώπων, που ονομάσθηκε «Νιανζαπίθηκος αλέσι».

Οι πίθηκοι είναι συγγενείς των ανθρώπων (πιο στενοί οι χιμπατζήδες και οι γορίλες, πιο μακρινοί οι ουρακοτάγκοι και οι γίββωνες). Ο τελευταίος κοινός πρόγονος ανθρώπου-χιμπατζή έζησε στην Αφρική πριν από έξι έως επτά εκατ. χρόνια, οπότε και διαχωρίστηκαν εξελικτικά ο άνθρωπος και ο χιμπατζής.

Έκτοτε έχουν βρεθεί διάφορα απολιθώματα, όμως ελάχιστα είναι γνωστά για την προηγούμενη εξέλιξη των κοινών προγόνων ανθρώπων-πιθήκων πριν από δέκα εκατ. χρόνια και παλαιότερα. Τα σχετικά απολιθώματα είναι σπανιότατα και συνίστανται σε μεμονωμένα δόντια και τμήματα γνάθου. Κανένα κρανίο δεν είχε βρεθεί μέχρι σήμερα που να χρονολογείται προ 10 έως 14 εκατ. ετών.

Εξαιτίας αυτών των προβλημάτων, ήταν έως τώρα δύσκολο για τους επιστήμονες να απαντήσουν σε δύο καίρια ερωτήματα: όντως ο κοινός πρόγονος ανθρώπων-πιθήκων προερχόταν από την Αφρική και πώς έμοιαζε;

Η ανακάλυψη, για πρώτη φορά, ενός τόσο καλά διατηρημένου κρανίου, που ονομάσθηκε «Αλέσι» (από την τοπική λέξη «άλες» που σημαίνει πρόγονος), για πρώτη φορά επιτρέπει να δοθούν απαντήσεις.

Ο «Αλέσι» είχε εντοπισθεί το 2014 από τον Κενυάτη κυνηγό απολιθωμάτων Τζον Εκούζι στην περιοχή Ναπουντέτ, δυτικά της λίμνης Τουρκάνα, στη βόρεια Κένυα. Ένα γειτονικό αρχαίο ηφαίστειο πιθανώς έθαψε κάτω από τις στάχτες του το δάσος όπου κάποτε ζούσε ο «Αλέσι», επιτρέποντας έτσι τη διατήρηση του απολιθώματός του.

Οι ερευνητές ανέλυσαν εξονυχιστικά το κρανίο, που έχει μέγεθος λεμονιού, με τη βοήθεια των τρισδιάστατων ακτίνων-Χ του συγχρότρου της Γκρενόμπλ και συμπέραναν ότι ανήκε σε ένα πιθηκοειδές πλάσμα ηλικίας μόνο 16 μηνών, το οποίο αποτελεί ένα άγνωστο έως τώρα είδος, που «βαφτίσθηκε» Νιανζαπίθηκος αλέσι (Nyanzapithecus alesi).

Δεν είναι γνωστό αν το κρανίο ανήκει σε αρσενικό ή θηλυκό, ενώ εκτιμάται ότι αν είχε ζήσει για να αναπτυχθεί κανονικά, θα είχε βάρος περίπου 11,3 κιλών.

Οι επιστήμονες, με επικεφαλής τον Ιζάϊα Νένγκο του Ινστιτούτου της Λεκάνης Τουρκάνα του Πανεπιστημίου Στόνι Μπρουκ των ΗΠΑ, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό «Nature» εκτιμούν ότι ο Νιανζαπίθηκος «Αλέσι» ανήκε σε μια ομάδα πρωτευόντων που ζούσαν στην Αφρική για πάνω από δέκα εκατομμύρια χρόνια και από τους οποίους πιθανώς προήλθε ο κοινός πρόγονος ανθρώπων-πιθήκων.

Το αρχαιότερο απολίθωμα πιθήκου μέχρι σήμερα είναι μία γνάθος, που έχει βρεθεί στην Τανζανία και χρονολογείται προ 25,2 εκατ. ετών. Το αρχαιότερο καλοδιατηρημένο απολίθωμα κρανίου που είχε βρεθεί έως τώρα, είναι ηλικίας περίπου επτά εκατ. ετών και ανήκει στο Σαχελάνθρωπο του Τσαντ, ένα ανθρωπίδη πίθηκο που μάλλον βάδιζε στα δυό του πόδια.

Πηγή: PatrasTimes

Send to Facebook

Υπερπανσέληνος

Εντυπωσιακή ήταν η έκλειψη της υπερπανσέληνου που σημειώθηκε την Τετάρτη. Στην Κύπρο, όμως, όταν το φεγγάρι είχε ανατείλει στα ανατολικά-βορειοανατολικά, το φαινόμενο της έκλειψης ήταν ήδη στο τέλος του και η σελήνη είχε εξέλθει ήδη από την παρασκιά της Γης. Ωστόσο, ακόμη και στην Κύπρο το φεγγάρι πρόσφερε ένα όμορφο θέαμα,...

31/01/2018 19:28

Ανακύκλωση smartphones

Η Apple προχώρησε στα «αποκαλυπτήρια» της Daisy, ενός ρομπότ που αναλαμβάνει την διάλυση συσκευών iPhone ώστε τα υλικά τους να ανακυκλωθούν. Όπως έγινε γνωστό, η Daisy δημιουργήθηκε χρησιμοποιώντας τεχνολογία που είχε αναπτυχθεί για το πρώτο ρομπότ αποσυναρμολόγησης συσκευών της Apple, του Liam, ο οποίος είχε τεθεί σε λειτουργία το 2016. Σύμφωνα...

24/04/2018 10:12

Βόρνεο

Ένα νέο είδος μυρμηγκιών, που λειτουργούν ως… καμικάζι αυτοκτονίας, καθώς ανατινάζονται μόλις νιώσουν την οποιαδήποτε απειλή, ανακάλυψαν οι επιστήμονες κατά τη διάρκειά της έρευνάς τους στην ζούγκλα του Βόρνεο, του τρίτου μεγαλύτερου νησιού στον κόσμο, που βρίσκεται στον Ινδικό ωκεανό. Το Colobopsis explodens, όπως ονομάστηκε το...

23/04/2018 06:42

Google Chat

Οι προσπάθειες της Google να προσφέρει στους χρήστες μια ολοκληρωμένη εμπειρία messaging δεν σταματούν ποτέ. Η εταιρεία έχει παρουσιάσει όλα αυτά τα χρόνια ουκ ολίγες εφαρμογές-υπηρεσίες όπως τα Google Talk, Hangouts, Android Messages και Allo, αλλά τώρα φιλοδοξεί να τα καταργήσει όλα με τη νέα υπηρεσία που θα ονομάζεται Chat. Η αποκάλυψη έγινε από την...

21/04/2018 07:02

Forbes

Λίγες μόλις ημέρες μετά τη δημοσιοποίηση του σκανδάλου «Cambridge Analytica», αναφορικά με τη χρήση των προσωπικών μας δεδομένων, μια νέα αποκάλυψη για τη χρήση των social media έρχεται να… ταράξει τα νερά της αλληλεπίδρασης μέσω διαδικτύου. Συγκεκριμένα, όπως αποκαλύπτει το «Forbes» στην διαδικτυακή του έκδοση, πρώην Ισραηλινοί πράκτορες...

20/04/2018 06:55

Smartphones

Η Apple φέρεται να σχεδιάζει το λανσάρισμα μίας νέας συνδρομητικής υπηρεσίας ειδήσεων που θα ενσωματώνει λειτουργίες της προσφάτως αποκτηθείσας εφαρμογής Texture. Η Apple είχε ανακοινώσει την εξαγορά της Texture στις 12 Μαρτίου 2018, χωρίς ωστόσο να γνωστοποιείται το κόστος της εξαγοράς. Σύμφωνα με δημοσίευμα του Bloomberg, η Apple πρόκειται...

19/04/2018 08:03

Διαδίκτυο εν πτήση

Η δορυφορική τεχνολογία για την παροχή υπηρεσιών Wi-Fi σε αεροπλάνα έχει ωριμάσει σε σημείο όπου όλο και περισσότερες αερογραμμές επιδιώκουν τη χρήση της, πυροδοτώντας μια «κούρσα» μεταξύ των παρόχων τέτοιων υπηρεσιών, όπως αναφέρει το Reuters. Μεταξύ των εταιρειών που δραστηριοποιούνται στον χώρο είναι οι Viasat, Inmarsat, Gogo, Global Eagle,...

18/04/2018 06:57

NASA

Ένας διαστημικός βράχος μεγάλος όσο ένα ποδοσφαιρικό γήπεδο πέρασε πολύ κοντά από τη Γη τη Δευτέρα και κανείς δεν το αντιλήφθηκε παρά μόνο μερικές ώρες πριν, πράγμα μάλλον ανησυχητικό. Ο αστεροειδής "2018 GE3", που είχε μέγεθος λίγο μεγαλύτερο από εκείνον, ο οποίος είχε εκραγεί πάνω από την Τουνγκούσκα της Σιβηρίας το 1908, ισοπεδώνοντας...

17/04/2018 13:38

Αύξηση ασφάλειας στην Ευρώπη

Η Κομισιόν σχεδιάζει για όλες τις χώρες-μέλη νέες ταυτότητες με ψηφιακό δακτυλικό αποτύπωμα και επιπλέον βιομετρικά στοιχεία. Παρουσιάζονται σήμερα στις Βρυξέλλες νέες προτάσεις για περισσότερη ασφάλεια στην Ευρώπη. Περισσότερη ασφάλεια σε καιρό μόνιμης τρομοκρατικής απειλής, είναι ένας από τους πρωταρχικούς στόχους...

17/04/2018 07:05

Κυβερνοκατασκοπεία

Οι Ηνωμένες Πολιτείες και η Βρετανία διατείνονται ότι χάκερ, υποστηριζόμενοι από τη ρωσική κυβέρνηση, έχουν μολύνει ρούτερ ηλεκτρονικών υπολογιστών σε όλον τον κόσμο, σε μια εκστρατεία κυβερνοκατασκοπείας που στοχεύει κυβερνητικές υπηρεσίες, επιχειρήσεις και υποδομές κρίσιμης σημασίας. Αμερικανοί και Βρετανοί αξιωματούχοι...

16/04/2018 21:48

Προσωπικά Δεδομένα

Στον απόηχο του σκανδάλου Cambridge Analytica και την υποκλοπή προσωπικών δεδομένων από 87 εκατομμύρια χρηστών παγκοσμίως, το δημοφιλέστερο κοινωνικό δίκτυο αντιμετωπίζεται με καχυποψία από τους χρήστες, ενώ πολλοί είναι αυτοί που συμμετείχαν στο κίνημα #DeleteFacebook. Μπορεί ο ιδρυτής του Facebook, Μαρκ Ζάκερμπεργκ, -που έπεσε και αυτός θύμα...

16/04/2018 06:50

Visa Ready

Η Visa επεκτείνει το διεθνές δίκτυο συνεργατών της με 14 νέες εταιρείες τεχνολογίας από 10 χώρες, στο πλαίσιο του προγράμματός της Visa Ready, με στόχο να συμβάλει στην ανάπτυξη των ανέπαφων πληρωμών στα μέσα μαζικής μεταφοράς. Στο πρόγραμμα συμμετέχουν εταιρείες που παρέχουν λύσεις τεχνολογίας για απρόσκοπτες...

15/04/2018 07:01

Back to Top