Διεπαφή εγκεφάλου-σπονδυλικής στήλης
Μαϊμούδες με παράλυση περπάτησαν χάρη σε εγκεφαλικό εμφύτευμα

Παράλυτες μαϊμούδες, συγκεκριμένα μακάκοι, με σοβαρές κακώσεις στη σπονδυλική στήλη, κατάφεραν να περπατήσουν ξανά μέσα σε λιγότερες από έξι ημέρες μετά την τοποθέτηση ενός εμφυτεύματος στον εγκέφαλό τους.

Πρόκειται για μια μέθοδο γνωστή ως διεπαφή εγκεφάλου-σπονδυλικής στήλης (brain-spine interface), η οποία βασίζεται στη στρατηγική τοποθέτηση ηλεκτρικών εμφυτευμάτων στον εγκέφαλο, έτσι ώστε να γίνεται παράκαμψη της κατεστραμμένης περιοχής της σπονδυλικής στήλης και να είναι επιτρεπτή η μετάδοση των σημάτων από τον εγκέφαλο στα πόδια.

Υπό κανονικές συνθήκες, δηλαδή όταν απουσιάζουν σοβαροί τραυματισμοί, τα σήματα που ξεκινούν από τον κινητικό φλοιό του εγκεφάλου αναμεταδίδονται προς τη σπονδυλική στήλη και την οσφυϊκή περιοχή, η οποία αποτελείται από ένα δίκτυο νευρώνων που ενεργοποιούν την κίνηση στους μυς των ποδιών. Όμως, αν υπάρχει αλλοίωση στη σπονδυλική στήλη, η επικοινωνία αυτή διαταράζεται, καθιστώντας τον εγκέφαλο ανίκανο να «επικοινωνήσει» με τα πόδια.

Αυτό που έκαναν οι ερευνητές ήταν να τοποθετήσουν μια συστοιχία ηλεκτροδίων πάνω από τον κινητικό φλοιό μαϊμούδων με κακώσεις της σπονδυλικής στήλης, ώστε να καταγράφουν τα σήματα που ξεκινούν από αυτή την περιοχή του εγκεφάλου, όταν τα ζώα επιχειρούσαν να περπατήσουν. Αυτή η νευρολογική δραστηριότητα μεταδιδόταν στη συνέχεια σε έναν υπολογιστή, που μέσω ενός αλγορίθμου εντόπιζε σήματα που κωδικοποιούσαν τη μυϊκή κάμψη και την έκταση των μυών.

Μόλις αποκωδικοποιούνταν αυτά τα εγκεφαλικά σήματα, ο υπολογιστής τα αναμετάδιδε σε ένα ηλεκτρόδιο που είχε τοποθετηθεί στην οσφυϊκή περιοχή των μαϊμούδων, κάτω από το σημείο τραυματισμού, προκαλώντας ηλεκτρική διέγερση σε συγκεκριμένα δίκτυα νευρώνων, αναγκάζοντας τους μυς των ποδιών να κινηθούν.

Τα θηλαστικά κατάφερναν να περπατήσουν αμέσως μόλις ενεργοποιούνταν το σύστημα, χωρίς να χρειαστεί οποιαδήποτε εκπαίδευση ή φυσιοθεραπεία.

Είναι η πρώτη φορά που η επιστήμη της νευροτεχνολογίας αποκαθιστά την κίνηση σε πρωτεύοντα θηλαστικά. Ωστόσο, «υπάρχουν ακόμη πολλές προκλήσεις μπροστά μας και μπορεί να χρειαστούν αρκετά χρόνια μέχρι να δοκιμαστούν σε ανθρώπους όλες οι συνιστώσες αυτής της μεθόδου», τονίζει ο δρ Grégoire Courtine, ένας από τους συγγραφείς της σχετικής μελέτης, η οποία δημοσιεύεται στο επιστημονικό περιοδικό Nature.

Πάντως, περαιτέρω έρευνες που να περιλαμβάνουν τη δοκιμή της μεθόδου σε ανθρώπους έχουν ήδη λάβει έγκριση. Εάν η μέθοδος αποδεικτεί αποτελεσματική, αναμένεται να αποτελέσει ένα τεράστιο επιστημονικό βήμα στην αντιμετώπιση της παράλυσης.


Πηγή: Cypriahealth

Send to Facebook

Και αποστολή αρχείων μέσω WhatsApp

Το WhatsApp, η γνωστή εφαρμογή μηνυμάτων, αποκτά ένα νέο χαρακτηριστικό που αναμένεται να ενθουσιάσει τους χρήστες της και να της φέρει κι άλλους. Μέχρι τώρα, οι χρήστες του WhatsApp μπορούσαν να στείλουν στους φίλους τους μέσω της εφαρμογής φωτογραφίες, βίντεο και GIFs. Ωστόσο, τώρα το πράγμα πάει ένα βήμα παραπέρα. Η νέα έκδοση της...

19/07/2017 06:35

H διάμετρος τους θα φτάσει τα 5χλμ

MARIN σημαίνει Maritime Research Institute Netherlands και είναι ο φορέας της Ολλανδίας που πειραματίζεται με το concept των τεχνητών νησιών. Ο σκοπός της δημιουργίας τεχνητών νησιών από την MARIN είναι να δημιουργήσουν επιπρόσθετο κατοικήσιμο χώρο επεκτείνοντας τα φυσικά γεωγραφικά όρια της χώρας, ενώ μία παρόμοια ιδέα εφαρμόστηκε και στην Ιταλία. Η...

18/07/2017 07:08

Ψηφιακά δεδομένα

Η δημιουργία μιας ψηφιακής ενιαίας αγοράς στην Ευρώπη αποτελεί μία από τις προτεραιότητες της εσθονικής Προεδρίας του Συμβουλίου της ΕΕ, αλλά δεν μπορεί να δημιουργηθεί χωρίς την ελεύθερη κυκλοφορία των δεδομένων μεταξύ των κρατών μελών, δήλωσε σήμερα ο καθηγητής Alex Pentland (του ΜΙΤ των ΗΠΑ), ένας από τους πιο σημαντικούς επιστήμονες...

17/07/2017 19:36

Δορυφορική φωτογράφιση

«Εχουμε την πιο όμορφη εικόνα του κόσμου!» Αυτά είναι μερικά από τα σχόλια που κατακλύζουν τη δημοσίευση της σελίδας της Nasa Earth στο Facebook μετά την ανακοίνωση ότι ο Διεθνής Διαστημικός Σταθμός κατέγραψε το φαινόμενο Sunlight στα νερά του Αιγαίου. Το φαινόμενο του sunglint είναι θέμα οπτικής. Οι περιοχές όπου η επιφάνεια της θάλασσας...

14/07/2017 07:08

Press Association

Το βρετανικό ειδησεογραφικό πρακτορείο Press Association λαμβάνει χρηματοδότηση ύψους 706.000 ευρώ από τη Google για να χρησιμοποιεί τεχνητή νοημοσύνη για τη γραφή μέχρι και 30.000 ειδήσεων τοπικού ενδιαφέροντος τον μήνα, σε συνεργασία με την Urbs Media. Όπως αναφέρει δημοσίευμα του βρετανικού Guardian, στο εγχείρημα αυτό θα βοηθήσουν δημοσιογράφοι....

12/07/2017 06:37

Νεότευκτη τεχνολογία

Στα ανοικτά μικρόφωνα ενός smart speaker αποδόθηκε η άμεση επέμβαση της αστυνομίας σε ένα σπίτι κοντά στην Αλμπουκέρκη στο Νέο Μεξικό των ΗΠΑ, την ώρα που ο σύζυγος απειλούσε τη σύζυγο με πιστόλι. Σύμφωνα με το ABC News, ο δράστης, Εδουάρδο Μπάρος φέρεται να είπε "Did you call the sheriffs?", ερώτηση που εισακούστηκε από το smart speaker και ελήφθη ως εντολή,...

11/07/2017 06:45

Ασφάλεια αεροσκαφών

Οι ιορδανικές αερογραμμές ανακοίνωσαν την Κυριακή ότι πέτυχαν εξαίρεση από την απαγόρευση που επέβαλλαν οι ΗΠΑ για τη μεταφορά ηλεκτρονικών υπολογιστών και τάμπλετ στην καμπίνα των επιβατών, σε όλες τις πτήσεις της εταιρείας από το Αμάν. Η ανακοίνωση έρχεται τρεις μήνες μετά την επιβολή της σχετικής απαγόρευσης σε όλες...

10/07/2017 06:44

Πειραματικό στάδιο

Ερευνητές στις ΗΠΑ παρουσίασαν το πρώτο κινητό τηλέφωνο, το οποίο καταναλώνει τόση λίγη ενέργεια, που δεν χρειάζεται μπαταρία. Αν και πρόκειται για μια πειραματική συσκευή, χωρίς πολλές δυνατότητες (καμία σχέση με ένα smartphone!), θεωρείται ένα πρώτο βήμα για την μελλοντική απαλλαγή από το βάσανο της φόρτισης. Το τηλέφωνο χρειάζεται...

09/07/2017 06:52

Οι παλιοί ήταν αλλιώς

Οι επιστήμονες ανακάλυψαν το μυστικό της συνταγής που καθιστούσε το ρωμαϊκό τσιμέντο απρόσβλητο από το χρόνο. Όπως γράφει ο Guardian οι κατασκευές των Ρωμαίων όπως για παράδειγμα οι κυματοθραύστες και τα λιμάνια τους αντέχουν ακόμη και έπειτα από δύο χιλιάδες χρόνια από την κατασκευή τους. Το γεγονός αυτό προκάλεσε το ενδιαφέρον...

07/07/2017 06:42

Το σεξουαλικό μέλλον μας με τα ρομπότ

Είναι αναπόφευκτη η μελλοντική χρήση σεξουαλικών ρομπότ, αλλά στη χρήση τους πρέπει να τεθούν όρια, όπως π.χ. να απαγορευθεί η δημιουργία τέτοιων ρομπότ που θα μοιάζουν με παιδιά. Το σοβαρό ζήτημα αναδεικνύει μια νέα έκθεση από το Ίδρυμα Υπεύθυνης Ρομποτικής στη Χάγη, που καλεί την κοινωνία να θέσει σε δημόσιο διάλογο την προοπτική...

06/07/2017 06:44

Έργα κατασκευασμένα από Τεχνητή Νοημοσύνη

Ερευνητές ανέπτυξαν ένα σύστημα δημιουργικής τεχνητής νοημοσύνης που μπορεί να εφευρίσκει νέα στιλ ζωγραφικής. Το σύστημα –που είναι ακόμη υπό επεξεργασία– έχει ήδη παράξει έργα που έχουν κεντρίσει το ενδιαφέρον του κοινού, ανοίγοντας έτσι τον δρόμο για τη νέα μορφή καλλιτεχνών, που θα ξεφεύγουν από τα στενά πλαίσια της...

05/07/2017 06:49

Άλλη μια καινοτομία του Facebook

To «Find Wi-Fi» ξεκίνησε δοκιμαστικά σε λίγες χώρες το 2016 αλλά από χτες το Facebook ανακοίνωσε ότι πλέον επεκτείνει τη λειτουργία σε παγκόσμιο επίπεδο. Για να μεταβείτε στη λειτουργία, κάνετε κλίκ στην καρτέλα «More» στο κάτω δεξιά μέρος της εφαρμογής του Facebook στο κινητό σας και, στη συνέχεια, θα βρείτε το «Find Wi-Fi». Η κυκλοφορία της...

04/07/2017 06:46

Back to Top