Διεπαφή εγκεφάλου-σπονδυλικής στήλης
Μαϊμούδες με παράλυση περπάτησαν χάρη σε εγκεφαλικό εμφύτευμα

Παράλυτες μαϊμούδες, συγκεκριμένα μακάκοι, με σοβαρές κακώσεις στη σπονδυλική στήλη, κατάφεραν να περπατήσουν ξανά μέσα σε λιγότερες από έξι ημέρες μετά την τοποθέτηση ενός εμφυτεύματος στον εγκέφαλό τους.

Πρόκειται για μια μέθοδο γνωστή ως διεπαφή εγκεφάλου-σπονδυλικής στήλης (brain-spine interface), η οποία βασίζεται στη στρατηγική τοποθέτηση ηλεκτρικών εμφυτευμάτων στον εγκέφαλο, έτσι ώστε να γίνεται παράκαμψη της κατεστραμμένης περιοχής της σπονδυλικής στήλης και να είναι επιτρεπτή η μετάδοση των σημάτων από τον εγκέφαλο στα πόδια.

Υπό κανονικές συνθήκες, δηλαδή όταν απουσιάζουν σοβαροί τραυματισμοί, τα σήματα που ξεκινούν από τον κινητικό φλοιό του εγκεφάλου αναμεταδίδονται προς τη σπονδυλική στήλη και την οσφυϊκή περιοχή, η οποία αποτελείται από ένα δίκτυο νευρώνων που ενεργοποιούν την κίνηση στους μυς των ποδιών. Όμως, αν υπάρχει αλλοίωση στη σπονδυλική στήλη, η επικοινωνία αυτή διαταράζεται, καθιστώντας τον εγκέφαλο ανίκανο να «επικοινωνήσει» με τα πόδια.

Αυτό που έκαναν οι ερευνητές ήταν να τοποθετήσουν μια συστοιχία ηλεκτροδίων πάνω από τον κινητικό φλοιό μαϊμούδων με κακώσεις της σπονδυλικής στήλης, ώστε να καταγράφουν τα σήματα που ξεκινούν από αυτή την περιοχή του εγκεφάλου, όταν τα ζώα επιχειρούσαν να περπατήσουν. Αυτή η νευρολογική δραστηριότητα μεταδιδόταν στη συνέχεια σε έναν υπολογιστή, που μέσω ενός αλγορίθμου εντόπιζε σήματα που κωδικοποιούσαν τη μυϊκή κάμψη και την έκταση των μυών.

Μόλις αποκωδικοποιούνταν αυτά τα εγκεφαλικά σήματα, ο υπολογιστής τα αναμετάδιδε σε ένα ηλεκτρόδιο που είχε τοποθετηθεί στην οσφυϊκή περιοχή των μαϊμούδων, κάτω από το σημείο τραυματισμού, προκαλώντας ηλεκτρική διέγερση σε συγκεκριμένα δίκτυα νευρώνων, αναγκάζοντας τους μυς των ποδιών να κινηθούν.

Τα θηλαστικά κατάφερναν να περπατήσουν αμέσως μόλις ενεργοποιούνταν το σύστημα, χωρίς να χρειαστεί οποιαδήποτε εκπαίδευση ή φυσιοθεραπεία.

Είναι η πρώτη φορά που η επιστήμη της νευροτεχνολογίας αποκαθιστά την κίνηση σε πρωτεύοντα θηλαστικά. Ωστόσο, «υπάρχουν ακόμη πολλές προκλήσεις μπροστά μας και μπορεί να χρειαστούν αρκετά χρόνια μέχρι να δοκιμαστούν σε ανθρώπους όλες οι συνιστώσες αυτής της μεθόδου», τονίζει ο δρ Grégoire Courtine, ένας από τους συγγραφείς της σχετικής μελέτης, η οποία δημοσιεύεται στο επιστημονικό περιοδικό Nature.

Πάντως, περαιτέρω έρευνες που να περιλαμβάνουν τη δοκιμή της μεθόδου σε ανθρώπους έχουν ήδη λάβει έγκριση. Εάν η μέθοδος αποδεικτεί αποτελεσματική, αναμένεται να αποτελέσει ένα τεράστιο επιστημονικό βήμα στην αντιμετώπιση της παράλυσης.


Πηγή: Cypriahealth

Send to Facebook

Mπαταρία ιόντων λιθίου

Ομάδα ερευνητών του πανεπιστημίου Στάνφορντ δημιούργησαν μια μπαταρία ιόντων λιθίου που παρέχει υλικό πυρόσβεσης, που...

18/01/2017 07:06

Logout από απόσταση σε ξένη συσκευή

Δεν είναι διόλου ασυνήθιστο να κάνει κανείς login στο Facebook από τον υπολογιστή ενός τρίτου και να φύγει χωρίς να κάνει logout.   Οι...

17/01/2017 07:02

Subject: Σωστό θέμα!

Καλώς ή κακώς πλέον λαμβάνουμε άπειρα emails και όλη η επικοινωνία μας γίνεται μέσα από αυτά.   Σύμφωνα με έρευνες εκτιμάται...

16/01/2017 06:48

ΝΑΣΑ

Δύο αστροναύτες του Διεθνούς Διαστημικού Σταθμού έκαναν `διαστημικό περίπατο` σήμερα για έξι ώρες προκειμένου να προβούν...

14/01/2017 06:49

Πειραματόζωα

Θυμίζει λιγάκι ταινία τρόμου με ζόμπι, καθώς επιστήμονες στις ΗΠΑ χειραγώγησαν κατάλληλα τον εγκέφαλο πειραματόζωων,...

13/01/2017 11:53

Πώς να προστατευτείτε

Χιλιάδες ενεργές πιστωτικές κάρτες πολιτών πωλούνται στο «Dark Web», όπου οργανωμένες ομάδες χάκερ έχουν στήσει μία παγκόσμια...

13/01/2017 07:04

Εκπαιδευτικά πυρά φιλικά στο περιβάλλον

Ανάπτυξη βιοδιασπώμενων εκπαιδευτικών πυρομαχικών με ειδικούς σπόρους, που θα έχουν ως αποτέλεσμα να φυτρώνουν...

11/01/2017 06:42

Αίμα... εξ ουρανού

Οι γιατροί και οι ομάδες διάσωσης σύντομα θα έχουν στη διάθεσή τους drones που θα μπορούν να μεταφέρουν κοντά τους φιάλες...

09/01/2017 06:42

Διαδικτυακή λογοκρισία

Για τους ακτιβιστές των ψηφιακών δικαιωμάτων, αποτελεί σημαντικό ορόσημο του 2016 η έκδοση του ψηφίσματος του Συμβουλίου...

08/01/2017 06:38

Ψηφιακό νόμισμα

Στο ξεκίνημα του 2017 το bitcoin ξεπέρασε τα 1.000 δολάρια. Για μία ακόμη φορά, προσέλκυσε τα φώτα της δημοσιότητας, την ώρα που πολλοί...

07/01/2017 06:52

Γνωστική τεχνολογία

Πάνω από 30 εργαζόμενοι στην ιαπωνική ασφαλιστική Fukoku Mutual Life Insurance χάνουν τις δουλειές τους και αντικαθίστανται από ένα σύστημα τεχνητής νοημοσύνης, το οποίo θα υπολογίζει πληρωμές σε ασφαλισμένους. Όπως αναφέρει ο Guardian, η εταιρεία εκτιμά πως το σύστημα θα έχει αποτέλεσμα την αύξηση της παραγωγικότητας κατά 30% και θα υπάρξει...

06/01/2017 07:07

Περιβαλλοντική συνείδηση

Η Google θέλει να σταματήσει να επιβαρύνει το περιβάλλον για τις ενεργειακές της ανάγκες από το 2017 και έπειτα. Η Google προέβη στην εξαγορά ενός εργοστασίου παραγωγής ενέργειας με ανεμογεννήτριες συνολικής ισχύος 2.6 gigawatts, προκειμένου να μπορεί να βασίσει όλες τις ενεργειακές της ανάγκες αποκλειστικά και μόνο σε ανανεώσιμες πηγές. Αυτό...

05/01/2017 06:59

Back to Top