Διεπαφή εγκεφάλου-σπονδυλικής στήλης
Μαϊμούδες με παράλυση περπάτησαν χάρη σε εγκεφαλικό εμφύτευμα

Παράλυτες μαϊμούδες, συγκεκριμένα μακάκοι, με σοβαρές κακώσεις στη σπονδυλική στήλη, κατάφεραν να περπατήσουν ξανά μέσα σε λιγότερες από έξι ημέρες μετά την τοποθέτηση ενός εμφυτεύματος στον εγκέφαλό τους.

Πρόκειται για μια μέθοδο γνωστή ως διεπαφή εγκεφάλου-σπονδυλικής στήλης (brain-spine interface), η οποία βασίζεται στη στρατηγική τοποθέτηση ηλεκτρικών εμφυτευμάτων στον εγκέφαλο, έτσι ώστε να γίνεται παράκαμψη της κατεστραμμένης περιοχής της σπονδυλικής στήλης και να είναι επιτρεπτή η μετάδοση των σημάτων από τον εγκέφαλο στα πόδια.

Υπό κανονικές συνθήκες, δηλαδή όταν απουσιάζουν σοβαροί τραυματισμοί, τα σήματα που ξεκινούν από τον κινητικό φλοιό του εγκεφάλου αναμεταδίδονται προς τη σπονδυλική στήλη και την οσφυϊκή περιοχή, η οποία αποτελείται από ένα δίκτυο νευρώνων που ενεργοποιούν την κίνηση στους μυς των ποδιών. Όμως, αν υπάρχει αλλοίωση στη σπονδυλική στήλη, η επικοινωνία αυτή διαταράζεται, καθιστώντας τον εγκέφαλο ανίκανο να «επικοινωνήσει» με τα πόδια.

Αυτό που έκαναν οι ερευνητές ήταν να τοποθετήσουν μια συστοιχία ηλεκτροδίων πάνω από τον κινητικό φλοιό μαϊμούδων με κακώσεις της σπονδυλικής στήλης, ώστε να καταγράφουν τα σήματα που ξεκινούν από αυτή την περιοχή του εγκεφάλου, όταν τα ζώα επιχειρούσαν να περπατήσουν. Αυτή η νευρολογική δραστηριότητα μεταδιδόταν στη συνέχεια σε έναν υπολογιστή, που μέσω ενός αλγορίθμου εντόπιζε σήματα που κωδικοποιούσαν τη μυϊκή κάμψη και την έκταση των μυών.

Μόλις αποκωδικοποιούνταν αυτά τα εγκεφαλικά σήματα, ο υπολογιστής τα αναμετάδιδε σε ένα ηλεκτρόδιο που είχε τοποθετηθεί στην οσφυϊκή περιοχή των μαϊμούδων, κάτω από το σημείο τραυματισμού, προκαλώντας ηλεκτρική διέγερση σε συγκεκριμένα δίκτυα νευρώνων, αναγκάζοντας τους μυς των ποδιών να κινηθούν.

Τα θηλαστικά κατάφερναν να περπατήσουν αμέσως μόλις ενεργοποιούνταν το σύστημα, χωρίς να χρειαστεί οποιαδήποτε εκπαίδευση ή φυσιοθεραπεία.

Είναι η πρώτη φορά που η επιστήμη της νευροτεχνολογίας αποκαθιστά την κίνηση σε πρωτεύοντα θηλαστικά. Ωστόσο, «υπάρχουν ακόμη πολλές προκλήσεις μπροστά μας και μπορεί να χρειαστούν αρκετά χρόνια μέχρι να δοκιμαστούν σε ανθρώπους όλες οι συνιστώσες αυτής της μεθόδου», τονίζει ο δρ Grégoire Courtine, ένας από τους συγγραφείς της σχετικής μελέτης, η οποία δημοσιεύεται στο επιστημονικό περιοδικό Nature.

Πάντως, περαιτέρω έρευνες που να περιλαμβάνουν τη δοκιμή της μεθόδου σε ανθρώπους έχουν ήδη λάβει έγκριση. Εάν η μέθοδος αποδεικτεί αποτελεσματική, αναμένεται να αποτελέσει ένα τεράστιο επιστημονικό βήμα στην αντιμετώπιση της παράλυσης.


Πηγή: Cypriahealth

Send to Facebook

Υπερπανσέληνος

Εντυπωσιακή ήταν η έκλειψη της υπερπανσέληνου που σημειώθηκε την Τετάρτη. Στην Κύπρο, όμως, όταν το φεγγάρι είχε ανατείλει στα ανατολικά-βορειοανατολικά, το φαινόμενο της έκλειψης ήταν ήδη στο τέλος του και η σελήνη είχε εξέλθει ήδη από την παρασκιά της Γης. Ωστόσο, ακόμη και στην Κύπρο το φεγγάρι πρόσφερε ένα όμορφο θέαμα,...

31/01/2018 19:28

Βόρνεο

Ένα νέο είδος μυρμηγκιών, που λειτουργούν ως… καμικάζι αυτοκτονίας, καθώς ανατινάζονται μόλις νιώσουν την οποιαδήποτε απειλή, ανακάλυψαν οι επιστήμονες κατά τη διάρκειά της έρευνάς τους στην ζούγκλα του Βόρνεο, του τρίτου μεγαλύτερου νησιού στον κόσμο, που βρίσκεται στον Ινδικό ωκεανό. Το Colobopsis explodens, όπως ονομάστηκε το...

23/04/2018 06:42

Google Chat

Οι προσπάθειες της Google να προσφέρει στους χρήστες μια ολοκληρωμένη εμπειρία messaging δεν σταματούν ποτέ. Η εταιρεία έχει παρουσιάσει όλα αυτά τα χρόνια ουκ ολίγες εφαρμογές-υπηρεσίες όπως τα Google Talk, Hangouts, Android Messages και Allo, αλλά τώρα φιλοδοξεί να τα καταργήσει όλα με τη νέα υπηρεσία που θα ονομάζεται Chat. Η αποκάλυψη έγινε από την...

21/04/2018 07:02

Forbes

Λίγες μόλις ημέρες μετά τη δημοσιοποίηση του σκανδάλου «Cambridge Analytica», αναφορικά με τη χρήση των προσωπικών μας δεδομένων, μια νέα αποκάλυψη για τη χρήση των social media έρχεται να… ταράξει τα νερά της αλληλεπίδρασης μέσω διαδικτύου. Συγκεκριμένα, όπως αποκαλύπτει το «Forbes» στην διαδικτυακή του έκδοση, πρώην Ισραηλινοί πράκτορες...

20/04/2018 06:55

Smartphones

Η Apple φέρεται να σχεδιάζει το λανσάρισμα μίας νέας συνδρομητικής υπηρεσίας ειδήσεων που θα ενσωματώνει λειτουργίες της προσφάτως αποκτηθείσας εφαρμογής Texture. Η Apple είχε ανακοινώσει την εξαγορά της Texture στις 12 Μαρτίου 2018, χωρίς ωστόσο να γνωστοποιείται το κόστος της εξαγοράς. Σύμφωνα με δημοσίευμα του Bloomberg, η Apple πρόκειται...

19/04/2018 08:03

Διαδίκτυο εν πτήση

Η δορυφορική τεχνολογία για την παροχή υπηρεσιών Wi-Fi σε αεροπλάνα έχει ωριμάσει σε σημείο όπου όλο και περισσότερες αερογραμμές επιδιώκουν τη χρήση της, πυροδοτώντας μια «κούρσα» μεταξύ των παρόχων τέτοιων υπηρεσιών, όπως αναφέρει το Reuters. Μεταξύ των εταιρειών που δραστηριοποιούνται στον χώρο είναι οι Viasat, Inmarsat, Gogo, Global Eagle,...

18/04/2018 06:57

NASA

Ένας διαστημικός βράχος μεγάλος όσο ένα ποδοσφαιρικό γήπεδο πέρασε πολύ κοντά από τη Γη τη Δευτέρα και κανείς δεν το αντιλήφθηκε παρά μόνο μερικές ώρες πριν, πράγμα μάλλον ανησυχητικό. Ο αστεροειδής "2018 GE3", που είχε μέγεθος λίγο μεγαλύτερο από εκείνον, ο οποίος είχε εκραγεί πάνω από την Τουνγκούσκα της Σιβηρίας το 1908, ισοπεδώνοντας...

17/04/2018 13:38

Αύξηση ασφάλειας στην Ευρώπη

Η Κομισιόν σχεδιάζει για όλες τις χώρες-μέλη νέες ταυτότητες με ψηφιακό δακτυλικό αποτύπωμα και επιπλέον βιομετρικά στοιχεία. Παρουσιάζονται σήμερα στις Βρυξέλλες νέες προτάσεις για περισσότερη ασφάλεια στην Ευρώπη. Περισσότερη ασφάλεια σε καιρό μόνιμης τρομοκρατικής απειλής, είναι ένας από τους πρωταρχικούς στόχους...

17/04/2018 07:05

Κυβερνοκατασκοπεία

Οι Ηνωμένες Πολιτείες και η Βρετανία διατείνονται ότι χάκερ, υποστηριζόμενοι από τη ρωσική κυβέρνηση, έχουν μολύνει ρούτερ ηλεκτρονικών υπολογιστών σε όλον τον κόσμο, σε μια εκστρατεία κυβερνοκατασκοπείας που στοχεύει κυβερνητικές υπηρεσίες, επιχειρήσεις και υποδομές κρίσιμης σημασίας. Αμερικανοί και Βρετανοί αξιωματούχοι...

16/04/2018 21:48

Προσωπικά Δεδομένα

Στον απόηχο του σκανδάλου Cambridge Analytica και την υποκλοπή προσωπικών δεδομένων από 87 εκατομμύρια χρηστών παγκοσμίως, το δημοφιλέστερο κοινωνικό δίκτυο αντιμετωπίζεται με καχυποψία από τους χρήστες, ενώ πολλοί είναι αυτοί που συμμετείχαν στο κίνημα #DeleteFacebook. Μπορεί ο ιδρυτής του Facebook, Μαρκ Ζάκερμπεργκ, -που έπεσε και αυτός θύμα...

16/04/2018 06:50

Visa Ready

Η Visa επεκτείνει το διεθνές δίκτυο συνεργατών της με 14 νέες εταιρείες τεχνολογίας από 10 χώρες, στο πλαίσιο του προγράμματός της Visa Ready, με στόχο να συμβάλει στην ανάπτυξη των ανέπαφων πληρωμών στα μέσα μαζικής μεταφοράς. Στο πρόγραμμα συμμετέχουν εταιρείες που παρέχουν λύσεις τεχνολογίας για απρόσκοπτες...

15/04/2018 07:01

Smartphones

H ESET προτρέπει τους χρήστες Android να είναι ιδιαίτερα προσεκτικοί με ένα νέο scam που ανακαλύφθηκε στο Google Play. Πρόκειται για μία εφαρμογή παιχνιδιού, το «Pingu Cleans Up», που στοχεύει κυρίως σε χρήστες που έχουν αποθηκεύσει πληροφορίες πιστωτικών καρτών στο λογαριασμό τους στο Google Play. Η scam εφαρμογή ξεγελά τους χρήστες μέσα από τρία στάδια...

14/04/2018 06:56

Back to Top