Διεπαφή εγκεφάλου-σπονδυλικής στήλης
Μαϊμούδες με παράλυση περπάτησαν χάρη σε εγκεφαλικό εμφύτευμα

Παράλυτες μαϊμούδες, συγκεκριμένα μακάκοι, με σοβαρές κακώσεις στη σπονδυλική στήλη, κατάφεραν να περπατήσουν ξανά μέσα σε λιγότερες από έξι ημέρες μετά την τοποθέτηση ενός εμφυτεύματος στον εγκέφαλό τους.

Πρόκειται για μια μέθοδο γνωστή ως διεπαφή εγκεφάλου-σπονδυλικής στήλης (brain-spine interface), η οποία βασίζεται στη στρατηγική τοποθέτηση ηλεκτρικών εμφυτευμάτων στον εγκέφαλο, έτσι ώστε να γίνεται παράκαμψη της κατεστραμμένης περιοχής της σπονδυλικής στήλης και να είναι επιτρεπτή η μετάδοση των σημάτων από τον εγκέφαλο στα πόδια.

Υπό κανονικές συνθήκες, δηλαδή όταν απουσιάζουν σοβαροί τραυματισμοί, τα σήματα που ξεκινούν από τον κινητικό φλοιό του εγκεφάλου αναμεταδίδονται προς τη σπονδυλική στήλη και την οσφυϊκή περιοχή, η οποία αποτελείται από ένα δίκτυο νευρώνων που ενεργοποιούν την κίνηση στους μυς των ποδιών. Όμως, αν υπάρχει αλλοίωση στη σπονδυλική στήλη, η επικοινωνία αυτή διαταράζεται, καθιστώντας τον εγκέφαλο ανίκανο να «επικοινωνήσει» με τα πόδια.

Αυτό που έκαναν οι ερευνητές ήταν να τοποθετήσουν μια συστοιχία ηλεκτροδίων πάνω από τον κινητικό φλοιό μαϊμούδων με κακώσεις της σπονδυλικής στήλης, ώστε να καταγράφουν τα σήματα που ξεκινούν από αυτή την περιοχή του εγκεφάλου, όταν τα ζώα επιχειρούσαν να περπατήσουν. Αυτή η νευρολογική δραστηριότητα μεταδιδόταν στη συνέχεια σε έναν υπολογιστή, που μέσω ενός αλγορίθμου εντόπιζε σήματα που κωδικοποιούσαν τη μυϊκή κάμψη και την έκταση των μυών.

Μόλις αποκωδικοποιούνταν αυτά τα εγκεφαλικά σήματα, ο υπολογιστής τα αναμετάδιδε σε ένα ηλεκτρόδιο που είχε τοποθετηθεί στην οσφυϊκή περιοχή των μαϊμούδων, κάτω από το σημείο τραυματισμού, προκαλώντας ηλεκτρική διέγερση σε συγκεκριμένα δίκτυα νευρώνων, αναγκάζοντας τους μυς των ποδιών να κινηθούν.

Τα θηλαστικά κατάφερναν να περπατήσουν αμέσως μόλις ενεργοποιούνταν το σύστημα, χωρίς να χρειαστεί οποιαδήποτε εκπαίδευση ή φυσιοθεραπεία.

Είναι η πρώτη φορά που η επιστήμη της νευροτεχνολογίας αποκαθιστά την κίνηση σε πρωτεύοντα θηλαστικά. Ωστόσο, «υπάρχουν ακόμη πολλές προκλήσεις μπροστά μας και μπορεί να χρειαστούν αρκετά χρόνια μέχρι να δοκιμαστούν σε ανθρώπους όλες οι συνιστώσες αυτής της μεθόδου», τονίζει ο δρ Grégoire Courtine, ένας από τους συγγραφείς της σχετικής μελέτης, η οποία δημοσιεύεται στο επιστημονικό περιοδικό Nature.

Πάντως, περαιτέρω έρευνες που να περιλαμβάνουν τη δοκιμή της μεθόδου σε ανθρώπους έχουν ήδη λάβει έγκριση. Εάν η μέθοδος αποδεικτεί αποτελεσματική, αναμένεται να αποτελέσει ένα τεράστιο επιστημονικό βήμα στην αντιμετώπιση της παράλυσης.


Πηγή: Cypriahealth

Send to Facebook

Έχετε βίζα για το φεγγάρι;

Η ιδιωτική αμερικανική εταιρεία SpaceX θα στείλει δύο ιδιώτες σε ταξίδι γύρω από το φεγγάρι το 2018, όπως δήλωσε ο ιδρυτής της εταιρείας Ελον Μασκ, προσθέτοντας ότι το ταξίδι στο φεγγάρι θα συμβάλει στον ύψιστο στόχο της SpaceX που είναι η δημιουργία μόνιμης αποικίας στον Αρη. Σε ένα χρόνο λοιπόν, ο πύραυλος Falcon θα εκτοξεύσει το διαστημόπλοιο...

28/02/2017 13:03

Το σύστημα LiDAR στην οροφή

Το σύστημα LiDAR αποτελείται από προηγμένους αισθητήρες απόστασης με λέιζερ σε ένα περιστρεφόμενο σύστημα στην οροφή, αλλά και σε πρόσθετους αισθητήρες που καλύπτουν τον χώρο πιο κοντά στο σώμα του οχήματος που δεν καλύπτονται από το σύστημα στην οροφή. Η Waymo, η αυτόνομη πλέον μονάδα της Alphabet που κατασκευάζει τα αυτόνομα οχήματα...

25/02/2017 06:38

Grom Social

Έπειτα από τσακωμό με τον πατέρα του σχετικά με το Facebook, ο νεαρός Zach Marks έφτιαξε το δικό του κοινωνικό δίκτυο και έγινε εκατομμυριούχος! Όλα ξεκίνησαν όταν ο Zach ήταν 11 ετών. Σήμερα, που είναι 15, η δημιουργία του αξίζει 40 εκατομμύρια δολάρια. Μιλώντας σε τηλεοπτική εκπομπή είπε πως ξεκίνησε το Grom Social, το οποίο ονομάζει «Facebook...

24/02/2017 06:46

Δεν είμαστε μόνοι...

Σύντομα θα μπορέσουμε να απαντήσουμε το μεγάλο ερώτημα κατά πόσον είμαστε μόνοι στο σύμπαν, δήλωσε Τhomas Zurbuchen, επιστήμονας της ΝΑΣΑ, ανακοινώνοντας την ανακάλυψη ενός νέου ηλιακού συστήματος με επτά πλανήτες στο μέγεθος της Γης. Η πολυαναμενόμενη δημοσιογραφική διάσκεψη της ΝΑΣΑ δικαίωσε τις προσδοκίες των φίλων της αστρονομίας,...

23/02/2017 07:08

Δακτυλιοειδούς Έκλειψης Ηλίου

Έκλειψη ηλίου, η οποία ωστόσο δεν θα είναι ορατή από την Κύπρο, θα σημειωθεί την Κυριακή. Πρόκειται για το φαινόμενο της Δακτυλιοειδούς Έκλειψης Ηλίου, το οποίο θα είναι ορατό σε μια περιοχή που περιλαμβάνει μέρος του Ατλαντικού Ωκεανού, της Νότιας Αμερικής και μεγάλου μέρους της Αφρικανικής Ηπείρου. Εκλείψεις ηλίου

22/02/2017 12:23

Διαδίκτυο

Δεν συμβαίνει μόνο σε εσάς... Το YouTube φαίνεται ότι αντιμετωπίζει προβλήματα και οι υπηρεσίες του παρουσιάζαν διαλείψεις το βράδυ της Τρίτης. Από τη διακοπή φαίνεται να επηρεάστηκαν κυρίως οι χρήστες στην Ευρώπη. Το YouTube φαίνεται να κανονικά στις Ηνωμένες Πολιτείες, ωστόσο υπάρχουν αρκετές αναφορές για διακοπή της πρόσβασης...

22/02/2017 06:57

#AskNasa

Η διαστημική υπηρεσία των Ηνωμένων πολιτειών κάλεσε τα μεγαλύτερα ΜΜΕ σε συνέντευξη τύπου. Σύμφωνα με την πρόσκληση που έστειλε NASA στα μέσα, στη συνέντευξη, θα κοινοποιηθούν για πρώτη φορά πληροφορίες για μια «ανακάλυψη πέρα από το ηλιακό μας σύστημα». Οι πληροφορίες αφορούν σε εξωηλιακούς πλανήτες (ή εξωπλανήτες), δηλαδή,...

21/02/2017 06:37

Προστασία περιβάλλοντος

Ένα χαρτί πολλών χρήσεων, που μπορεί να τυπωθεί ξανά και ξανά με υπεριώδες φως αντί για μελάνι, δημιούργησαν ερευνητές από την Κίνα και τις ΗΠΑ. Το χαρτί μπορεί να σβηστεί, αν θερμανθεί επί δέκα λεπτά στους 120 βαθμούς Κελσίου, και στη συνέχεια, είναι δυνατό να τυπωθεί ξανά με υπεριώδη ακτινοβολία. Η διαδικασία μπορεί να επαναληφθεί...

20/02/2017 07:08

Ολλανδία

Ένα καινοτόμο σύστημα, που θα διασφαλίζει την ασφαλή μετακίνηση εκείνων που είναι κολλημένοι με το smartphone τους και δεν αφήνουν το βλέμμα τους από αυτό ακόμη και όταν περπατούν, δοκιμάζεται στην ολλανδική πόλη Μπόντεγκραβεν. Το νέο αυτό σύστημα, έρχεται να συμπληρώσει τους φωτεινούς σηματοδότες και τη σήμανση στις διαβάσεις...

18/02/2017 06:52

Ransomware και σε Android

Σύμφωνα με την εταιρεία παροχής λύσεων ασφάλειας ESET, ένα ψεύτικο μήνυμα για την αναγκαία ενημέρωση του Flash player σε smartphone με Android βρίσκεται πίσω από μια νέα απόπειρα κλειδώματος των τηλεφώνων από απόσταση, με στόχο την απόσπαση λύτρων από τα θύματα. Ανυποψίαστοι χρήστες, πείθονται να εγκαταστήσουν το κακόβουλο λογισμικό και...

17/02/2017 07:01

Android 7.1.1 και ανώτερη έκδοση

Τα Pixel smartphones δεν θα είναι τα μόνα Android κινητά που θα έχουν τον Google Assistant ενσωματωμένο στο λογισμικό τους. Σύμφωνα με το Android Headlines, ο Google Assistant θα είναι διαθέσιμος και σε άλλες Android συσκευές εκτός από τα μοντέλα της οικογένειας Pixel, αρκεί να έχουν εγκατεστημένη την έκδοση Android 7.1.1 και ανώτερη. Υπάρχουν και κάποιες πληροφορίες...

16/02/2017 07:02

Airselfie

Η Airselfie, μία ελαφριά και λεπτεπίλεπτη εναέρια κάμερα, η οποία συνδέεται με έξυπνο κινητό, επιχειρεί να ανεβάσει σε μεγαλύτερα υψόμετρα τις φωτογραφίες selfie. Είναι η πιο μικρή (διαστάσεις 3,72 εκατ. επί 2,65 εκατ.), η πιο ελαφριά (μόλις 52 γραμμάρια) φορητή κάμερα. Ένα drone, το οποίο ενσωματώνεται σε ειδική θήκη για το κινητό. Διαθέτει...

15/02/2017 07:05

Back to Top